Kiki draagt jurk Haal via Het Filiaal, ring Nektar de Stagni via Het Filiaal 

de nederlandse #girlboss: marit simons

Op haar 17e pakte ze vanuit Oud-Beijerland de trein naar Amsterdam, waar ze op 18-jarige leeftijd Code Management opzette. Tot op de dag van vandaag runt ze die business alleen, en inmiddels vertegenwoordigt ze onder meer topmodellen Imaan Hammam en...

door Channa Brunt
|
27 mei 2015, 8:20am

Kiki draagt jurk Haal via Het Filiaal, ring Nektar de Stagni via Het Filiaal 

Weet je nog dat je op je 14e een beetje liep aan te modderen op school en vooral heel erg bezig was met wat die ene jongen/dat ene meisje van je dacht? En weet je nog dat er dan altijd dat ene klasgenootje was dat wél lekker bezig was? Die klasgenoot was Marit Simons. Op haar 13e leerde ze zichzelf websites bouwen, op haar 16e deed ze dat voor een modellenbureau en op haar 18e besloot ze een sprong in het diepe te nemen door voor zichzelf te beginnen - Code Management was geboren. Acht jaar later heeft ze dat bureau uitgebouwd tot een van de succesvolste en meest steady bureaus van Nederland en mag ze zichzelf onder meer de agent van Imaan Hammam en Nimue Smit noemen. i-D besloot Marits inspirerende verhaal neer te pennen, terwijl fotograaf Ruben de Wilde een paar van haar mooiste meisjes op de gevoelige plaat vastlegde. Dit zijn Marit Simons, een van haar grootste succesverhalen Nimue Smit en new faces Kiki Boreel en Kim van der Laan.

Nimue draagt top Chloé, broek Kenzo, schoenen Converse, armband Vibe Harsløf via Het Filiaal 

Op je 18e ben je vanuit Oud-Beijerland naar Amsterdam gekomen en ben je Code Management begonnen. Waar kwam die wens vandaan?
Ik ben eigenlijk al op heel jonge leeftijd in aanraking gekomen met het vak van modellen scouten. Op mijn 16e kwam ik via een kennis in contact met een modellenbureau en daar vroegen ze of ik voor ze wilde scouten. Dat was een kans die ik met beide handen heb aangegrepen en daarna heb ik het nooit meer losgelaten. Zo bouwde ik later ook eens een website voor een ander modellenbureau, en toen begonnen mijn handen echt te jeuken. Dankzij het internet kon ik goed inzicht krijgen in die hele business en kon ik het zelf allemaal een beetje uitvogelen - hoe ik mijn eigen bureau wilde neerzetten en wat ik anders zou gaan doen.

Waar kwam al die ambitie vandaan?
Toen ik een jaar of 13 was begon ik te fotograferen, websites te bouwen en was ik volop muziek van obscure bandjes aan het downloaden. Daarna ontdekte ik de mode en begon ik de groei en bloei van jonge creatieve talenten op de voet te volgen. Via Myspace, Models.com, Thefashionspot.com... Toen is er een passie geboren en begon ik echt te fantaseren over wat er verder zoal mogelijk is. Om iets te bereiken moest ik naar Amsterdam verhuizen, dus dat heb ik gedaan. Ik geloof dat ik een echte aanpakker ben - ik ben iemand die kansen ziet en aanpakt. Ik durf te dromen, maar daar blijft het dan niet bij. Ik hou te veel van hard werken.

Kiki draagt jasje MBMJ via Stylebop, jeans Vêtements via SPRMRKT

Kim draagt jasje en broek Marques'Almeida

Nimue was het allereerste model van Code. Hoe is dat gegaan?
Ik heb haar op Hyves gespot, waar ik één foto kon zien. Ik heb toen een berichtje gestuurd met de vraag of ze interesse had in modellenwerk, en een week later stond ze samen met haar moeder op kantoor. Ik dacht toen "holy shit, wat een bijzonder meisje!". En dan niet alleen haar gezichtje - we hadden ook meteen echt een klik. Van daaruit zijn we stapje voor stapje verdergegaan en een jaar later deed ze de Prada-campagne. We waren toen trouwens allebei nog zo jong - ik 19 en zij 16 - dat we toen we samen in New York waren voor die campagne niet eens mochten inchecken bij een hotel, haha.

Hoe is Code vanuit daar gegroeid?
Dat was de eerste vlag op de kaart, als je als beginnend modellenbureau met je model een Prada-campagne boekt. Als je op zo'n manier start moet je dat niveau ook vasthouden, en dat is hard werken.

Kiki draagt top American Apparel, jeans Ashish, schoenen Converse, ring Nektar de Stagni via Het Filiaal. Kim draagt top MBMJ via Stylebop, jeans Faustine Steinmetz, schoenen Converse

Is dat moeilijk geweest?
Ja, het hebben van een eigen bedrijf gaat dag en nacht door. Mensen vonden het heel leuk dat ik zo jong en ambitieus was maar ze vragen zich ook af of je wel serieus bent - wil je dit echt? Er zijn zoveel eendagsvliegen in deze business dat je echt moet laten zien dat je je tanden ergens in zet en er volledig voor gaat.

Je scout nog steeds zelf. Waar zoek je naar in de meisjes die jij vertegenwoordigt?
Het begint natuurlijk met de lengte en maten - dat kent iedereen wel - maar ik word echt aangetrokken door de kracht die een meisje uitstraalt, iets dat diep van binnen zit. Mijn meiden zijn uit een bepaald soort hout gesneden waardoor ze niet alleen maar voor zo'n camera mooi staan te zijn en een beetje instructies van de fotograaf opvolgen - nee, er staan echt persoonlijkheden. Ik vind het belangrijk dat ze buiten het modellenwerk passies en interesses hebben en dat ze met beide benen op de grond staan. Een modellencarrière gaat gepaard met pieken en dalen waar je als model zelf weinig controle over hebt. Je moet daar tegen kunnen.

Dat stimuleer je allemaal ook echt?
Ja, ik probeer dat heel erg te stimuleren en ze bewust te maken van dingen die op de lange termijn belangrijk zijn. Ik probeer ze echt in alle aspecten te begeleiden. Ik heb nog steeds met alle meiden persoonlijke gesprekken bij mij thuis aan de keukentafel - wat houdt je bezig, waar sta je in het leven... Ook in het buitenland: vorige week ben ik in Londen geweest om twee van de meiden op te zoeken. Dan hebben we meteen een goed gesprek met hun agenten bij het bureau daar en bespreken we de plannen. We zijn een team.

Nimue draagt Top American Apparel, armband Vibe Harsløf via Het Filiaal 

Voel je je verantwoordelijk voor ze?
Mega verantwoordelijk. Het zijn echt m'n baby's, haha.

De discussie over meer diversiteit in de modellenwereld is momenteel volop gaande - leeftijd, maten, afkomst… Hoe sta jij hierin?
Ik denk dat het heel belangrijk is dat mensen zich realiseren dat er niet een eenzijdig schoonheidsideaal bestaat. Dat het niet gaat om blonde haren, blauwe ogen en een bepaald lichaamstype. Het is belangrijk dat er diversiteit zichtbaar is. Op welke manier maakt niet zoveel uit, want door iedere verandering worden mensen toch wel weer geïnspireerd om het bestaande een beetje los te laten en dingen net wat anders te doen. Er is veel discussie over wat de maten van modellen zouden moeten zijn, maar het is nog steeds zo dat ontwerpers vooral kijken naar meiden van 1.80 meter lang met een heupomvang van 86 centimeter. Alleen staan er nu ook modellen op de cover van de Vogue die iets heel anders belichamen, en voor het contrast zorgen dat we nu zien.

Merk je nu ook aan de vraag dat die verandering eraan zit te komen?
Langzaam wel ja. Vooral van de iets hippere merken in Scandinavië bijvoorbeeld, die nu letterlijk aanvragen doen voor meiden met karakter. Die willen niet alleen dat een model een bijzonder koppie heeft, maar er moet echt meer van binnen zitten.

Modellenbureaus schieten tegenwoordig als paddenstoelen uit de grond, en het zijn niet allemaal succesverhalen. Waarom denk je dat Code recht overeind blijft staan?
Ik geloof heel erg in een boutique size agency met een select aantal modellen die de top kunnen bereiken. Mensen denken dat het een kwestie is van een mooi meisje scouten in de Kalverstaat en dat ze vervolgens zo op een cover staat, maar dat is helemaal niet zo. Er komt zo veel meer bij kijken. Een succesvolle carrière is een kwestie van personal management, je moet genoeg tijd hebben om alle meiden genoeg aandacht te geven en hun carrières de juiste koers te laten varen. Kwaliteit boven kwantiteit. 

Nimue draagt jasje Faustine Steinmetz, shorts American Apparel, oorbel Maria Black via SPRMRKT

Kun je iets vertellen over je eerste ontmoeting met Kim?
Kim is toevallig het enige meisje dat ik wel in de Kalverstraat heb gescout, haha. Ik liep daar en zag dit meisje dat als een zonnestraaltje door de Kalverstraat danste - ik heb geen seconde getwijfeld, ik moest d'r aanspreken. Ik raakte in gesprek met haar moeder en toen bleek al snel dat Kim een fascinerend meisje was voor iemand van haar leeftijd, ze zong als sopraan in theaterproducties en had al ambities om later in New York te gaan studeren.

En hoe ging dat bij Kiki?
Kiki heb ik jaren geleden gespot op Hyves. Ze is toen een keer langsgekomen maar had de lengte nog niet. Het gesprek met haar en d'r ouders was wel meteen heel fijn en we hebben afgesproken rustig te kijken hoe Kiki zich zou ontwikkelen. Een jaar later was ze lang genoeg en stuurde ze een heel enthousiast mailtje en zijn we van start gegaan.

Hoe ziet de toekomst van Code eruit?
Ik heb ondertussen wel dringend assistentie nodig - het gaat nu echt super hard. Ik moet taken gaan afstoten, hoe moeilijk dat ook is. Ik wil doorgaan met de visie waarmee het is begonnen: een boutique agency met persoonlijk management - ik wil geen bureau worden met vijftig modellen. Ik wil alleen maar topmeisjes, en dat zijn de meisjes met de interessante persoonlijkheden. Liever tien meisjes die echt uniek zijn dan vijftig modellen die dat niet zijn. Ik wil dat het compact blijft en overzichtelijk voor iedereen - met elk meisje persoonlijk contact houden en het persoonlijke management kunnen bieden dat er nu is. 

Kiki draagt top Stella McCartney, armband Ivy & Liv

Credits


Tekst Channa Brunt
Fotografie Ruben de Wilde
Styling Hannah van Well
Haar en make-up Eva Copper bij House of Orange voor La Mer en Shu Uemura
Fotografie assistentie Ferdi Sibbel
Styling assistentie Nadie van Gemert
Modellen Nimue, Kim en Kiki bij Code Management
Met speciale dank aan NLstudio's.

Tagged:
Mode
code management
eva copper
hannah van well
kiki boreel
kim van der laan
marit simons
nimue smit
ruben de wilde