halfnaakte vrouwen en andere obscure taferelen

Kristen Liu-Wong tekent meisjes die de wereld terroriseren.

door Wendy Syfret
|
19 februari 2016, 9:20am

Kristen Liu-Wong is een kunstenares uit LA die kleurrijke beelden van vrouwen, planten en dieren tekent. Als je nu niet verder zou lezen, dan zou je denken dat ze gewoon een jonge vrouw is die pastelkleurige plaatjes van mooie meisjes en bloemen maakt. De illustraties van Kristen zitten, naast de weelderige planten en halfnaakte vrouwen, echter vol met commentaar op seks, geweld, gender, misbruik, fetisjen en sciencefiction. Haar muzes zijn grappig, maar ook gevaarlijk, gewelddadig, verward en kwetsbaar. Wanneer je haar verhalen achter de illustraties hoort, besef je ineens hoezeer je jezelf kan verplaatsen in een afbeelding van een vrouw die seks heeft met een alien. Haar werk is complex en opwindend, maar dat zijn vrouwen nu eenmaal.

Tijdens mijn voorbereidingen op dit interview bleef ik maar denken aan hoe je werk zowel erotisch als gruwelijk is.
In mijn hoofd en onze cultuur zijn die twee dingen altijd met elkaar verbonden. De gedachte aan gevaar is erg intrigerend en aantrekkelijk, dus het is logisch dat die twee verbonden zijn - ze bevatten allebei elementen van mysterie en het onbekende. Een deel ervan is natuurlijk fantasie - als iemand in het echt tijdens de seks een mes tegen mijn keel zou zetten, zou dat verschrikkelijk beangstigend zijn. Maar seks kan gevaarlijk zijn en ik vind het leuk om dat idee te onderzoeken in mijn werk. 

Je vrouwelijke subjecten zijn zowel verleidelijk als gewelddadig…
Ik vind het leuk om vrouwen te verbeelden die aantrekkelijk zijn, maar ook een beetje bedreigend. Dat is naar mijn idee een stuk interessanter. Als ik alleen maar sexy vrouwen zou verbeelden en niks anders, zou ik snel verveeld raken. Door ze ook mysterieus en gewelddadig te maken probeer ik complexere personages neer te zetten. Hoewel hun lichamen sexy zijn, geef ik ze vaak wel enge zwarte ogen of rare huidtexturen, zodat er een visueel schokkend aspect is om die seksualiteit te compenseren.

Zijn het deels zelfportretten?
Ik ben in het echte leven erg passief, dus ik vind het leuk om dominante strijdersvrouwen te tekenen.

We hebben over seks en geweld los van elkaar gepraat, maar in je werk komt ook veel seksueel geweld voor. Kan je daar iets meer over vertellen?
Zoals ik al zei: die twee dingen zijn met elkaar verbonden, dus het was onvermijdelijk. Ik denk dat ik daarom probeer om zulke sterke vrouwen te neer te zetten. We worden zo vaak als slachtoffer of prooi gezien, maar door deze dominante, buitenaardse, vrouwelijke figuren te creëren probeer ik te laten zien hoe krachtig we kunnen zijn.

Het lijkt alsof je een duidelijk beeld in je hoofd hebt van de vrouwen die je op papier zet. Kan je iets meer over hen vertellen?
De afgelopen tijd heb ik veel vrouwen getekend die ik 'ruimteheksen' noem. Zij zijn alles wat ik ben en wil zijn. Ze kunnen gemeen en gewelddadig zijn maar ook kwetsbaar en machteloos tegenover hun omgeving. Ze zijn sexy en lelijk tegelijkertijd, en veel van hun aantrekkingskracht komt voort uit de kracht of kwetsbaarheid die ze uitstralen.

Vrouwen worden zelden neergezet als agressors. Maak je je werk zo intens mogelijk om die heersende gedachte te veranderen?
Ja! Ik ben het zat dat vrouwen altijd worden verbeeld als dom, mooi en onnozel. We zijn mensen, we hebben het potentieel om goed en slecht te zijn, agressief en onderdanig, mooi en walgelijk.

Je werk bevat naast vrouwen ook erg veel dieren…
Ik ben altijd al dol geweest op dieren. Ik denk dat het belangrijk is om ze in mijn fantasiewereld te verbeelden, aangezien ze zo'n groot deel uitmaken van mijn echte wereld. Dieren kunnen ook een symbolische betekenis hebben die een extra laag toevoegt aan het beeld.

Ik heb de laatste tijd veel slangen getekend. Niet alleen omdat ze er zo geweldig uitzien, maar ook omdat ze zo veel dingen vertegenwoordigen: het kwaad, seks, kennis, gevaar. Een slang kan al deze gedachten opwekken wanneer je ziet hoe een meisje hem streelt.

Ik vind dat dieren meer zouden moeten worden gerespecteerd, dus ik probeer ze er op hun eigen manier krachtig uit te laten zien. Het zijn vaak trouwe vrienden die mensen gerust stellen. Soms beschermen ze ons ook. Als ik ze in mijn beelden een prooi laat zijn, dan doe ik dat om te laten zien hoe gemeen het is om iets dat zo kwetsbaar is pijn te doen. 

@kliuwong

Credits


Illustraties Kristen Liu-Wong