het nederlandse regietalent madja amin vertelt over zijn eerste korte film

Het magisch-realistische fictiedebuut van de regisseur gaat binnenkort in première op het Nederlands Film Festival.

|
sep. 13 2018, 9:51am

Een jongen valt op een ochtend voor zonsopkomst uit de lucht en belandt in een verlaten weiland, met niets meer bij zich dan een koffer en een lammetje. Waar hij is weet hij niet, waarom hij daar is wel. Zo begint hij zijn tocht, op zoek naar zijn uitgehuwelijkte bruid met wie hij die avond moet trouwen.

In het magisch-realistische Stray Sheep van Madja Amin word je als kijker meegevoerd in een droomachtige, drukkende reis die thema’s als je thuis voelen, opgroeien en het manoeuvreren tussen verschillende culturen aansnijdt. Vorig jaar introduceerden we de 28-jarige Madja als één van de beste opkomende regisseurs van het moment. Inmiddels zijn we bijna een jaar verder en is hij in rap tempo bezig onze voorspellingen waar te maken. Onder de indruk van zijn fictiedebuut zochten we hem op om meer te weten te komen over het persoonlijke verhaal achter de film.

i-D: Hi Madja. Hoe was het om je eerste fictiefilm te maken?
Madja: Heel bijzonder, spannend en pittig tegelijk. In mijn commerciële werk heb ik een kader en nu lag alles open. Dat maakte het soms moeilijker, maar tegelijkertijd ook veel echter en persoonlijker. Elke keuze had directe gevolgen voor de film. Die druk voelde ik wel en ik heb de lat voor mezelf hoog gelegd.

Je vertelde eerder dat je graag fictie wilde maken waarin je ook een persoonlijke verhaal vertelt. Is dat met Stray Sheep gelukt?
Zeker. De film gaat, op een subtiele manier, over onderwerpen die dichtbij mij liggen en veel voor me betekenen. Ik wilde de vervreemding vangen die mijn ouders vroeger hebben gevoeld, toen ze als vluchtelingen in de jaren negentig uit Irak naar Europa kwamen. Ze zouden naar Engeland gaan, maar door een hoop random gebeurtenissen kwamen ze in Nederland terecht, zonder dat ze dat wisten. Voor mij was het een manier om te visualiseren dat een vluchteling geen grip heeft op waar je terecht komt. Mijn vader is uiteindelijk teruggegaan; de heimwee en de tweestrijd tussen de verschillende culturen werd hem teveel. Veel elementen die ik als kind in mijn vader zag heb ik in het hoofdpersonage verwerkt.

Heb je zelf het gevoel gehad dat je tussen twee culturen leefde?
Ik kende de Nederlandse cultuur als kind niet echt. Pas toen ik naar de middelbare school ging merkte ik: oja, hier ontstaan twee werelden. Al heb ik dat nooit als lastig ervaren – het is iets wat altijd aanwezig is, maar wat ik juist als iets moois zie. Daarom wilde ik het in de film ook niet op de voorgrond plaatsen en meer als een gevoel onder de oppervlakte laten zien.

De film gaat ook over iets universelers: een jongen die volwassen moet worden.
Dat hoofdthema, het volwassen moeten worden in heel korte tijd, is eigenlijk een spiegelbeeld van mijn leven de afgelopen drie jaar. Op mijn vierentwintigste hoorde ik dat ik, onverwachts, vader zou worden – inmiddels is mijn dochter bijna vier. In die jaren ben ik enorm gegroeid. Na haar geboorte ben ik veel doelgerichter, ik heb meer focus. Het heeft gezorgd dat ik een bepaalde filter heb; wat ik belangrijk vind en wat niet, met welke mensen ik wil zijn, in welke sferen. Ik ben daarin niet meer zo zoekende.

Ik las dat je eerst ook iets compleet anders deed: een master Bedrijfskunde aan de VU. Besloot je toen die switch te maken?
Ja, vanuit mijn ouders en hun cultuur kreeg ik mee om op safe te spelen qua studie en niet teveel risico te nemen. Film was vroeger altijd een abstract iets voor me. Toen ik ervoor koos om, zonder er nog een cent aan te verdienen, toch de filmwereld in te stappen vonden ze dat eerst best moeilijk. Ik hoop nu dat ik kinderen met een vergelijkbare achtergrond als ik of die in soortgelijke wijken zijn opgegroeid kan laten zien dat je ook een andere kant op kunt met je leven, dat je verhalen kunt vertellen en niet per se de standaard route hoeft te volgen.

Stray Sheep gaat 2 oktober in première op het Nederlands Film Festival tijdens de Publieksprèmiere KORT! om 19:00 in Pathé Rembrandt in Utrecht.

Credits


Camera: Noël Schoolderman
Production design: Tim Balk
Editor: Wouter van Luijn NCE
Sound design: Gijs den Hartogh
Kleurcorrectie: Joppo in de Grot
Muziek: Raven Aartsen
Cast: Nabil Kechouhen, Slimane Dazi en Anna Maria Mulder