de iconische buffalo-schoen uit de jaren negentig is terug

De grove sneaker, die vaak in één adem genoemd wordt met de Spice Girls, maakt een comeback.

door Hannah Ongley
|
19 april 2018, 11:51am

De kenmerkende chunky platformschoen werd populair in de rave- en technoscene in Frankfurt in de jaren negentig, maar het waren de Spice Girls die de schoen van Buffalo Londen bekend maakten bij het grote publiek. Het hoofdkwartier van het moederbedrijf Buffalo Boots GMBH, dat werd opgericht in 1979, ligt nog steeds in Duitsland, in de stad Hochheim am Main. "De opkomst van die scene zorgde voor de groei van het merk," legt PR en Marketing Manager Alexandra Preusche uit. Het merk was totaal niet voorbereid op de enorme vraag die ontstond nadat de stylist van de Spice Girls op een dag de winkel op Oxford Circus binnenstapte en de hoge platform laars kocht. "Daarna kon je ze bijna nergens meer krijgen," vervolgt Preusche. "Het maakt niet uit in welke maat of kleur ーze waren allemaal uitverkocht."

Buffalo’s zijn nog steeds moeilijk vindbaar op eBay, maar nu kun je ze rechtstreeks kopen via Opening Ceremony of VFILES. Ik sprak Preusche over de recente herlancering en samenwerkingen met haar favoriete post-millennium-it-kids, zoals de kaalgeschoren catwalk-rebel Slick Woods. "We wilden de originele sfeer behouden, maar daar nieuwe gezichten aan verbinden,” vertelt Preusche. Afgelopen november bracht Buffalo London de eerste vier stijlen van de iconische schoen uit, en de Buffalo Classics zijn verkrijgbaar in geselecteerde winkels wereldwijd. Ook het klassieke Hightower-model is terug, de schoen met het twaalf centimeter hoge platform die aan de voeten van iedere Spice Girl zat (behalve die van Posh Spice Victoria dan).

Het is niet heel verassend dat Buffalo een comeback maakt. De jaren nul zijn inmiddels verheven tot museummateriaal, en jongeren leggen volledige maandsalarissen neer voor de dad-sneakers van Balenciaga. Elk jaar worden de schoenen lelijker. “Lelijk is aantrekkelijk, lelijk is spannend. Misschien omdat het nieuwer is,” verklaarde Miuccia Prada in een veel aangehaald interview uit 2013 met T magazine. Preusche verwijst naar andere bekende dad-sneakers, zoals de Triple S van Balenciaga en de Angel van Eytys ーeen op wandelschoenen lijkende Zweedse schoen die bewijst dat zelfs Zweedse mode opzichtig kan zijnーals de voorlopers van de doorstart. Buffalo brengt nu iedere maand een klassieke kleurstelling uit, nadat ze doorhadden dat onze generatie sneakers koopt alsof het Pokémon-kaarten zijn.

Preusche beaamt dat Buffalo haar populariteit niet alleen te danken heeft aan slim gemarkete popmuzie, maar ook aan de rauwe creativiteit van de ravescene. Een decennium voordat de jurk met de Britse vlag van Geri Halliwell de belichaming werd van ‘Cool Brittania’ ーde periode van verhoogd Brits patriottisme dat volgde na de winst van de Labour Partij in 1997ーflirtten de jongeren in Manchester met de opkomende acid house-beweging als een ontsnapping aan het conservatisme van Thatcher. Buffalo Boots werden in één adem genoemd met de ravecultuur, en waren rond dezelfde tijd te zien op persfoto’s van de Spice Girls. De opgehoogde sneakers zijn namelijk best functioneel als je van plan bent dagenlang te gaan feesten in een moerassig weiland ergens in het noorden van Engeland.

Dit ravetijdperk in het Verenigd Koninkrijk maakte nostalgische gevoelens los bij de ontwerper Patrik Ervell, die er afgelopen seizoen met zijn collectie aan refereerde. Britse jongens stapten op harde techno klanken de catwalk over in chunky Buffalo-achtige schoenen, met een zool die leek op autoband. "De opkomst van die scene is van voor mijn tijd, maar ik had coole oudere broers en zussen,” vertelt hij aan i-D. “Voor mij is dit het magische moment waar subcultuur en futurisme elkaar kruisen." De Archlight-sneaker van Louis Vuitton is een vergelijkbare fusie van old-school en sci-fi, en is geïnspireerd op futuristische trends en vintage sportschoenen. Deze retrofuturische trends worden gevoed door het internet; het populaire Tumblr account Institute of Y2K Aesthetics bijvoorbeeld staat vol met een decennium aan platformsneakers, inclusief de SWEAR Air Revive, een knipoog naar de tegencultuur van de jaren negentig in Londen met Jazzelle Zanaughtti als model, en een paar glimmende, verchroomde Buffalo platforms uit 1998.

Ironisch genoeg liet the Institute of Y2K Aesthetics zich inspireren door Victoria Beckham, de enige Spice Girl die alleen hakken droeg terwijl de rest Buffalo's rockte. "In augustus 2014 zag ik een best wel afgezaagde videoclip voor “Out of Your Mind” van Victoria Beckham, en ik dacht aan de populariteit van de ‘futuristische’ look van toen,” legde Evan Collins, de oprichter van Y2K uit aan Paper in 2016. "Ik besloot een snelle collage in Photoshop te maken om een idee te krijgen van deze ‘millennium/Y2K esthetiek’." Slick Woods, een van de nieuwe gezichten van Buffalo, refereerde aan The Matrix in een recente instagrampost waar ze sneakers van Buffalo droeg, en labelde haar look als ‘Hood Morpheus'. Zelfbenoemde ‘technoprinses’ Sita Abellan houdt ook van een goede cyberpunk sci-fi look, vaak afgemaakt met Buffalo's.

Schijnbaar kijken we terug op het verleden als we ons pessimistisch voelen over de toekomst. De doorstart van Buffalo valt samen met de opkomende generatie ravers die zich uitspreken voor inclusiviteit, en heilzame memes met elkaar delen. "Ik vind het fantastisch wat VFILES doet," zegt Preusche over een van de nieuwe samenwerkingen van Buffalo. "Ze zijn jong, genderneutraal, en luisteren naar Young Thug." We zien het radicale, rappende mode-icoon zeker binnenkort de Hightower Platforms aantrekken.

Dit artikel verscheen eerder op i-D US.

Tagged:
Features
Spice Girls
buffalo
Sneakers
Relaunch
buffalo london