verdwaal in de mierzoete wereld en dromerige esthetiek van mayan toledano

We ontmoetten de in New York gevestigde fotograaf, die geroemd wordt om haar intieme portretten van vrouwen.

door Tish Weinstock; foto's door Mayan Toledano
|
11 oktober 2017, 9:49am

Mayan Toledano is geboren in Israël en woont nu in New York, waar ze met haar pastelkleurige droomwereld de wereld van de fotografie weet op te schudden. Als klassiek opgeleid balletdanser is Mayan al van jongs af aan gefascineerd door het menselijk lichaam, en hoe het beweegt. Toen ze achttien was, gaf ze haar droom om professioneel danser te worden op, en verhuisde ze naar New York om een carrière in de fotografie te beginnen. Met de fascinatie voor het lichaam en de vrouwelijke vormen in haar achterhoofd, biedt Mayans werk een intiem portret van het vrouw-zijn in al haar prachtige facetten. Voor The Family Values Issue fotografeerde ze model, activist en allround superster Hanne Gaby Odiele in haar appartement in New York. Ze deelt haar ervaringen met i-D.

i-D: Hoe ontdekte je fotografie?
Mayan Toledano: Ik was vroeger danser, maar op de middelbare school verstopte ik me altijd in de darkroom en de fotografieafdeling op school. Ik weet nog dat ik twijfelde om van opleiding te veranderen, maar ballet nam zoveel ruimte in mijn leven in dat ik besloot het niet te doen. Op de universiteit studeerde ik fashion design en alles dat we moesten maken voelde zo verplicht, dus gebruikte ik fotografie om daaraan te ontsnappen. Grappig, want het voelde niet alsof ik dit zou moeten studeren of het serieus zou moeten nemen, maar het was altijd al een soort uitlaatklep voor me.

Wat trekt je zo aan fotografie aan?
Ik houd van regisseren, dus ik denk dat dat het voornamelijk is. Het nadenken over hoe alles op z'n plek moet vallen, om een verhaal te vertellen of een gevoel over te brengen.

Hoe zou je je stijl willen omschrijven?
Lief en stoer, passief en eerlijk.

Je werkt draait voornamelijk om vrouwen. Wat probeer je over te brengen van de meisjesjaren en de vrouwelijke vorm?
Omdat ik opgroeide als danser, werd ik altijd al omringd door die kracht en kennis over mijn lichaam. Daardoor had ik niet de behoefte te voldoen aan veel sociale verwachtingen. Zo leerde ik vooral te kijken naar hoe het lichaam werkt, in plaats van dat ik me richtte op hoe het lichaam eruitziet. Ik vind het leuk om te kijken naar het lichaam, en te kijken wat het wel en niet doet. Veel van mijn foto's laten vrouwen zien die verveeld kijken en passief zitten, en ik denk dat het een belangrijk middel is om te laten zien dat het oké is, en we niet altijd hoeven te presteren. Het vrouwelijk lichaam wordt al op zoveel manieren gefetisjeerd, dat het oké is om het gewoon te laten 'zijn'.

Hoe was het om te samenwerken met Hanne Gaby Odiele?
Nadat ik haar video over interseksualiteit had gezien, was ik superenthousiast om met Hanne samen te werken. Haar kracht en eerlijkheid is zo inspirerend. We schoten bij mij thuis, dus het voelde meteen gezellig. Ik houd van haar energie en hoe comfortabel ze zich voelde.

Wie zou je nog eens willen fotograferen?
Justin Bieber.

Als je een ding kon veranderen in de wereld, wat zou het zijn?
Dat mensen wat empathischer zouden zijn. Het zou een hoop racisme en wreedheid oplossen.

Waar werk je aan op dit moment?
Ik ga een lookbook fotograferen voor mijn levenslange muze en vriendin Erin Magee, van MadeMe NYC. Ze is de meest coole persoon die ik ooit heb ontmoet, en ik heb heel veel zin om weer met haar samen te werken.

Waar hoop je op voor de toekomst?
Dat ik me geliefd en beschermd voel.