arthur elgort fotografeert supermodellenperfectie

Arthur Elgort staat bekend als de fotograaf die het gouden tijdperk van de supermodellen documenteerde. Nu presenteert hij zijn iconische portfolio in "The Big Picture".

door Francesca Dunn
|
06 februari 2015, 10:10am

Photography Arthur Elgort

Wanneer je het telefoonnummer van een van de belangrijkste modefotografen ooit draait, verwacht je bijna automatisch dat je een zeker ego aan de lijn zult krijgen. In plaats daarvan horen we een vriendelijke, warme, overduidelijk New Yorkse stem, die bij een bijzonder charmante man hoort. De geboren New Yorker Arthur Elgort begon ooit aan een schildersopleiding, voordat hij zich realiseerde dat dat niet tot een heel sociale carrière zou leiden. In plaats daarvan begon hij zijn favoriete balletdansers te fotograferen. Hij veroverde vervolgens een plek in de modewereld met zijn unieke snapshot-achtige werk, waarin hij de nadruk altijd legt op beweging en het moment. Sinds hij in 1971 in de Britse Vogue debuteerde, werkte hij intensief samen met onder meer Apollonia, Lisa Taylor, Christy, Linda Evangelista en Naomi, en schoot hij campagnes voor Chanel, Valentino, Yves Saint Laurent en Karl Lagerfeld. Nu heeft hij met zijn iconische werk en persoonlijke beelden The Big Picture samengesteld, een boek dat de prachtige hoogtepunten bevat van een carrière die inmiddels bijna 50 jaar oud is. We hadden het met de legendarische fotograaf over een leven lang de allermooiste vrouwen ter wereld fotograferen.

Schoonheid is de mensen die ik schiet. Vooral de meisjes. Ik schiet ook mannen, maar het draait allemaal om de meisjes!

"Schoonheid is de mensen die ik schiet", zegt hij. "Vooral de meisjes. Ik schiet ook mannen, maar het draait allemaal om de meisjes!" De jaren zeventig, tachtig en negentig bracht Arthur vooral reizend door - reizend naar de meest exotische plekken ter wereld met de meest exotische gezichten ter wereld. Een droombaan voor een jonge fotograaf, zo zegt hij zelf ook. "Ik vond het helemaal niet erg. Ik denk ook niet dat ik een goede postbode of iets was geweest." Als je door het boek bladert zie je hoe hij in China aan het raften was met Linda Evangelista, door Marokko trok met Shalom Harlow, en talloze avonturen beleefde met Kate Moss en Christy Turlington, die onlangs de shoot met olifanten nog beschreef als "het beste reisje ooit!". Maar niet alleen modellen belichamen schoonheid voor Arthur - zijn drie kinderen gingen vaak met hem mee op zijn modereisjes, en belanden zo ook niet zelden in zijn foto's. Het was voor het drietal bijvoorbeeld niet ongebruikelijk om de cowboykinderen te spelen van een wild west-versie van Stella Tennant voor de Vogue, en dat heeft uiteindelijk duidelijk ook hun eigen creativiteit geïnspireerd: dochter Sophie, nu 28, is inmiddels ook fotograaf, zoon Warren, 24, is regisseur, en Ansel, 20, is acteur. "Ze worden alleen maar mooier en mooier terwijl ze ouder worden. Ansel is momenteel in Londen, waar hij een film aan het opnemen is. Ik ben zo trots op hem. Ik heb heel veel geluk met mijn kinderen, en met m'n vrouw natuurlijk", zegt hij over zijn prachtige vrouw, theaterregisseur Grethe Holby.

Zijn Arthurs ideeën van schoonheid door de jaren heen veranderd? "Ik vind nog steeds dezelfde dingen mooi. De meisjes die ik geschoten heb zijn ook nu ze ouder zijn nog steeds prachtig. Niet dat ik ooit aan iemand vraag hoe oud hij of zij is, want dat doet er uiteindelijk helemaal niet toe."

Arthur is van mening dat er vandaag "veel mooie modellen" zijn, "maar er zijn geen nieuwe supermodellen". "De oorspronkelijke supermodellen zijn wel nog steeds aan het werk, en ze zijn nog steeds prachtig - Christy Turlington en Kate Moss zijn nog steeds perfect. Ze hebben ook geen plastische chirurgie of iets gedaan en dat is geweldig." Ondanks het gebrek aan moderne supers, zijn er wel een paar nieuwe modellen die hij te gek vindt, met name Stella Maxwell en favoriet Karlie Kloss. "Zij is gewoon briljant", zegt hij over de i-D coverster en ex-ballerina. Dansers zullen altijd belangrijk blijven voor Arthur, die zegt te houden van de manier waarop ze hun eigen lichaam begrijpen. Laura Love (dochter van Lisa Love van Vogue US) is een andere favoriet van Arthur. "Ik zag haar voor het eerst toen ze geloof ik 5 jaar oud was - ik werkte toen samen met haar moeder. Nu is ze ballerina en model, en ze beweegt zo prachtig."

Er zijn nu veel mooie modellen, maar er zijn geen nieuwe supermodellen.

Arthur zei ooit tegen Terry Jones, oprichter van i-D, dat schoonheid wordt gevormd door elk klein krasje, litteken en sproetje. Ook vandaag de dag staat hij daar nog volledig achter. "Ik hou niet van retouchen - ik heb graag dat dingen er natuurlijk uitzien. Mijn vrouw zou geen rimpel weg willen halen, snap je?" Hij vertelt vervolgens over een keer dat hij in Parijs was, toen Azzedine Alaïa pas net kwam kijken. "Hij kwam naar ons toe, zag mijn vrouw en gaf haar een complete garderobe cadeau omdat hij haar zo mooi vond." Hij houdt van artistieke eerlijkheid, en werkt dan ook nog steeds liever met zijn trouwe Hasselblad en Rolleiflex dan digitaal. "Als ik iemand schiet die me echt iets doet, gebruik ik sowieso film. Het is op die manier veel specialer."

Voor The Big Picture dook Arthur zijn archief in, waar hij vergeten werk en onvergetelijk werk herontdekte. Kate Moss, achttien keer de coverster van i-D, duikt in het boek meerdere malen op, en siert zelfs de cover - lachend terwijl ze op een tafel in Cafe Lipp in Parijs danst. "We lachen niet genoeg", stelt Arthur. "Als we naar shows gaan wordt er helemaal niet gelachen. We zouden allemaal wat vaker moeten lachen." Hij durft trouwens ook toe te geven dat hij op het eerste gezicht helemaal niet zo onder de indruk was van Kate, dat hij niks bijzonders aan haar zag totdat hij haar geschoten had en het resultaat zag. "Ik geloofde het zelf niet", zegt hij. Grace Coddington keert ook meerdere malen terug, als model en als creatieve partner. De vriendin en partner in crime van de fotograaf begon haar carrière ooit als model en groeide uit tot fashion director. De twee vonden elkaar in hun overtuiging dat mode meer is dan kleding voor een witte achtergrond. Ze werkten vervolgens aan talloze projecten samen. Meest recentelijk schoot Arthur Grace voor de cover van i-D's The Wise Up Issue, winter 2012. Arthur heeft geen favoriet beeld in het boek dat ruim vierhonderd pagina's telt. "Misschien heb ik mijn favoriete foto zelfs nog niet genomen", stelt hij. "Daarom is het belangrijk dat je nooit stopt. David Bailey is ook zo - hij is altijd aan het werk. Hetzelfde geldt voor Rei Kawakubo. Ik heb haar geschoten en ze is geweldig."

We lachen niet genoeg. Als we naar shows gaan wordt er helemaal niet gelachen. We zouden allemaal wat vaker moeten lachen.

Arthur is zijn eigen esthetiek gedurende zijn lange en illustere carrière altijd trouw gebleven. "Ik denk dat het boek daardoor zo interessant is. Behalve misschien door de leeftijd van de modellen, kan je niet zien wanneer de foto's gemaakt zijn, omdat de stijl niet verandert." En hij heeft gelijk. Arthur is de legende die de mode persoonlijk uit de studio haalde en de straat op bracht - hij dient tot op de dag van vandaag als een inspiratiebron voor de hele industrie. "Ik hoop dat ik er nog heel lang ben, nog veel van het leven mag zien en nog veel mensen mag ontmoeten", concludeert hij. Wij zijn er zeker van dat dat zo zal zijn, en dat hij dat alles gaandeweg zal documenteren ook.

@arthurelgort

Credits


Tekst Francesca Dunn
Fotografie Arthur Elgort

Tagged:
Mode
Cultuur
arthur elgort
the big picture
mode interviews
arthur elgort sees the big picture