nieuwe gezichten en nieuwe ontwerpers: jody rouwenhorst in ruby russell

De Amsterdam Fashion Week is weer begonnen. Terwijl gisteren de collecties van de Lichting 2017-studenten werden beoordeeld door een jury, schoten Lara Verheijden en Mark Stadman onze favoriete nieuwe gezichten in de creaties van de studenten. Vanavond...

door Olga Kortz en Jasper Lavèn
|
14 juli 2017, 3:30pm

Ruby, de modewereld is hard, zie je de andere lichting-studenten als concurrentie?
Nee, niet echt. Mijn collectie gaat over Britse humor, en ik wil daarmee mensen laten lachen. Je kan een lach eigenlijk niet faken. Ik heb bewust iedereen aangesproken, en ik wilde er gewoon gezellige dagen van maken. Anders loop je jezelf alleen maar op te vreten.

Je collectie gaat over Britse humor, die vaak een beetje droog is. Wat voor soort humor heb jij?
Ik heb wel een beetje die Britse humor. Mijn vader komt uit Wales, maar ik ben in Nederland opgegroeid dus ik voelde me altijd Nederlands. Maar voor deze collectie heb ik echt onderzoek gedaan naar die kant van mijzelf, die kant uit Wales. Ik heb bijvoorbeeld veel naar Monty Python gekeken - echt van die droge humor, met veel zelfspot.

Valt er na de Brexit nog wel wat te lachen voor de Britten?
Eerlijk gezegd was ik zo bezig met mijn eigen collectie dat ik me niet echt bezig heb gehouden met wat mijn familie uit Wales nou echt dacht over de Brexit. Maar ze lachen het volgens mij een beetje weg, wat typisch Brits is natuurlijk. Ze hebben het er niet veel over.

Denk je dat de mode van nu te serieus is? Mag er wat meer humor in?
Ja, zeker. Er is niks mis mee dat mode serieus wordt genomen, mensen moeten er immers hun brood mee verdienen, maar het voelt vaak een beetje nep. Er mag wel wat meer gelachen worden.

Met wiens collectie heb je nou helemaal niks?
Ik ontwerp echt om een beeld te creëren, en een bepaalde sfeer over te brengen. Voor mij is het heel belangrijk dat er een boodschap en geschiedenis achter zit. Niet elke collectie heeft dat, wat natuurlijk ook niet hoeft, maar met die collecties heb ik wat minder. Ik vind het ook een talent als je echt verkoopbare kleding kan maken. Dat is bij mij misschien niet het geval.

Heb je wel eens een gedacht tijdens je opleiding van: ik gooi de handdoek in de ring?
Ja, ik studeerde eerst op de AMFI, en daar ben ik toen mee gestopt in het derde jaar. Ik merkte dat ik me zoveel druk aan het maken was over bijzaken, dat ik daardoor mezelf echt kwijt raakte. Het was een hele leuke opleiding, maar op ArtEZ is de opleiding veel vrijer. Dat past gewoon veel beter bij mij.

Vond je het niet heftig om dan helemaal opnieuw te beginnen?
Ja, het was heel heftig. Maar goed, ik sta nu hier. Het is allemaal goed gekomen.

Hoe voelt het om te showen op fashionweek, in vergelijking met de show van je school?
Ik ben eigenlijk niet zo heel zenuwachtig. De presentatie voor de jury was veel spannender, want je wilt natuurlijk dat je boodschap goed overkomt. De show van vanavond wordt gewoon een feestje.

Hoe was dat om te presenteren voor de jury?
Het was heel leuk. Toen ik binnenkwam zaten ze allemaal met serieuze gezichten te schrijven, maar het doel van mij en mijn collectie was om ze een beetje aan het lachen te krijgen. Toen ik begon over een van mijn truien, waar allemaal mondjes in zitten gebreid, en ik zei: het wordt ook wel de pussysweater genoemd, toen braken ze wel.

Er wordt veel gepraat over diversiteit in de mode. Ben je bewust bezig met diversiteit?
Ik vind het een beetje jammer dat veel mensen van die perfecte beelden van zichzelf op bijvoorbeeld Instagram plaatsen. Ik merk heel erg in de mode dat er mensen zijn die zichzelf zijn, en dat er mensen zijn die een heel serieus masker ophebben. Ik was wel op zoek naar modellen die een persoonlijkheid hebben, en ik wilde samenwerken met mensen die echt zichzelf zijn. In de toekomst zou ik qua uiterlijk wel graag diversere modellen willen gebruiken.

Jody, hoe gaat het met je?
Het gaat goed. Dit is de grootste dag van mijn leven, tot nu toe.

Waarom?
Ik had gister overdag een shoot, en gisteravond een shoot, nu een interview, vanavond een show, en over twee dagen weer een shoot. Beter kan niet, eigenlijk.

Je loopt in de show van Das Leben am Haverkamp, heb je er zin in?
Ja, opzich wel. Ik ben het eerste transgendermodel dat topless over de catwalk op fashionweek gaat, en ik heb nog niet eens een cup A. Natuurlijk is het zo dat vrouw-zijn en man-zijn een sociaal construct is, maar als je dan opeens het boegbeeld van die nieuwe beweging wordt, en er zoveel pers op af komt, dat is wel intens.

Hoe ga je daarmee om?
Ik heb me hier de afgelopen tien jaar op voorbereid, vanaf het moment dat ik dacht: ik val op jongens. Daarna dacht ik: ik hou van highlights en van lipstick, en ik moet een pruik opdoen want ik wil lang haar. Die pruik deed ik toen vervolgens weer af, want ik wilde mijn eigen haar. Langzaam werd ik steeds natuurlijker. Het klopt nu allemaal, ik ben nu alles wat ik ooit wilde zijn.

Ik las dat je geen agentschap hebt, hoe doe je dat?
Ik krijg veel opdrachten via Facebook of Instagram. De afgelopen vijf jaar ben ik overal geweest en heb ik veel genetwerkt. Daardoor ken ik nu veel mensen.

En krijg je geen aanbiedingen van bureaus?
Nee, eigenlijk niet. Voor mijn transitie heb ik veel modellenbureaus benaderd, en twee maanden terug heb ik het opnieuw geprobeerd. Maar ik werd overal afgewezen. Ik was afgelopen weekend in Londen voor de Pride. Op een afterparty, ver in de ochtend, en niet helemaal nuchter, werd ik gecast door Elite New York, maar ik wist zeker dat zodra ze mijn maten hadden dat het 'm niet ging worden. Ik ben niet geschikt voor commercieel werk. Het komt dichtbij, maar het is nog niet echt tastbaar.

Denk je wel eens: wat heb ik nu weer aan?
Niet echt, eigenlijk. Ik ga er best wel met een open mind in. Op dat moment is mijn lichaam gewoon even een canvas voor de ontwerper. De shows draaien natuurlijk niet om mij. Ik word niet geboekt omdat ik trans ben, of misschien wat bekender.

Voel je concurrentie van andere modellen?
Niet echt. Ik sta er dit jaar wel anders in. Vorig jaar zagen mensen mij nog niet echt als vrouw. Backstage had je allemaal van die knappe mensen, en ik hoorde nog niet echt ergens bij. Nu ben ik een kop groter dan de meeste meiden, en heb ik misschien een maatje meer. Dus ik steek er wel bovenuit.

In welke show zou je nog eens willen lopen?
Ik denk toch wel de grote namen. Zoals Balmain. En ik had wel graag in de show van Maison the Faux willen lopen. Maar ik ben heel gelukkig met de shows waar ik in loop op dit moment.

Wat is het leukste wat je tot nu toe hebt meegemaakt als model?
Dat ik sinds dit jaar met de echte meiden meeloop. De afgelopen jaren hoorde ik nog niet echt ergens bij, ik zat een beetje tussen de mannen en vrouwen in. 

Vind je de modewereld divers genoeg?
Niet echt. Sinds ik pas echt vrouw ben, word ik meer geboekt. Maar als je half er tussenin zit, word je toch wel een beetje als de aparte gezien, en word je niet geboekt voor de grote shows. 

Credits


Fotografie stadman.lara (Lara Verheijden en Mark Stadman)

Tagged:
FASHION WEEK
lichting 2017
jody rouwenhorst
ruby russel