fotograaf willy vanderperre en modeontwerper raf simons werken al twintig jaar samen

Deze bijzondere samenwerking wordt gevierd met een tentoonstelling in Berlijn.

door Felix Petty
|
12 augustus 2015, 11:42am

Modeontwerper Raf Simons en fotograaf Willy Vanderperre werken al twintig jaar samen. Het is één van de meest consistente en vruchtbare samenwerkingen in de modewereld. In de jaren negentig was Antwerpen het creatieve Mekka van de mode. Precies op die plek in Vlaanderen begonnen Raf en Willy, samen met stylist Olivier Rizzo en visagist Peter Philips, hun vruchtbare samenwerking. Ze hebben volgens velen het modelandschap geherdefinieerd. Ze ontwikkelden samen een nieuwe esthetiek voor een nieuwe wereld. Ze speelden met de tijdloze schoonheid van de jeugd en hun moderne rituelen.

Onlangs werd een nieuwe tentoonstelling geopend in de 032c Workshop in Berlijn. Deze tentoonstelling is samengesteld door Willy Vanderperre en omsluit twee decennia van samenwerken met zijn goede vriend Raf Simons. De tentoonstelling bestaat uit een acht meter lange vitrine, met iconische foto's die op stickers en skate decks zijn gedrukt. Ook zullen er nieuwe foto's te zien zijn. Bijvoorbeeld uit de serie die Vanderperre samen met Olivier Rizzo maakte voor het tijdschrift van 032c. Wij spraken de fotograaf over het samenstellen van een tentoonstelling over een levenslange samenwerking. 

Wat was je eerste impressie van Raf toen je hem voor het eerste ontmoette op het terras van het Antwerpse café Witzli-Poetzli?
Ik was heel stil, we spraken niet. Hij was, en is, nog steeds heel intrigerend.

Wanneer zijn jullie gaan samenwerken?
Het verhaal over onze eerste samenwerking is al zo vaak verteld: Olivier Rizzo, Peter Philips en Robbie Snelders, Mickey Mouse-make-up, en een fotoshoot in ons appartement op een zondagmiddag. Het was een spannende tijd in Antwerpen. De muziek- en kunstscene bloeide. Rafs kleding vertaalde perfect hoe wij ons in die tijd voelden en hoe wij ons destijds wilden manifesteren.

Had je ooit kunnen bedanken dat jullie creatieve samenwerking zo lang zou duren? Hoe is jullie relatie veranderd en ontwikkeld de afgelopen twintig jaar?
Het is een enge gedachte dat het alweer twintig jaar is! Onze relatie is hechter en intenser geworden, want we willen nooit in herhaling vallen. Maar gek genoeg zijn we allebei ook gek op herhaling. Maar in mijn beeldtaal en in Rafs collecties proberen we altijd een diepere laag te vinden.

We zeggen vaak 'samen sta je sterk', maar wat is het geheim van jullie succesvolle samenwerking?
Vertrouwen, vrijheid en wederzijds respect.

Hoe vaak gaan jullie terug naar jullie jeugd voor inspiratie?
Onze jeugd is altijd een bron van inspiratie geweest, maar dat geldt denk ik voor iedereen. Het moment in je leven dat je een jongvolwassene wordt, is altijd een spannende tijd. Alles is fris en alles is nieuw.

Is het moeilijk om jeugd altijd als inspiratiebron te gebruiken?
Nee, jeugd is altijd inspirerend omdat er een eeuwige ontwikkeling is van nieuwe subculturen is die wij kunnen ontdekken.

Kan je uitleggen hoe het proces eruit zag voor het samenstellen van deze expositie?
De basis van de tentoonstelling was het retrospectief van Raf Simons die Olivier Rizzo en ik voor 032c hebben gemaakt. Joerg, de editor van 032c, en ik wilden na de shoot graag nog wat extra's doen met de foto's. Daarnaast was het kantoor van Joerg net verhuisd naar het fantastische St. Agnes in Kreuzberg. We besloten dat de opening van dit nieuwe kantoor ook perfect zou zijn om deze tentoonstelling te openen. Ik zag het allemaal al vanaf het begin zitten!

De tentoonstelling moest in een acht meter lange vitrine passen. Ik moest meteen aan een locker denken. En als ik aan een locker denk, dan moet ik aan stickers denken. Stickers zijn een symbool voor de wereld om aan te geven hoe jouw wereld eruit ziet. Dus ik heb de prints voor het magazine gehouden en heb materiaal uit het archief laten printen op stickers. Toen we de tentoonstelling aan het klaarzetten waren hebben we perspectief proberen te creëren door de ruit van de vitrine te beplakken met stickers en prints, zodat je niet meer goed kan zien wat er achter de ruit staat.

Wat was Rafs invloed in deze tentoonstelling? Heeft hij meegewerkt?
Dit project, hoewel het over Rafs collectie gaat, was geen samenwerking… maar omdat alle mode in de foto's van Raf is, was hij er toch een beetje bij.

Door twintig jaar samenwerking spitten lijkt me geen makkelijke opgave. Welke objecten of herinneringen verbaasden je het meest?
Ik wist wat ik zocht. Stickers zijn iconische afbeeldingen. Stickers zijn advertenties. Dus dat idee heb ik als basis gebruikt. Veel beelden die ik heb gebruikt, kwamen uit het vroege werk, met de iconische Robbie Snelders. Ik heb de oude backstagebeelden gebruikt. Maar ook campagnes die ik voor zijn label heb geschoten. Natuurlijk heb ik ook beelden van de fantastische Luca Lemaire gebruikt. Hij is inmiddels één van de vaste gezichten van Raf Simons.

Zit er een competitief element in de soundtrack bij de tentoonstelling?
De soundtrack wordt in de locker afgespeeld. Als je van links naar rechts beweegt, verandert de soundtrack. Aan de linkerkant hoor je elektronische muziek en aan de rechterkant sludge. In het midden komt de muziek samen en wordt het een abstract geluid. De elektronische muziek is Mentasm van Secons Phase (een van mijn favoriete dance tracks!) en de sludge rock is van Amenra. Deze muziek inspireert mij.

Wat was het leukste aan het maken van dit retrospectief?
Dit zal klinken alsof ik een dankwoord afleg: Ik vond het heel fijn om Joerg en Maria Koch te ontmoeten. Ook denk ik nog graag terug aan het diner met al die geweldige mensen. Het feestje en de twee dagen keihard werken aan de tentoonstelling waren erg leuk. Zonder de hulp van mijn rechterhand Romain Dubus, had dit allemaal nooit kunnen lukken. Natuurlijk moet ik ook de rest van mijn team bedanken: Henri Coutant en Floriane Desperier… en natuurlijk de crew van 032c. Het was ook fantastisch om Olivier daar te zien. Ten slotte heb ik natuurlijk ook ontzettend van de research en de stickers genoten. Ik ben een groot fan van stickers.

032c.com

Credits


Fotografie tentoonstelling Boris Kralj

Tagged:
Raf Simons
tentoonstelling
032c
willy vanderperre
modeinterviews