een inkijkje in het dagelijkse leven van de inwoners van iran

In haar fotoboek probeert fotograaf Sarah Pannell onze vooringenomen ideeën over het land bij te stellen.

door Sarah Buckley
|
31 januari 2019, 1:48pm

Sarah Pannell is een Australische fotograaf met een portfolio die een verscheidenheid aan culturen, gemeenschappen en landschappen zowel in Australië als daarbuiten beslaat. Na Midden-Oosterse geschiedenis en cultuur te hebben gestudeerd, besloot ze met haar camera op onderzoek uit te gaan in de regio. Een eerdere fotoserie, genaamd I Feel Like I Know You, ving de teloorgang van het toerisme in Egypte, waarmee ze direct liet zien hoe begaan ze was met de Midden-Oosterse gemeenschappen die ze met integriteit en warmte wist vast te leggen.

Het daaropvolgende project, het fotoboek Tabriz to Shiraz, vormde haar debuut: een inkijkje in de rijkelijke visuele en culturele taal van hedendaags Iran. De fotograaf deed er twaalf maanden onderzoek, en haar snapshot-achtige fotografie weet opnieuw een soort fijngevoeligheid over te brengen. We spraken Sarah over haar ervaringen in Iran, en hoe die uiteindelijk tot het boek leidden.

Hoe kwam je erbij om naar Iran te gaan?
Na mijn studie raakte ik gefascineerd door het land. Tijdens mijn studie fotojournalistiek in Amerika leerde ik hele bijzondere Iraniërs kennen, die open vertelden over hun zware keuze om hun familie achter te laten. Zoals zoveel Iraanse studenten die in de VS wonen, kunnen ze vanwege visumrestricties niet makkelijk terug naar hun thuisland. Maar ze praten over Iran en de Iraanse cultuur met heel veel passie, nostalgie en verdriet.

1548806406016-sarahpannell-iran-4

Hoe vond je ingang in de lokale gemeenschap?
Gedurende mijn eerste maand in Iran verbleef ik bij ongeveer 15 verschillende families – een geweldige ervaring. Ik ontmoette allerlei fantastische mensen met fascinerende verhalen, die mij graag meenamen in hun leven, ook al was het maar voor een dag of twee. Ik kan me niet voorstellen hoe mijn trip eruit had gezien als ik niet bij zoveel mensen thuis over de vloer was gekomen.

Met welke struikelblokken kreeg je te maken?
Ik was aangenaam verrast over het gemak waarmee ik vrij rond kon reizen – iets wat natuurlijk mogelijk werd gemaakt door de mensen. Natuurlijk loop je altijd wel tegen dingen aan, puur en alleen omdat het niet je thuis is. Aanvankelijk voelde het vreemd om een hijab te dragen, maar het was grappig om te merken hoe makkelijk je daaraan gewend raakt. Ik heb vaker door streng islamitische landen gereisd, dus conservatieve kleding dragen was me niet vreemd. Wat ik wel lastiger vond waren de slaapgewoontes – Iraniërs gaan laat naar bed! Er waren dagen dat ik pas na middernacht at en nog een wandeling door het park ging maken, of naar een café ging. Daar moest ik echt even aan wennen.

1548806423013-sarahpannell-iran-4-2

Kan je meer vertellen over je werkwijze en je inspiratiebronnen?
De laatste paar jaar word ik vooral geïnspireerd door het werk van Bieke Depoorter, een Belgische fotojournalist. Ik was net teruggekomen uit Iran en deed onderzoek naar Egypte, toen ik tegen haar werk in Rusland en Egypte aanliep, waar ze ook had rondgereisd en bij mensen thuis over de vloer kwam. Het voelde direct alsof mijn couchsurfing-aanpak niet echt origineel was, en meer een soort imitatie. Maar toen bedacht ik me dat zo’n aanpak weinig verrassend is binnen de creatieve industrie, en dat uiteindelijk jouw persoonlijke werkwijze, narratief en stijl ervoor zorgt dat je werk toch onderscheidend is. Andere fotografen wiens werk ik fantastisch vind zijn Laia Abril en Vasantha Yogananthan. Ook voel ik me gezegd omringd te zijn door zoveel Australisch talent. Raphaella Rosella bevindt zich al een tijdje aan de voorhoede, net as Katrin Koenning, Hoda Ashfar en nog vele anderen.

1548806447968-sarahpannell-iran-3

Nu je wat tijd in Iran heb doorgebracht, vind je dat het land onjuist vertegenwoordigd wordt?
Naar mijn mening wel – met name in de westerse media van de afgelopen paar jaar. Het al vier decennia geleden dat de Iraanse Revolutie plaatsvond. Die zorgde voor een gigantische omwenteling voor de Iraanse populatie, met name voor hen die niet religieus zijn en niet in de macht van de Ayatollah of de Shia geloven. Het beleid van de Iraanse overheid representeert de diversiteit van de bevolking op een onvolledige manier. Een doel van mijn werk is om de perceptie die mensen van Iran hebben te veranderen, en om kanttekening te plaatsen bij bepaalde stereotypen. Met name die door het Witte Huis in Amerika zo vergroot worden.

1548806512385-sarahpannell-iran-5

Sarah Pannells ‘Tabriz to Shiraz’ is nu verkrijgbaar via preorder now , mede mogelijk gemaakt door Perimeter Books in samenwerking met Hillvale.

Tagged:
Iran
Sarah Pannell