pepper levains wonderlijke queerwereld

Fotograaf Pepper Levain legt queerscenes rond de hele wereld vast, als een eerbetoon aan de kleurrijke mensen die leven om hun vrijheid te uiten.

door Osia Katsidou
|
28 januari 2016, 1:30pm

Pepper Levains foto's leggen de schitterende mensen vast die 's nachts tot leven komen. De beelden van de 30-jaar oude artiest uit Keulen zijn ondeugend, dramatisch en eerlijk; ze onderzoeken genderstereotypen en plaatsen vraagtekens bij lichaamsidealen; ze leggen de kortstondige momenten van fantastische schoonheid vast die verdwijnen wanneer de zon opkomt. 

Je hebt een achtergrond in de performancekunst en nu ben je een fotograaf. Waardoor besloot je die switch te maken?
Ik zie die twee dingen niet echt los van elkaar. In eerste instantie wilde ik uit de pure performancekunst stappen om mijn werk wat filmischer te maken. Ik begon met fotograferen om simpelweg dingen te kunnen vastleggen. Ik had niet verwacht dat mensen zo geïnteresseerd zouden zijn in de foto's, of dat ik uiteindelijk exposities zou krijgen. Momenteel werk ik aan een performancefilm die is geïnspireerd op de dingen die ik vastleg in de foto's. Op deze manier smelten fotografie, film en performance uiteindelijk samen. 

Wat trekt je zo aan aan het vastleggen van de homoscene?
De scene zit vol met energie, creativiteit en een punkachtige houding. Gender wordt uitgedaagd, vervormd, overdreven en opnieuw uitgevonden. Maar het gaat verder dan enkel seksualiteit; het gaat in tegen alles wat conservatief is. Iedereen kan zijn wie hij wil zijn, daar is veel solidariteit in. Popcultuur en modetrends komen vaak voort uit het queer-nachtleven. Madonna nam vogeuing over uit de ballroomscene en Gaga's outfits werden jaren geleden al gedragen door mensen in de club, maar dan nog veel extremer. De queerscene is onderdeel van wie ik ben, dus het is ook automatisch onderdeel van mijn werk. Ik heb opgetreden op queerfeesten van New York tot Brighton, en heb veel vrienden in de scene.

Wat vind je van de homoscene in Duitsland?
Er gebeurt hier heel veel. Het is veel donkerder en ruiger dan in bijvoorbeeld New York, daar hebben de queens vaak uren nodig om hun make-up te doen. Berlijn is viezer en ordinairder, maar dat vind ik ook leuk.

Je hebt ook bekende mensen gefotografeerd. Ik zag Amanda Lepore op je Instagram en Shaun Ross op je website.
Ik heb Amanda een keer ontmoet tijdens een nachtelijk ontbijt. Ik was zo dronken en hongerig dat ik patat van haar bord af at. Dat was wel een grappige ontmoeting. Ik heb Shaun gefotografeerd tijdens New York Fashion Week voor Nina Athanasiou's show. Ik fotografeerde hem backstage en ontmoette daar Melanie Gaydos, met wie ik vrienden werd. Ze is een geweldig persoon. Dominique Echeverria heeft ook een enorme invloed op me gehad zolang als ik haar ken. ze is een ontwerpster en koningin van het nachtleven in New York, en is echt een fenomeen. Ik heb een aantal stukken van haar en fotografeer haar graag. Ze heeft onlangs een ernstig ongeluk gehad, dus ik wens haar veel sterkte.

Seks en gender spelen een belangrijke rol in je werk. Waarom denk je dat we zo'n ongezonde relatie hebben met een van de meest natuurlijke dingen op aarde?
Dat is een lastige vraag. Vanuit de porno-industrie zie je maar een heel eenzijdige kant van seks, zeker voor vrouwen. Seksisme is overal tegenwoordig; in het openbaar vervoer, in de club, in advertenties, in muziekvideo's… Ik denk dat respect hebben voor elkaar de eerste stap is in de richting van een gezonde relatie met seks. Daarnaast zorgen de schoonheidsidealen die we kennen er ook niet echt voor dat je makkelijk van je lichaam houdt zoals het is. Dat is waarom modellen als Shaun Ross en Melanie Gaydos naar mijn idee zo belangrijk zijn - zij gaan in tegen alle heersende schoonheidsnormen. Respect en waardering voor elkaar en jezelf, dat is van essentieel belang. Als je in staat bent om een veilige plek voor jezelf te creëren, kan je gaan experimenteren met andere rollen. Seks is aan de ene kant enorm opdringerig en aanwezig in onze maatschappij, maar aan de andere kant is het nog steeds een taboe. We missen een middenweg.

Wat wil je in mensen naar boven brengen met je werk?
Ik laat portretten zien van mensen die origineel en moedig zijn. Ik ben blij als de toeschouwer de schoonheid ziet in deze vreemdheid. Er is zoveel intolerantie. Mijn foto's zijn een eerbetoon aan de kleurrijke mensen die vrijheid uitstralen.

pepperlevain.com

Credits


Tekst Osia Katsidou 
Fotografie Pepper Levain 

Tagged:
queer
Cologne
duitsland
Cultuur
pepper levain
homoscene