kluby gejowskie z lat 30.

Organizacja The National Trust rekonstruuje najlepsze kluby na mapie Londynu, odkrywając queerową historię miasta.

tekst Matthew Whitehouse
|
02 Marzec 2017, 11:43pm

Klub The Caravan szczycił się mianem „najlepszej w Londynie artystycznej miejscówki na randki". Queerowy klub był uważany za tak duże zagrożenie dla społeczeństwa, że w latach 30. ubiegłego wieku był nadzorowany niemal całą dobę. The Caravan był jedną z przestrzeni otwartych w czasach, kiedy za jawne bycie gejem groziły grzywny lub więzienie. Miejsce oferowało bezpieczne schronienie homoseksualnej społeczności i co więcej, świetnie wyglądało.

Organizacja National Trust stworzyła projekt mający na celu pokazanie historii konspiracyjnych miejsc w Soho i okolicach pomiędzy 1918 i 1967 rokiem. The Caravan został zrekonstruowany w okolicach Freud Cafe-Baru jako część miesiąca szlaków upamiętniających dziedzictwo LGBT. Upamiętniając 50-lecie częściowej dekryminalizacji homoseksualizmu, klub (prowadzony przez byłego strongmana Billa Reynoldsa, znanego jako „Iron Foot Jack") został odtworzony przy użyciu dokumentów policyjnych trzymanych w archiwach narodowych. Dość przewrotnie, są to te same akta, które wpłynęły na zamknięcie tego miejsca i spowodowały aresztowanie ponad 100 osób w 1934 roku.

Jako że co chwilę inne miejsce wydaje się znikać z Soho, pogadaliśmy z Josephem Watsonem z organizacji National Trust o programie i o tym, co znaczy on dziś dla miasta.

Czym był the Caravan i jak kiedyś powstał ten projekt?
The Caravan był przyjaznym homoseksualistom, queerowym klubem od 1934 roku. Akurat na niego zwróciliśmy uwagę ze względu na archiwalne materiały do których mamy dostęp. Wiemy też, że było wiele podobnych przestrzeni w okolicach North Covent Garden, Soho, Fitzrovii… Te lokalizacje w centrum Londynu były przestrzeniami, w których homoseksualiści mogli się spotykać, czuć się swobodnie w swoim towarzystwie i nie ukrywać swojej seksualności. Nie było to możliwe na ulicach. Te miejsca były bardzo ważne i dla nas ważną częścią tego projektu jest rok 1967 i częściowa dekryminalizacja homoseksualizmu. Po części świętujemy, upamiętniając istnienie tych niezwykłych miejsc, ale też pokazujemy poważniejszą historię wpływu jakie uprzedzenia tamtej ery wywierały na ludzi.

Z jakimi codziennymi uprzedzeniami musiało się zmagać ówczesne środowisko?
Okazało się, że do komendanta policji napływało mnóstwo skarg, co daje do zrozumienia, że lokalne nastroje były raczej negatywne w stosunku do The Caravan. Klub istniał dwa miesiące, co nie jest nietypowe. Powszechną sytuacją było to, że kluby wyrastały jak grzyby po deszczu, a potem nagle ktoś, kto nie chciał istnienia takich miejsc, zawiadamiał policję. Później więc obserwowała ona to miejsce i je zamykała.

Jak odtworzyłeś klub?
Cóż, używaliśmy wszystkiego, co było trzymane w archiwach narodowych. Pracowaliśmy bardzo dokładnie nad tym, żeby było to historycznie wierne, jak to tylko możliwe, ale nie w drobiazgowy sposób. Dla nas, duch tego miejsca jest integralnym elementem projektu. Chcemy, żeby wydawał się jak najbardziej realistyczny, jak się da. Pracujemy z organizacją Fruit for the Apocalype, która zajmowała się Secret Cinema i Punchdrunk oraz organizacjami w tym stylu, które robią rekonstrukcje za nas.

Jak ważne jest dla National Trust organizowanie takich projektów?
Wiemy, że ludzie myślą o nas jak o burżujach i to jest ok. Zupełnie nam to nie przeszkadza. Ale jesteśmy od jakiegoś czasu w stanie robić dużo ciekawsze projekty. Stworzyliśmy różne rzeczy przez ostatnich kilka lat, które dotykały tematyki powojennego Soho. Więc nie jest to dla nas zupełnie nowe. Dodatkowo zrobiliśmy projekty odnośnie brutalizmu i dzielnicy Croydon. Nie jest to dla nas tak niezwykłe wykonywać pracę tak jakby w terenie. Jesteśmy szczęśliwi mogąc być częścią National Trust i móc przesuwać lekko granice.

Co chciałbyś, żeby ludzie wynieśli z tego projektu?
Poczucie dłuższej historii, niż tej którą wydaje im się, że znają. Szeroki pogląd na przeszłość pomaga kształtować przyszłość. Myślę, że chodzi o to, żeby upewniać ludzi, że takie miejsca istniały w Soho od dawna i są ważne dla tej części Londynu. To pozwala na zainspirowanie przyszłości przeszłością.

„Queer City: London Club Culture 1918-67" odbywa się od 2 do 26 marca 2017 roku.

Kredyty


Tekst: Matthew Whitehouse

Tagged:
LGBT+
LGBTQ
klub
kluby