Shania Twain tijdens een optreden bij The New York State Fair, 1998. Fotografie Michael Okoniewski/Getty Images.

de vijf looks van shania twain die haar tot een mode-icoon maakten

De koningin van country-pop heeft de kracht van dierenprints en latex altijd al doorgehad.

|
15 december 2017, 9:49am

Shania Twain tijdens een optreden bij The New York State Fair, 1998. Fotografie Michael Okoniewski/Getty Images.

Herinner je je nog die momenten dat je vroeger een vrouw op televisie zag en dacht: precies zo wil ik er op een dag uitzien! Alleen daarna werd je daadwerkelijk volwassen, en vraag je je ineens af wat er gebeurd is met dat beeld. Wie waren die rolmodellen? En waar zijn ze gebleven? Shania Twain was zo’n vrouw, die je met een brutale blik, smokey eyes en opgetrokken wenkbrauw aankeek vanonder haar hoed — "let’s go girls" — en precies was hoe je dacht, en hoopte, dat een volwassen vrouw eruitzag.

Sterk, sensueel, en meester in over de top silhouetten — dat is Shania Twain. Ook de jongeren die haar hoogtijdagen in de jaren negentig niet bewust hebben meegemaakt herkennen haar stijl. Tijdens de afgelopen Victoria’s Secret modeshow in Shanghai vroeg Entertainment Tonight Harry Styles welke artiest zijn werk het meest geïnspireerd heeft. Zijn antwoord: “Ik denk dat zowel de grootste invloed op mijn muziek als kledingstijl waarschijnlijk Shania Twain is. Ik vind haar geweldig.” De avond ervoor gaf Miley Cyrus nog een eerbetoon aan Shania Twain met haar vertolking van Man, I Feel Like a Woman tijdens The Voice, samen met haar team gekleed in Shania-esque luipaardprint.

Net als vele andere iconen uit de jaren negentig en nul, krijgt Shania nu eindelijk de lof voor haar pioniersrol in de popcultuur in de tijd van cowboylaarzen, croptops en flared jeans. Shania was de koningin van country meets pop: ze paradeerde op hakken, gooide haar haren los en vertelde tegelijkertijd iedereen dat mannen maar beter rekening met ons moesten houden. Dit zijn vijf van haar meest fantastische looks.

'Man, I Feel Like a Woman', 1999
Bestaat er een beter vrouwelijk strijdlied dan de blazersectie in Man! I Feel Like a Woman? Dat, in combinatie met Shania’s wuivende wenk, zullen je zelfs op je dieptepunt eraan herinneren dat het beste van vrouw zijn “het recht is om plezier te hebben.” Het gedeconstrueerde mannenpak paste daar perfect bij: witte blouse, hoge hoed met een sluier van visnet, dijhoge laarzen, korset en een tuxedojas met sleep.

De mannelijke modellen gehuld in zwart latex die met lege blikken in de verte staren, compleet met apocalyptische wolken op de achtergrond — het is een versie van Robert Palmers Addicted to Love video. Maar waar Robert een spookachtige blik in zijn ogen had in zijn video, lijkt Shania in die van haar de tijd van haar leven te hebben.

Canadian Music Awards, 1999
Shania Twain had zich voor de 1999 Canadian Music Awards — waarvoor ze met haar album Come on Over genomineerd was — eens flink opgedirkt. Ze droeg een bubblegum-roze pak, inclusief roze hotpants en matchende cowboyhoed, laarzen en handschoenen. Na Harry Styles’ fanmoment vergeleken vele nieuwsoutlets Twains look uit 1999 met het babyroze Edward Sexton-pak dat Styles droeg in mei toen hij optrad bij de Today Show. Een prima vergelijking, maar de volgende keer kan Harry best overwegen om er ook handschoenen en een hoed bij te dragen, als hij een echte Shania-fan is.

(Een goede tweede voor deze look is de roze vinyljas die Shania droeg tijdens de 1995 Billboard Awards, toen ze optrad met (If You’re Not in It for Love) I’m Outta Here! voor een glimlachende, knikkende Michael Jackson.)

'Ka-Ching!', 2003
Shania heeft de extra country-versie van haarzelf nooit geschuwd — sterker nog, ze heeft er haar merk van gemaakt: een in latex gehulde 90s country diva. Ka-Ching! is niet perse het meest bijzondere nummer uit het oeuvre van Shania Twain, het is meer een experimenteel uitstapje, waarvan het intro bestaat uit een soort Timbaland-achtige Indiase beats. Het nummer stond op Up!, een album dat bijzonder (en onverklaarbaar) genoeg uitgebracht werd in drie verschillende versies: een popversie, een countryversie en een internationale versie met een vleugje Bollywood.

Ka-Ching! ging onder andere over ons consumeergedrag, maar eerlijk gezegd hoor je daar niets van wanneer je naar Shania kijkt in die te gekke rode strapless jurk, met haar haar opgestoken en glinsterende juwelen over haar lichaam gedrapeerd. We ontdekken dat de look een hommage (toch?) is aan een schilderij uit de Renaissance van een vrouw die dezelfde jurk draagt als op 1:51 te zien is. Het googlen van variërende combinaties op “rode jurk Shania Twain Renaissance schilderij” leverde geen resultaten op, maar de symboliek is zeker — zwaar! — aanwezig.

'Any Man of Mine', 1995
Any Man of Mine was Shania’s eerste crossover pop-country hit waarmee ze in de lente van 1995 de pop-hitlijsten bestormde. De muziekvideo ontwikkelt zich tot een verhaal uit de bouquetreeks, zonder de aanwezigheid of benodigdheid van een man. Shania draagt de Canadese tuxedo — een jeansvest met high-waisted jeans — en is een wandelende Wrangler-reclame. De fringes van haar top deinen mee terwijl ze de two-step doet bovenop haar truck tijdens het wassen van haar paard. Datzelfde paard vleit zich tegen haar aan in een badkuip en brengt haar een handdoek — en nee, er is geen minder rare manier om dat te omschrijven.

'That Don’t Impress Me Much', 1997
Dit is een meesterwerk uit handen van Eileen Regina Edwards. Stripfiguurheld Sheena droeg luipaardprint om de jungle te veroveren, Christian Dior waarschuwde vrouwen geen luipaardprint te dragen als ze “eerlijk en lief” waren, en Peggy Bundy (uit de Amerikaanse serie Married With Children) droeg het om zich te wapenen tegen de dagelijkse beslommeringen van haar leven als huisvrouw. Shania Twain droeg het — inclusief matchende luipaardprint-hoedendoos en glanzend rode lippen — om duidelijk te maken dat zelfs Brad Pitt niet veel indruk op haar maakte.

Ik weet niet wanneer en waarom Shania besloot om luipaardprint te dragen, maar ik zeg je dit: het dragen van die print laat je onaantastbaar voelen, minder beïnvloedbaar. De enige andere diva die dit niveau van luipaardprint-alchemie kon evenaren was Dolly Parton op de albumcover van Backwoods Barbie. Deze video en, belangrijker nog, deze outfit is een tekenend moment in het leven van het icoon Shania Twain: ze is een vrouw die misschien niet snel onder de indruk is — maar zeker voor open staat voor de mogelijkheid.