Fotograaf links Ollie Murphy, rechts Prim Patnasiri, model Santiago Joaquin, MUA Maya Man

deze ontwerper combineert latex met historische mannenkleding

Jonge Londense ontwerper Gemma Pickerill wil met haar fetisj-kleding de lichamen van mannen accentueren.

door Chaima El Haddaoui
|
29 mei 2019, 1:13pm

Fotograaf links Ollie Murphy, rechts Prim Patnasiri, model Santiago Joaquin, MUA Maya Man

Dat er een raakvlak bestaat tussen fetisjkleding en historische herenkleding lijkt in eerste instantie onmogelijk. Toch wist Londense ontwerper Gemma Pickerill precies deze onverwachte combinatie op te zoeken met haar merk Soft Skin Latex. Dat de 23-jarige een voorliefde voor deze twee werelden heeft wordt duidelijk zichtbaar op haar Instagram-account, waar ze een rijke verzameling van retro bondage-foto’s, erotische snapshots en klassieke schilderijen post.

Gemma studeerde in 2017 af aan het London College of Fashion als kostuumontwerper en ging al gauw aan de slag als ontwerper. Vanuit haar studio in Londen lijmt ze haar handgemaakte latex creaties aan elkaar, die bestaan uit plooikragen, pofbroeken, en “laagdrempelige accessoires” zoals cuploze franje-bh’s.

We spraken haar over de aantrekkingskracht van latex, historische mannelijke kledingvoorschriften en queerness.

i-D: Hoe kwam je er op om Soft Skin Latex te beginnen?
Gemma Pickerill: Ik kwam voor het eerst met latex in aanraking tijdens mijn laatste jaar op het London College of Fashion, en ik vond het meteen een interessant materiaal. Ik begon het steeds meer te integreren in mijn werk. Bovendien wilde ik al langere tijd iets voor mezelf beginnen, mijn eigen ontwerpen maken en zonder compromis creëren wat ik wil – vooral nadat ik de afgelopen twee jaar voor een baas werkte bij een bedrijf dat latex mode maakt. Wat ik tijdens dat werk merkte, was dat er een gebrek was aan gevarieerde en interessante latex herenkleding op de markt was, dus besloot ik me daarop te gaan concentreren.

1559133637053-41990020-copy
Foto Ollie Murphy, Model Santiago Joaquin, MUA Maya Man

Waarom latex?
De stof heeft een bepaalde driedimensionale, structurele kwaliteit die heel fijn is om mee te werken. Daarbij geeft de combinatie van latex en historische ontwerpelementen een haast onwerkelijk en onverwacht effect – dat contrast vind ik leuk.

Je gebruikt invloeden uit historische mannenkleding in je ontwerpen, zoals plooikragen en pofbroeken. Vanwaar die keuze?
Ik haal veel inspiratie uit de vijftiende, zestiende en zeventiende eeuw, omdat herenkleding uit deze periode bijzonder flamboyant, decoratief en vaak seksueel was. En net zoals bij fetisjkleding, waren de kledingstukken ontworpen om het mannelijke figuur te vleien en hun troeven te accentueren.

Latex wordt vaak geassocieerd met een fetisj. Hoe kijk jij hier zelf tegenaan met betrekking tot je eigen werk?
Ik probeer de seksuele connotaties van latex in mijn werk zeker niet te vermijden, maar bied met Soft Skin Latex iets aan dat minder agressief is dan typische bondagekleding. Ik denk dat het overigens ook deel uitmaakt van de aantrekkingskracht. En omdat ik veel inspiratie haal uit de fetisjwereld, ben ik blij als het ook mensen uit die hoek naar mijn werk trekt. Fetisj-artiesten als Tom of Finland, Hajime Sorayama en Robert Mapplethorpe zijn grote inspiratiebronnen voor me. Voor mijn fotoshoots grijp ik toch vaak naar oude glamour- en pornobladen om inspiratie op te doen.

1559134585155-latex
Foto Ollie Murphy, model Todd Lamming, MUA Maya Man

Queerness lijkt een belangrijk thema in je werk. Kun je daar iets meer over vertellen?
Op de kunstacademie werd ik omringd door ontwerpers, kunstenaars en fotografen die experimenteerden met gendernormen en masculiniteit met kleding ondermijnen. Dit opende mijn ogen en heeft veel invloed gehad op het werk dat ik maak. Maar zelfs al zijn veel van mijn ontwerpen unisex – omdat ik niemand wil uitsluiten – ligt de focus bij Soft Skin Latex op herenkleding. Er is al zoveel fetisj-kleding en latex beschikbaar voor vrouwen, in elke denkbare kleur en stijl. Als ik naar fetisj-evenementen ga, dragen de meeste mannen die ik zie alleen zwart en worden ze overschaduwd door de vrouwen om hen heen. Ik probeer met mijn kleding mannen in het middelpunt van de belangstelling te zetten.

Latex is niet bepaald een ademende stof. Zijn jouw ontwerpen gemaakt voor alledaags gebruik?
Een volledige latex outfit is inderdaad niet zo praktisch en wordt meestal verkocht als een kostuumstuk voor performances, drag of feestjes. Maar de kleinere items zijn interessante accessoires voor overdag, bijvoorbeeld de plooikraag en chokers, maar ook latex capuchons en handschoenen. Persoonlijk vind ik de cuploze latex beha over een T-shirt er geweldig uitzien.

Hoe zou je Soft Skin Latex omschrijven aan iemand die je ontwerpen nog nooit heeft gezien?Een zachtheid en lichtheid in de modewereld, en een meer delicaat en vrouwelijk alternatief voor mannelijke latex mode. Verder zou ik zeggen: stel je een Tudor-outfit voor, maar dan van latex.

1559134033556-yes
Foto Ollie Murphy, Model Santiago Joaquin, MUA Maya Man
Tagged:
queer
Látex
historische mannenkleding
Gemma Pickerill