lego betreurt kwestie met ai weiwei

Het bedrijf beweert dat er sprake van een ‘interne fout’ was.

door Hannah Ongley
|
29 april 2016, 8:44am

@aiww

Vorig jaar was de kunstenaar, activist en Instagrammer Ai Weiwei van plan om een nieuwe expositie te openen in de National Gallery of Victoria in Melbourne. Hij wilde met Legoblokjes een portretserie maken van politieke dissidenten. Het zou een politiek statement worden over vrijheid van meningsuiting. Maar daar stak Lego een stokje voor. Nu geeft de vicevoorzitter van Lego Kjeld Kirk Kristiansen toe dat die beslissing een 'interne fout' was.

Kristiansen vertelde aan Wall Street Journal dat een medewerker de bestelling van Weiwei weigerde omdat hij de richtlijnen van het bedrijf iets te letterlijk had genomen. "Het is een typisch voorbeeld van wat er allemaal kan fout lopen in een groot bedrijf", voegde Thomas Kirk Kristiansen, zoon en opvolger van Kristiansen eraan toe.

Nadat zijn bestelling werd geweigerd, postte Weiwei een foto op zijn Instagram waarbij hij het bedrijf beschuldigde van censuur. "In september weigerde Lego een gigantische bestelling van Ai Weiwei. Hij wilde met de Legosteentjes een kunstwerk creëren dat zou worden tentoongesteld in de National Gallery of Victoria. Helaas 'kunnen ze het niet toestaan dat Lego gebruikt wordt om een politiek statement te maken'," schreef hij in het bijschrift. Ai Weiwei wilde zo duidelijk maken dat Lego deze beslissing had genomen om hun zakelijke belangen in China te beschermen. "Op 21 oktober kondigde een Brits bedrijf formeel aan dat het een Legoland in Shanghai zal openen." Kristiansen ontkende dat later.

Nadat hij dit op zijn Instagram had gepost, kon hij zijn kunstwerk toch afmaken dankzij donaties van zijn fans. De hashtags #LegosForFreedom en #LegosForWeiwei circuleerden op sociale media en overal ter wereld werden er inzamelpunten opgesteld. Toch was Weiwei nog steeds niet opgezet met de hele kwestie en stelde op zijn Instagram de geloofwaardigheid van het bedrijf aan de kaak. "Dat Lego weigerde om de kunstenaar te bevoorraden, is een daad van censuur en discriminatie," schreef hij bij een foto van een toilet met Legosteentjes.

Het hele gedoe met Lego was niet de eerste tegenslag die Ai Weiwei kende. En het was ook niet de eerste keer dat de kunstenaar met Legosteentjes wilde werken. In 2014 bedekte hij de vloer van de voormalige gevangenis Alcatraz met Lego.

Credits


Tekst Hannah Ongley

Tagged:
Ai Weiwei
Kunst
Lego