de billen van ashley armitage

‘Taking Back What’s Ours’ is een intieme studie van billen en een ode aan het genderneutrale lichaamsdeel.

door Tish Weinstock
|
19 mei 2017, 3:15pm

Van het aanvechten van de onrealistische schoonheidsidealen tot het strijden voor diversiteit, fotograaf en oprichter van Girls by Girls Ashley Armitage doorbreekt normen. Met haar laatste creatieve uitspatting probeert Ashley de vrouwelijke vorm weer op te eisen - met name de bil. "Iedereen heeft billen," legt ze uit. "Vrouwelijk identificerende mensen worden zo vaak geseksualiseerd en aangevallen op het internet, maar het tonen van billen gaat dat tegen omdat het een genderneutraal lichaamsdeel is." De foto's zijn genomen over een periode van twee jaar. Taking Back What's Ours is een openhartige fotoserie van een groep van diverse vrouwen met verschillende maten, huidskleuren en geloofsovertuigingen.

De portretten van de vrouwelijke achterkant zijn verre van seksueel en lijken uit een andere wereld komen, maar zijn toch ongelofelijk echt - (denk aan kuiltjes, striae, cellulitis). Taking Back What's Ours is een speelse en intieme ode aan de vrouwelijke vorm.

Wat is het idee achter Taking Back What's Ours?
Taking Back What's Ours is een serie waarmee ik twee jaar geleden ben begonnen. Ik zat op de kunstacademie en studeerde kunstgeschiedenis. De meerderheid van de kunstenaars waarover we leerden waren mannen, en dan met name witte mannen. Het is geen toeval dat mannen over het algemeen de macht hebben, terwijl ze ook degenen zijn die de kunst maken waarover we leren. Deze kunst laat ons de wereld zien door een mannelijke blik en dat is maar de helft van het verhaal. Voor de serie wilde ik degene zijn die terugeist wat van ons is door foto's te maken waarvan ik denk dat ze mij en mijn vrienden goed representeren. We definiëren onze lichamen op onze eigen voorwaarden.

Je hebt gezegd dat billen geen gender hebben, kun je dat uitleggen?
Iedereen heeft billen. Billen zijn genderneutrale lichaamsonderdelen - ze behoren niet tot een bepaald geslacht. Als je naar billen kijkt, weet je niet welk persoon erachter schuil gaat. 

Wat is de betekenis van de blush?
Mijn vriend Bonnie Robbins zorgde voor de blush, en zij omschrijft het zo: "de billen-blush begon als een manier om met meer tederheid en humor naar het lichaam te kijken. Ik vond het idee van de bilportretten interessant - we wilden billen op dezelfde manier behandelen als een normaal portret. Elke kont heeft zijn eigen grootte, vorm, kleur en textuur, dus we probeerden deze nuances te laten zien met unieke verlichting en make-up. Blush paste perfect bij billen, omdat ze grote zachte 'wangen' hebben die zich goed lenen voor het vermengen met de complementaire tinten van de huid.

Hoe was het als fotograaf om de billen van vrouwen te benaderen als een object?
Ik zou niet zeggen dat ik de billen benaderde als objecten. Voor deze shoot gingen de billen een eigen leven leiden waardoor ze objecten werden. Het was een grappige en speelse ervaring. We brachten blush aan op de billen, net alsof het een gezicht was. Tijdens deze shoot was er een tastbaar gevoel van vriendschap, iedereen liet hun kont zien. Hoe intiem kun je het krijgen? 

Wat wil je meegeven aan je publiek?
Ik wil dat mensen zich goed gaan voelen over zichzelf terwijl ze naar deze foto's kijken. Ik wil dat ze de striae, vlekken en cellulitis zien en trots zijn op hun lichaam. Ik hoop dat iedereen zich een beetje in de foto's kan herkennen.

Wat is het meest verrassende dat je hebt geleerd tijdens het proces?
Het verraste me hoe comfortabel en zelfverzekerd mijn vrienden zijn met hun lichaam. Ze leren me hoe ik mijn eigen lichaam beter kan liefhebben en respecteren. 

Wat is de betekenis van de 'female gaze'?
De 'female gaze', net als elke andere gemarginaliseerde gaze - de trans gaze, de queer gaze, de 'people of colour' gaze', de gehandicapte gaze en de plus-size gaze - is belangrijk om de alomvertegenwoordigde, kapitalistische en exploitante mannelijke blik te bestrijden. Alle kunst gemaakt door gemarginaliseerde groepen is politiek.

Wat betekent het om een vrouw te zijn in 2017?
Ik denk dat het voor vrouwen zoals ik betekent dat je af en toe een stapje terug moet zetten om te leren van- en te luisteren naar de meer onderdrukte groepen van de samenleving.

Wat zijn je dromen voor de toekomst?
Ik kan niet wachten totdat de media inclusiever zijn. Ik denk dat met meer van ons achter de camera, er een diverser beeld ontstaat.

Credits


Tekst Tish Weinstock
Fotografie Ashley Armitage

Tagged:
Gender
Beauty
Cultuur
Ashley Armitage
taking back what's ours
lichaamsdiversiteit