intieme polaroids van beroemdheden in de jaren negentig

Natalie Portman, Cindy Crawford en Patricia Arquette zijn slechts een greep uit de sterren die fotograaf Dewey Nicks heeft vastgelegd.

door Sarah Gooding
|
22 juli 2019, 12:45pm

Dewey Nicks heeft de afgelopen dertig jaar zoveel foto’s genomen, dat hij de verbazingwekkende momenten die hij heeft vastgelegd soms weleens vergeet. Hij heeft als freelancer en als commerciële fotograaf gewerkt met merken als Nike, Tommy Hilfiger, Ralph Lauren en Levi’s. Dewey heeft foto’s gemaakt van beroemdheden als Cindy Crawford, Natalie Portman, Sofia Coppola en Cher – vaak nog voordat ze de legendes waren die ze nu zijn.

Onlangs ontdekte hij een schat aan foto’s uit die tijd. “Ik vond in mijn archief een enorme doos vol polaroids uit de jaren negentig,” zegt hij. Dewey besloot de polaroids uit te brengen in de vorm van een boek, Polaroids of Women, dat afgelopen oktober verscheen. Nu heeft hij een selectie afdrukken gemaakt van zijn serie, die te koop zijn op Sonic Editions.

1563224944539-POLAROIDS-OF-WOMEN_BY-DEWEY-NICKS_Shalom-Harlow-12th-Street-New-York
Shalom Harlow. Foto door Dewey Nicks.

i-D: Hoe was het om die foto’s na al die tijd te ontdekken?
Dewey Nicks: Het was alsof ik een goudmijn ontdekte. Digitale fotografie bestond nog niet echt, dus polaroids waren gewoon een manier om het licht en de kleding bij te houden. Al die jaren fotografie zaten in die ene doos, waar ik misschien al wel twaalf jaar niet meer naar had gekeken. Ik was ‘m gewoon vergeten. Ik maakte hem open, ging erbij zitten en vond het zo leuk om naar de foto’s te kijken, dat ik dacht: ik moet dit laten zien aan de mensen die op de foto’s staan. Het was alsof ik een jaarboek van de middelbare school terugvond.

Waren het commerciële foto’s of foto’s voor tijdschriften? Of nam je ze gewoon in je vrije tijd?Ik denk dat 85 procent van opdrachten komt – ofwel redactioneel ofwel commercieel.

1563225015009-POLAROIDS-OF-WOMEN_BY-DEWEY-NICKS_Valeria-Mazza-Kona
Valeria Mazza. Foto door Dewey Nicks.

Het is leuk dat niet alle geportretteerden superberoemd zijn. Er zitten ook make-upartiesten, regisseurs en ontwerpers tussen.
Toen ik de foto’s aan mijn dochter liet zien, zei ze tegen me: “Ik kan merken dat je al deze mensen heel erg aardig vond, omdat je zo glimlacht.” Dat is echt waar. Ik vond hen echt leuk en had veel plezier.

Iedereen ziet er natuurlijk en ontspannen uit op deze foto’s. Denk je dat dat komt omdat ze met een Polaroidcamera zijn genomen?
Ik denk het wel. Ik fotografeerde destijds ook met grote camera’s van Pentax en Nikon en dat voelde altijd heel officieel aan, zo van: oké, dit zou de cover kunnen zijn. Maar als je een Polaroidcamera tevoorschijn haalt, heeft iedereen iets van: wat doe je, neem je een polaroid? Alsof je die foto daarna gaat weggooien. Het is waarschijnlijk het equivalent van je iPhone erbij pakken, hoewel veel mensen hun iPhones veel serieuzer nemen dan gewone camera’s.

1563225184898-POLAROIDS-OF-WOMEN_BY-DEWEY-NICKS_Cindy-Crawford-Big-Sur-Couch
Cindy Crawford. Foto door Dewey Nicks.

De foto van Cindy Crawford op de bank ziet er heel ontspannen uit. Heb je haar zo laten poseren of deed ze dat uit zichzelf?
Zij deed het zelf. We hadden iets soortgelijks voor de campagne van Isaac Mizrahi gebruikt. Ik moet zeggen dat die polaroid waarschijnlijk mijn favoriete foto was van de hele shoot.

Alle foto’s lijken de zorgeloze tijdgeest van de jaren negentig vast te leggen, vind je niet?
Ik denk het! Ik heb het idee dat het over het algemeen iets naïever was. Het waren heel beroemde mensen die er waren om gefotografeerd te worden, en het was allemaal onderdeel van de publiciteit, maar de machine werkte nog niet zoals-ie nu werkt. Ik dacht niet dat deze foto’s ooit door iemand zouden worden gebruikt. Ik zag ze als een soort schetsboek.

1563225207575-POLAROIDS-OF-WOMEN_BY-DEWEY-NICKS_Jaime-Rishar-Palm-Springs-COVER3-curves-offr2
Jaime Rishar. Foto door Dewey Nicks.

De foto’s van Jaime Rishar zijn prachtig. Wat kun je over haar en de shoot vertellen?
Ze had zo’n geweldige carrière als model, en toen hield ze er ineens een soort van mee op. Maar ze was een van mijn favoriete mensen om te fotograferen. Ik heb veel foto’s van haar genomen toen ze ongeveer zeventien jaar oud was. Ze had een heel grappige, stoere manier van doen. Ze had veel zelfvertrouwen, ze was heel open en maakte me veel aan het lachen.

De foto op de cover van het boek kwam uit een shoot voor Allure, die gestyled was door Lori Goldstein. De locatie was niet eens gepland – ook iets wat geweldig was aan die tijd. We reden gewoon rond in Palm Springs en zagen een cool zwembad bij een appartementencomplex. We gingen naar binnen en vroegen of we er foto’s mochten maken en zij zeiden: “Ga ervoor!” En toen hebben we het gewoon gedaan.

1563225117751-POLAROIDS-OF-WOMEN_BY-DEWEY-NICKS_Ruza-Madarevic-Wexler-Steel-House-Palm-Springs-Hostess-Cupcake
Ruza Madarevic. Foto door Dewey Nicks.

Natalie Portman was ook erg jong toen je haar fotografeerde, maar ze ziet er erg wijs uit.
Oh mijn god, ja. Ze was een van mijn favorieten. Ik mag mezelf gelukkig prijzen dat ik een aantal mensen heb leren kennen die zo overduidelijk getalenteerd waren en enorme carrières hebben gekregen. Ik fotografeerde ze net op het moment dat ze heel speciaal begonnen te lijken.

Kitty Carlisle Hart was een actrice en grande dame in New York, met een privélift naar haar appartement recht tegenover The Met. We gingen erheen om thee te drinken, en Natalie was de perfecte gast. Ze was zo charmant en haar gedrag was perfect. Ik denk dat ze net vijftien was op die foto, maar ze was zo lieflijk. Een beetje Audrey Hepburn-achtig, zou ik zeggen.

1563797917421-natalie-portman
Natalie Portman. Foto door Dewey Nicks.

Patricia Arquette ziet er ook zo harmonieus uit op de foto die je van haar hebt genomen.
Ja! Die foto heb ik in mijn achtertuin genomen. Ik had een huis dat officieel het Morgan House heette en ontworpen was door Irving Gill, een fantastische Californische architect. Het werd in 1917 gebouwd in modernistische stijl, met prachtige kleine boogvormige portieken en grote ramen. Ik heb het jarenlang als mijn studio gebruikt. We liepen gewoon door mijn achtertuin en het licht weerkaatste aan de zijkant van mijn huis. De foto gebeurde op een natuurlijke manier.

Zit er een foto op haar top?
Ja, ze had een foto van haar zoon op haar tanktop gespeld.

1563225069480-POLAROIDS-OF-WOMEN_BY-DEWEY-NICKS_Patricia-Arquette-Morgan-House-Hollywood-Chair
Patricia Arquette. Foto door Dewey Nicks.

Je had het er net over dat Jaime uit de schijnwerpers verdween. Ik denk dat deze foto’s niet alleen momenten in de tijd hebben vastgelegd, maar ook de vluchtige aard van roem weerspiegelen.
Ja, en daarom was de houding van Jaime ook zo fris. Ik heb nooit het idee gehad dat ze ernaar streef om beroemder te worden. Het gebeurde allemaal natuurlijk voor haar en ik denk dat ze er een beetje cynisch over was, alsof ze het klusje maar weer gewoon moest klaren. Dat vond ik leuk aan haar.

Zou je zeggen dat mensen in de jaren negentig relaxter met roem en invloed omgingen?
Ja, dat denk ik wel. Ik ken nu mensen die hun eigen carrière zo enorm beheersen. Als ze het over hun instagramvolgers hebben, zijn ze doodserieus. En ik weet niet of mensen op deze manier een connectie met de buitenwereld krijgen. Het was destijds een kleinere groep, het voelde als een soort clan.

1563225348666-POLAROIDS-OF-WOMEN_BY-DEWEY-NICKS_Ruza-Madarevic-Wexler-Steel-House-Palm-Springs-Potato-Chipsr2
Ruza Madarevic. Foto door Dewey Nicks.
1563225370592-POLAROIDS-OF-WOMEN_BY-DEWEY-NICKS_Ruza-Madarevic-Wexler-Steel-House-Palm-Springsr2
Ruza Madarevic. Foto door Dewey Nicks.

Prints van Dewey Nicks’ Polaroids zijn te koop via Sonic Editions.

Tagged:
Polaroids
natalie portman
Cindy Crawford
patricia arquette
jaren negentig
shalom harlow
dewey nicks