elisabeth schaduw maakt geuren op basis van je diepste geheimen

De zelfbenoemde ‘parfumheks’ runt een digitaal platform waar je je zonden in kan zenden, die zij vervolgens gebruikt als inspiratie voor je eigen persoonlijke parfum.

|
apr. 25 2018, 8:10am

i-D spreekt en documenteert de pioniers in Nederland die onze ideeën over schoonheid verbreden. Lees er hier meer over.

De term ‘parfumheks’ in de instagrambio van Elisabeth Schaduw spreekt behoorlijk tot de verbeelding. Misschien denk je, net als wij, aan iemand die achter een tafel vol gekleurde brouwsels in flesjes in een dampende heksendrank staat te roeren, die dan toevallig heel lekker ruikt. De waarheid staat daar niet heel ver vanaf; Elisabeth Schaduw maakt haar speciale parfums met allerlei vloeistoffen en zelf-gedistilleerde oliën, maar er komt geen rook aan het pas. Wel een hoop geheimen overigens, en eigenlijk zijn dat haar toverspreuken. Voor haar project Stories and Confessions verzamelt Elisabeth verborgen verhalen, en op basis van die anonieme bekentenis creëert ze persoonlijke parfums.

Geur heeft ergens ook iets magisch: het is ongrijpbaar, maar in staat om je in één zweem terug te voeren naar een herinnering die ergens in je onderbewuste ronddwaalde. Ook in de wereld van het occulte heeft geur altijd een belangrijke rol ingenomen. Elisabeth, een zelfbenoemde moderne heks, combineert nu haar rituelen met haar voorliefde voor geur. “De enorme kracht die geur kan hebben op je herinneringen, gemoedstoestand, emotie en gedrag intrigeert me enorm. Allemaal door het limbisch systeem – het primitieve deel van onze hersenen. Het gaat uit van dezelfde oerkracht als hekserij”, vertelt ze.

i-D: Maar hoe word je vervolgens parfumist? En heks? En parfumheks?
Elisabeth: Ik ben steeds meer onderzoek gaan doen naar de werking van geur en begon met experimenteren, om zo eigen herinneringen en gevoelens op te roepen. Na een tijdje ben ik me gaan specialiseren aan het prestigieuze Grass Institute of Perfume in de Franse Rivièra.”

Wat houdt de ‘heks’ in parfumheks in?
Ik draag, helaas, geen puntige hoed en zwarte kat en ik gebruik geen toverspreuken, maar ik ben wel een heks. Moderne heksen zijn geen satan-aanbidders, zoals sommige mensen denken. Hoewel ik niet voor alle heksen kan spreken – iedereen beoefent het op haar manier – aanbidden we de aarde en gebruiken we de kracht van de natuur. Mijn manier van hekserij uitoefenen is om anderen te ‘genezen’ van de emotionele ballast die ze meedragen door hun geheimen. Dit doe ik met mijn formules, wat we in de gewone wereld ‘parfum’ noemen. Zo vertel ik verhalen met geur, een soort therapie.

Hoe ga je te werk wanneer je een bekentenis ontvangt?
Ik noteer eerst het tijdstip; op basis daarvan sorteer ik alle parfumformules, zodat ze niet direct gelinkt meer zijn aan het verhaal. Zo blijft het zo anoniem mogelijk. Vervolgens probeer ik het verhaal te visualiseren, en me voor te stellen hoe het zou kunnen ruiken en voelen als ik het had meegemaakt. Daarbij neem ik bepaalde elementen uit het verhaal mee, zoals het seizoen en de locatie.

Een bloemengeur in de lente, bijvoorbeeld?
Niet alle ingrediënten hoeven precies een op een op die kenmerken te slaan. Het kan ook een metafoor zijn. Bijvoorbeeld palo santo-olie, wat ik gebruik voor een bekentenis over een geboorte of over de dood. Van de palo santo boom (palo santo betekent letterlijk ‘heilig hout’) wordt alleen het hout gebruikt van de gevallen takken van een dode boom. Het wordt al eeuwen gebruikt in rituelen om een ruimte te zuiveren van negatieve energie, om zo een nieuw begin te creëren nadat iets is afgelopen.

Je hebt je veel verdiept in geuren en hun betekenis. Wat vertelt de geur van iemand je over die persoon?
Het zegt me veel over hun persoonlijkheid. Dat kan hun lichaamsgeur zijn, hun parfum of een combinatie daarvan. Zelfs pasgewassen kleding vertelt een verhaal. Je kunt bijvoorbeeld oppikken waar iemand is geweest of wat hun gemoedstoestand is. Wanneer het gaat om aantrekkingskracht, is geur en je reukorgaan het immuunsysteem dat, onbewust, inschat of de feromonen van de ander bij je passen. Onderzoek laat zien dat, omdat we zoveel generieke parfum en deodorant gebruiken, dit natuurlijke proces verstoord kan worden. Ik ben gefascineerd door die complicatie.

Snuffel je dan weleens stiekem aan mensen?
Ik heb een hele gevoelige neus, dus kan vaak al vanaf een afstand iemands geur opvangen. Gelukkig, want als stiekeme introvert, zou ik dat niet snel laten merken. Heel soms trekt iemands geur me echt naar diegene toe, dan word ik er bijna door betoverd. Dan laat ik wel weten waardoor dat kwam.

Wat was de eerste geur die je ooit droeg?
Ik schaam me er een beetje om dit te zeggen, maar Angel van Thierry Mugler.

Je hebt inmiddels al veel biechten binnengekregen. Heeft dit project je dingen geleerd over de mens, en hun geheime zonden?
Iedereen heeft zijn eigen interpretatie van zonden. Het hoeft niet per se gebaseerd te zijn op schuldgevoel. Ik denk dat sommige mensen gewoon gehoord willen worden, zonder meteen een reactie te krijgen. Dit kan zijn uit woede, frustratie, verwarring, uit iedere emotie eigenlijk. Maar ze lijken allemaal op zoek naar een verlichting van dat gevoel. Ik vind het interessant om te zien hoe divers de biechten zijn. In het begin was ik eigenlijk best bang om alleen seksgerelateerde Anaïs Nin-esque verhalen binnen te krijgen, maar dat valt mee gelukkig.

Schoenen van Marko Bakovic

Ben je goed in het bewaren van geheimen?
Eerlijk: toen ik jonger was was ik niet de meest betrouwbare persoon om je geheim aan te vertellen. Ik leefde voor roddels. Maar karma is een bitch, en ik ben blij dat ik mijn lesje heb geleerd. Nu respecteer ik het als iemand mij een geheim verteld, en ben ik zeker betrouwbaar en loyaal.

Kun je een bekentenis met ons delen?
Ik ben natuurlijk een top geheimenbewaarder geworden, dus ik moest je bijna teleurstellen. Maar gelukkig kreeg ik van een vriend toestemming om zijn bekentenis te delen: “Een tijdje terug werkte ik in een galerie. Ik had een affaire met de eigenaar, die iets ouder is dan ik, rond de 45 jaar. De affaire duurde bijna twee jaar, en eindigde toen ze zwanger bleek te zijn. Ze heeft de baby naar mij vernoemd."

Heb je tot nu toe last van plaatsvervangende schaamte gehad?
Niet echt. Ik probeer niet te oordelen. Dat magische gevoel van intimiteit is veel interessanter.

Wie is Elisabeth in parfum-ingrediënten?
Bergamot, palo santo, ambergris, vetiver, birch tar en frankincense. O, en cannabis sativa, natuurlijk.

Credits
Fotografie: Michelle Janssen & Ade Udoma
Haar: Yuuki Yanase
Make-up: Shayna L
Kleding: Egg & Arturo Obegero