het streetwearlabel dat gentrificatie aanpakt

We spraken met de oprichter van het iconische streetwearlabel BornxRaised over de stijgende vastgoedprijzen in de stad, zijn vriendin en model Paloma Elsesser, en de helende kracht van peyote-ceremonies.

door Georgie Wright
|
15 december 2017, 11:45am

De tentakels van de gentrificatie hebben zich vastgegrepen in het overgrote deel van de grote steden van tegenwoordig. Het zijn de acht verdiepingen-tellende stijgers met www.luxuryflats.com, de vier euro kostende soya lattes waar je je handen mee opwarmt tijdens je powerwalk naar je werk, de vegan falafelwrap die je elke dag koopt.

Het is ook de drijvende kracht achter het streetwearmerk BornxRaised. “Het idee is ontstaan uit een frustratie over de snelheid waarmee onze buurten buiten proportie groeien,” zegt de 35-jarige mede-eigenaar Spanto, die het label in 2013 met zijn creatief partner 2tone begon. “Ik kom uit Venice in Californië, en mijn stad is onbetaalbaar geworden voor de oorspronkelijke bewoners door de snelle over-ontwikkeling,” zegt Spanto. Hij heeft gelijk — zoals The Guardian in maart al schreef, wordt Venice overspoeld door tech-startups en hippe juicebars, wat deze buurt een van de snelst gegentrificeerde postcodes in Noord-Amerika maakt. En jammer genoeg lijden de minderheden eronder — ze worden uit hun buurt verjaagd. “Mijn familie komt uit dit gebied, mijn vader en moeder hebben Native American-roots,” legt Spanto uit. “Ik spreek uit eigen ervaring, en heb gezien hoe deze processen de inheemse mensen de buurt uit werken.”

Dus hoe vecht het merk terug, tegen dit op het eerste gezicht onvermijdelijke fenomeen? “We gebruiken de collecties om de aandacht te genereren voor de mensen die deze culturen opgebouwd hebben,” zegt Spanto. Neem hun laatste shoot in de Bronx, een wijk die het minst gegentrificeerd is in heel New York. Gelukkig — maar niet onverwacht — had het BornxRaised duo een verfrissend echte benadering, in plaats van de veelgebruikte ‘gebruik een dun wit model in een industrieel gebied met een neppe Banksy op de achtergrond, en noem het edgy’-stijl, die al door zoveel halfslachtige editorials en high street-campagnes wordt gebruikt.

Om zo’n oppervlakkig resultaat te voorkomen, en wetende dat elke shoot enkel zo goed is als het team, belde het duo hun vrienden Paloma Elsesser en Venus X als modellen en creatieve consultants. “Ze bouwden een crew van hun collega’s, allemaal vrouwen van kleur, die goed op weg zijn het te maken in hun sector,” legt Spanto uit. Het team: Renell Medrano als fotograaf, Miyako Bellizzi als stylist, Raisa Flower als make-upartiest. Het resultaat: een verzameling vastberaden vrouwen in benijdenswaardige kleding, waarin ze er geweldig uitzien. “Deze groep vrouwen zijn aan het herdefiniëren wat het betekent om onderdeel te zijn van een urban cultuur,” vervolgt Spanto. “Ze zijn ontzettend loyaal aan hun vrienden en familie, en zijn succesvol geworden door hun harde werk terwijl ze de meningen rond jonge vrouwelijke creatievelingen in deze wereld veranderen.”

En juist die loyaliteit is de fundering voor Spanto’s vurige verlangen om er zeker van te zijn dat zijn afkomst niet weggemoffeld wordt onder het te dure Marrokaanse vloerkleed dat verkocht wordt bij een ambachtelijke meubelzaak. Het is een onlosmakelijke groep van vrienden, familie en erfgoed, die hem door ongelofelijk moeilijke tijden hebben gesleept — Spanto vecht namelijk al vier jaar tegen kanker. “Paloma is er de hele tijd voor me geweest,” zegt hij. “Toen mijn vader hoorde dat ik was gediagnosticeerd met terminale kanker, nodigde hij me uit voor Peyote-ceremonie,” Peyote is een natuurlijk hallucinogeen middel, wat vaak gebruikt wordt in de Native Amerikaanse cultuur als helend middel. “2tone en ik gingen met mijn familie een dag lang door een ritueel, dat zich focuste op het helen van mijn ziekte,” vertelt hij. “Ik denk dat ik mijn gezondheid en herstel te danken heb aan een combinatie van beide werelden.”

Als beide werelden samen kunnen werken in harmonie, betekent dat dat er voordelen zijn van gentrificatie? “Er zullen altijd sommige dingen zijn die beter worden, maar er is vaak een prijs die ervoor betaald moet worden,” legt Spanto uit. “Sommige families zullen weggeduwd worden, terwijl andere succesvol zullen zijn.” Hij voegt daaraan toe dat het onvermijdelijke aspect van het fenomeen precies is waarom de nadruk leggen op de ingebakken supportsystemen zo belangrijk is: “We moeten leren te evolueren. Maar dit is waarom het belangrijk is om trouw te blijven aan je familie en vrienden en elkaar te ondersteunen als dingen veranderen.” Dat gezegd hebbende, hoewel verandering onvermijdelijk is, hoeft de vervaging van de historische en culturele identiteit van een wijk dat niet te zijn. “Er is een goede en een slechte manier om iets te doen,” concludeert Spanto. “Je moet je schoenen uitdoen, wanneer je het huis van iemand anders binnenstapt.”

Tagged:
venice beach
Venus X
Streetwear
SPANTO
Paloma Elsesser
BornXRaised