i-D Beauty Editor Isamaya Ffrench over onze door selfies geobsedeerde generatie

i-D Beauty Editor Isamaya Ffrench klimt heel snel steeds hoger op de ladder van succes, en je ziet haar werk dan ook terug op de heetste gezichten van de mode. Van Kayne Wests video BLKKK SKKKN HEAD tot Junya Watanabe’s lente/zomer ’15-show, haar...

door i-D Team
|
05 januari 2015, 9:55am

Een van de meeste gewilde make-upartiesten in de industrie, Isamaya Ffrench, heeft een agenda die zelfs de grootste workaholic versteld zal doen staan. De laatste paar werken reisde de Londense Ffrench van Marokko naar Zwitserland en van Capri naar Parijs, werkte ze voor merken als Chloé en Nike, en deed ze editorials voor POP, Vogue Italia, V Magazine en i-D - waar ze ook werkt als Beauty Editor. Oh, en alsof ze het nog niet druk genoeg had, is ze ook nog net verhuisd. Geen wonder dat we vijf pogingen moesten doen voordat we haar eindelijk konden ontmoeten…

Gezien haar hectische agenda zou je verwachten dat je een moe iemand gaat ontmoeten - misschien een beetje chagrijnig zelfs. Integendeel, Ffrench ontmoet ons in haar prachtige appartement met een stralende en warme energie - haar prachtige volle lippen in een brede glimlach. Terwijl ze op haar blote voeten thee zet in de keuken, krijgen wij meer het gevoel dat we zo met een goede vriendin gaan zitten roddelen dan dat we hier zijn voor een interview. 

Bekend om haar aanwezige, kleurrijke, creatieve make-up, is het ironisch om te zien dat Ffrench zelf bijna geen make-up draagt. "Ja, en chef-koks eten fast food", lacht ze. "Als het voor iemand anders is geniet ik ervan, maar als het voor mezelf is ben ik gewoon niet echt geïnteresseerd."

Ze mag dan inmiddels een van de heetste make-upartiesten van de industrie zijn, Ffrenchs succes heeft vooral ook een soort toevallige kwaliteit: haar huidige carrière is meer een gelukkig toeval dan het resultaat van een meedogenloos uitgevoerd masterplan. Opgegroeid in Cambridge, verhuisde ze op 18-jarige leeftijd naar Londen om 3D Design te studeren aan Central Saint Martins. In die periode werkte ze in de weekenden op kinderpartijtjes, waar ze de kinderen schminkte, "omdat ik geen serveerster wilde zijn!". Wat begon als een manier om een beetje extra geld te verdienen, veranderde al snel in iets dat haar creatieve geest deed leven. "Het was als een soort trainingsproces", legt ze uit. "Als ik genoeg tijd had zou ik er ook echt mee verdergaan. Kinderen denken heel creatief en het is heel leuk om daarmee te werken." Het moment dat ze besefte dat er meer zat in wat ze deed kwam toen een vriend haar vroeg om zijn vriendin als tijger te schminken. "Ik dacht: dit werkt, hier zit iets in. Op dat moment realiseerde ik me dat dit een gebied was dat ik nog niet echt goed bekeken had."

Al snel werd Ffrench geboekt voor haar eerste professionele make-upopdrachten, waarna haar carrière begon te groeien door mond-tot-mondreclame. Haar eerste modeshoot was met kunstenaar Matthew Stone voor i-D, waarvoor ze met behulp van bodypaint naakte mannen in goden veranderde. Hoewel ze vooral bekendstaat om haar theatrale werk, laat Ffrench zich maar moeilijk in een hokje geduwd. Haar werk heeft vaak een 3D-kwaliteit - een overblijfsel van haar studententijd - maar haar esthetiek is veelzijdig. "Ik heb niet echt een vaste stijl. Dat beangstigde me eerst, maar nu hou ik daar echt van. Ik heb het gevoel alsof ik op deze manier meer vooruitgang boek. Soms moet je jezelf minimaliseren voor het grotere plaatje. Als je goed werk wilt leveren, moet je je eigen ego aan de kant zetten." 

Wat Ffrench doet is zoveel meer dan alleen iemand mooi maken - ze heeft ontdekt dat make-up haar een platform geeft om vraagstukken over identiteit en gender te verkennen. "Ik probeer graag de innerlijke ik in het uiterlijk te projecteren", mijmert ze. "Ik keer altijd terug naar dit idee van identiteit. Make-up verandert het gezicht - als je er een masker op zet en het vervormt, zorgt dat er niet alleen voor dat de kijker zich afvraagt waar en naar wie hij kijkt, maar zal hij daardoor ook vraagtekens bij zichzelf plaatsen." In de huidige door selfies geobsedeerde samenleving zijn deze kwesties relevanter dan ooit. Ffrench merkt hoe de digitale wereld mensen een platform biedt voor "zelfcuratie en zelfprojectie".

In een industrie die zo oververzadigd is als die van de mode en beauty, heb je meer dan alleen talent nodig om er te komen. Het is bijna ongehoord dat iemand zo succesvol is als Ffrench op de leeftijd van slechts 25 jaar. Zelf denkt ze dat haar succes niet alleen te danken is aan haar harde werk en visie, maar ook aan haar vermogen om zichzelf niet zo serieus te nemen. "Ik hoop dat ik kan bijdragen aan een fijne sfeer [op de set] en dat mensen me vertrouwen", zegt ze, eraan toevoegend dat de mogelijkheid om te lachen haar geheim is om gezond te blijven in zo'n drukke business. "Ik probeer zoveel mogelijk elementen van humor in mijn werk te stoppen", zegt ze. "Mensen zijn zo gek, als je niet kunt lachen om deze belachelijkheid, ga je het nog moeilijk krijgen." Met die warme, aanstekelijke, samenzweerderige giechel is het niet moeilijk om te zien waarom Ffrench het zo goed doet in een industrie waarin het draait om samenwerken - ze moet een droom zijn om mee samen te werken.

Een van de redenen dat Ffrench het niet moeilijk vindt om zichzelf niet altijd even serieus te nemen is dat haar interesses verder reiken dan make-up. "Ik ben geobsedeerd met andere dingen, en make-up blijkt gewoon de beste uitlaatklep hiervoor", zegt ze. Als creatieve mulitasker ontwerpt Ffrench ook etalagedisplays en danst ze met de Theo Adams Company, een verzameling van dansers, zangers en acteurs. Ze heeft ook die aardse kwaliteit van een tomboy, en je kunt je goed voorstellen dat ze gelukkiger zou zijn wanneer ze rondrent en in bomen klimt, dan wanneer dat ze over lippenstift praat. De natuur is dan ook een terugkerend thema in Ffrenchs werk. "Ik ben echt geobsedeerd door mycologie [de studie van paddenstoelen]. Op een gegeven moment slaagde ik erin om een interview te krijgen met het hoofd van de mycologie van de Botanical Society in Kew Gardens." Zou dit haar back-upcarrière zijn? "100%", lacht ze.

Maar als je kijkt naar hoe de dingen nu gaan, lijkt het erop dat die mycologiecarrière voorlopig op een laag pitje kan blijven. Haar ster lijkt nog steeds hoger te rijzen, en voor nu vindt Ffrench het prima om gewoon met de stroom mee te gaan. Haar avontuur moet toch geweldig zijn? "Zeker! Het is heel kleurrijk en ik weet niet waar het allemaal naartoe gaat, wat het alleen maar interessanter maakt. Natuurlijk moet je soms dingen opofferen, maar ik denk dat wanneer je creatief bent het niet uitmaakt wat je doet, als het maar iets creatiefs is."

Check hier het originele interview van Humanity Magazine

Credits


Tekst Laura Jordan
Fotografie Phill Taylor

Tagged:
Beauty
isamaya ffrench
mode interviews