deze queer fotograaf maakte een bitterzoet fotoboek van een reis met zijn ex

In het eerste fotoboek van Ryker Allen documenteert hij de reis en de gecompliceerde, nieuwe relatie met zijn ex.

|
mrt. 16 2018, 4:51pm

Iedereen herinnert zich zijn eerste relatiebreuk. En de dagen – weken, maanden – die daarop volgen. Ryker Allen besteedde de tijd na het uitmaken met iets dat waarschijnlijk geen enkel zelfhulpboek zou aanraden: hij ging op reis naar Montreal met zijn ex-vriend. De 21-jarige non-binaire fotograaf legde de ervaring vast, en heeft er nu zijn eerste fotoboek van gemaakt. Cherry Blossom is een visuele reis door een gecompliceerde, nieuwe vriendschap met een voormalige liefde. Ryker confronteert ons – in een tijd waarin beelden van queer liefde nog steeds worden onderdrukt – met hoe intimiteit eruitziet in de rommelige nasleep. De pijnlijke fotoserie laat zowel momenten met seksuele spanning zien als gedeelde hartverscheurende herinneringen.

Montreal was niet helemaal een willekeurige keuze van de fotograaf uit New York. Het stel voelde zich aangetrokken tot het Japanse gebruik Hanami (of: het observeren van bloemen). Een traditie waaraan sommige New Yorkers zich wagen als het Cherry Blossom Festival weer begint.

“De eeuwenoude beoefening van Hanami is het respect en geduld dat je nodig hebt als je van dichtbij kijkt, maar weet dat je niks kunt aanpassen of veranderen door fysieke interactie,” vertelt Ryker aan i-D. “In Montreal refereert kersenbloesem aan een nostalgisch snoepje met een zeer homo-erotische verpakking. Het verwijst naar het verleidelijke, doormidden gesneden aanzicht van een chocoladetaart, compleet met een sperma-achtige room die een royale rode kers bedekt.”

Het gebruik van ‘rekwisieten’ – uit het echte leven – illustreert specifieke, hartverscheurende momenten uit de relatie van Ryker. Op een van de foto’s ligt zijn ex-geliefde met gesloten ogen en zonder T-shirt op de vloer, met een witte aansteker en een blauwe pil op zijn borstkas. De foto staat symbool voor de twee dingen die Ryker niet leuk vond aan hem. “Ten eerste het feit dat hij rookte, maar vooral dat hij daarbij een witte aansteker gebruikte, wat historisch gezien ongeluk brengt,” leggen ze uit. “En ten tweede het gebruik van PreP, wat erop wijst dat – hoewel volledig gezond – zijn ex ook andere mensen zag.”

De foto’s van Cherry Blossom worden begeleid door een interview tussen Ryker en zijn grootste invloed Jack Pierson. Het interview gaat over liefde en fotografie. Ryker is op het moment bezig met geld inzamelen op Kickstarter voor zijn boek. Klik hier als je wil doneren of de campagne wil bekijken.

Het originele artikel verscheen eerder op i-D VS