electa is de nederlandse nagelkunstenares van het moment

Electa Manuputty staat aan de voorhoede van de nail art-beweging en heeft een instagramaccount met meer dan honderdduizend volgers. We zochten haar op in haar atelier in Amsterdam.

door Charlotte Simons; foto's door Laisa Maria
|
apr. 24 2018, 10:38am

i-D spreekt en documenteert de pioniers in Nederland die onze ideeën over schoonheid verbreden. Lees er hier meer over.

Zo’n drie jaar geleden zette ik voor het eerst voet in SemNails, een nagelsalon in het Amsterdamse Watergraafsmeer. Het is de plek waar Electa Manuputty haar bureautje heeft staan, en iedere week een onophoudelijke stroom aan klanten ontvangt die speciaal bij haar komen voor de meest extravagante nagels van Nederland. Printjes, glitters of strassstenen; voor Electa is het allemaal dagelijkse kost, en ze kijkt van geen enkel verzoek meer op.

Nadat ik in 2015 per toeval op Electa’s instagrampagina beland was, ging er een wereld voor me open. Ik ben altijd al een vreselijke tuttebel geweest (in 2010 besloot ik broeken volledig uit mijn kledingkast te verbannen en het liefst hul ik me iedere dag in millennialroze), maar aan mijn nagels had ik eigenlijk nooit al te veel aandacht besteed. Tijdens die eerste afspraak met Electa zei ik, naïef als ik was, nog: “Ik wil gewoon simpele, ovale nagels hoor, allemaal in dezelfde kleur, zonder Swarovski-stenen!” Electa wierp me een veelbetekenende blik toe; het was duidelijk dat dit vaker gezegd werd, en ze wist dat de kans groot was dat ik hier al tijdens mijn tweede afspraak op terug zou komen.

Op de voorgrond rechts Electa met een klant

Zo geschiedde. Ik zie Electa nu eens per drie weken, en meestal laat ik haar haar gang gaan. “Doe maar wat jij wil,” zeg ik dan, en een uur later loop ik vrijwel altijd de salon uit met beglitterde acrylnagels, bezaaid met stenen en patronen.

Electa is van huis uit goudsmit en maakte pas een paar jaar geleden een carrièreswitch. “Als je aan het goudsmeden bent,” vertelt ze, “gaan heel je nagels stuk. En ze worden heel dun, door al het polijsten. Op een gegeven moment heb ik toen maar acrylnagels bij iemand laten zetten.” Maar in die tijd, zo’n tien jaar geleden, werden er in Nederland alleen maar vierkante acrylnagels met french tip gezet. Veel te saai voor Electa. “Ik dacht: ja doei, ik verzin zelf wel wat.” En dus liet ze de acrylnagels bij een salon zetten, maar creëerde ze er daarna thuis zelf nail art op. “Ik werd er steeds beter in, kon toen ook panterprintjes maken en bestelde stickertjes en stempels om mee aan de slag te gaan. Op internet zag ik allemaal vette dingen, die ik dan na probeerde te maken.”

Na een tijdje belandde ze op de site van WAH Nails in Londen. “Die salon was opgezet door Sharmadean Reid, die echt uit een klotesituatie kwam en heel succesvol was geworden. Heel vet. Ik dacht: als daar dan animo voor is in Nederland, wil ik dat ook kunnen.”

Wat daarna volgde, was oefenen, oefenen en nog eens oefenen. “Ik zag dat nail art, zeker in Japan en Amerika, steeds populairder werd. Op straat in Nederland werd ik constant aangesproken door mensen die vroegen waar ik mijn nagels had laten doen.” Na een tijdje werd Electa benaderd door de Nederlandse Vogue: of ze wilde komen lakken tijdens Fashion’s Night Out, en voor shoots. “En zo begon het balletje te rollen. Wat later heb ik een tafeltje gehuurd bij vrienden van me, in een kapsalon. Ik lakte toen alleen nog maar met gelnak op natuurlijke nagels en deed nail art, ik kon nog geen nepnagels zetten – maar er waren wel steeds meer mensen die daar naar vroegen.”

In januari van 2015 begon ze daarom aan haar opleiding tot allround nagelstylist. “Kort daarna, in april of mei, leerde ik Samira kennen, en toen ik nog bezig was aan die opleiding ben ik bij Samira in de salon gaan werken. En toen is het eigenlijk ontploft.” Haar volgersaantal groeide en groeide; ze kreeg de nodige exposure via het instagramaccount van NikkieTutorials, de bekende Nederlandse beautyvlogger, die al jaren groot fan en vaste klant is van Electa, en werd ingehuurd om de nagels van artiesten te lakken voor verschillende Top Notch-videoclips. “Nagels doen voor videoclips, dat was mij echt op het lijf geschreven,” vertelt Electa. “Met kettinkjes erop, printjes, heel extra. Dat is gewoon m’n ding. Totaal niet functioneel of draagbaar, maar voor zo’n clip hoeft dat ook niet. Ik hou ervan.”

Inmiddels zit ze op Instagram op zo’n 117.000 volgers. In 2017 kreeg ze het zo druk, dat ze ze sindsdien vrijwel geen nieuwe klanten meer aan heeft kunnen nemen. Ze vertelt: “In Nederland zijn er maar een paar nagelstylisten die dit stijltje aanhouden, al worden het er wel steeds meer. Envy My Nails in Rotterdam bijvoorbeeld, al is zij wat meer arty. Of The Nail Boy, ook in Rotterdam. Nóg leuker dat hij ook nog een man is.” Als ik Electa vraag waarom zij denkt dat het zolang geduurd heeft voordat de nail art-trend is overgewaaid naar Nederland, zegt ze: “Nederlanders zijn gewoon veel te nuchter. Ik ben het tegenovergestelde. RuPaul’s Drag Race, daar zou ik gewoon ín willen wonen. Ik hou van hysterische mensen. Alles roze, alles nep, alles extra. Overal unicorns, fluffyness, glitters, tante Nellie-shit, panterprint overal.” Ze vervolgt: “Je kent die clip toch wel, van Lil’ Kim waarin ze een barbie is? Nou, dát. Of Madonna in die clip voor Music, achterin die limo met Ali G.”

En soms zijn mensen wel fan van Electa’s creaties, maar kan het niet “door hun werk, of is het niet handig omdat ze jonge kinderen hebben,” legt ze uit. “Zulke stenen als jij nu op je nagels hebt, dat is natuurlijk ook niet praktisch als je de haren van je kinderen moet kammen. Maar ja, het oog wil ook wat.”

Af en toe mist ze haar werk als goudsmid: “Lekker pielen, achter de werkbank zitten. Toen ik voor het eerst in een nagelstudio begon te werken, moest ik eigenlijk het meest wennen aan contact met andere vrouwen. Ik ben niet zo héél goed met vrouwen.” Ze moet lachen. Mannen vindt ze eigenlijk een stuk makkelijker in de omgang: “Er is geen grijs gebied, alles is zwart-wit.” Toch is ze dat persoonlijke aspect van haar werk juist enorm gaan waarderen: “Ik ben heel begaan met mensen, dat weet je. Als er iets is, iets niet lukt of het gaat niet goed op werk – ik vraag er altijd naar en onthoud ook altijd alles.” Ze heeft dan ook een aantal goede vriendschappen aan haar werk overgehouden, en er heerst altijd een gezellige sfeer in de salon. Tijdens het afnemen van dit interview komt er zelfs een vaste klant binnen, die de dag ervoor de hele dag in de keuken heeft staan zwoegen. “Hier, ik heb pom en roti voor jullie alledrie [Electa en haar collega’s, red .] meegenomen!” klinkt het.

Regelmatig krijgt Electa aanbiedingen vanuit het buitenland, of ze daar wil komen werken. “Dat gebeurde eigenlijk al heel snel, toen ik nog maar net bezig was,” vertelt ze. Die aanbiedingen komen meestal uit Amerika of Dubai. In de Verenigde Staten ziet ze zichzelf nog wel aarden. Toch is ze voorlopig niet van plan te gaan verkassen. Electa: “Mijn vriend en ik hebben twee jonge kinderen, dus dat is nu sowieso geen optie.” Uiteindelijk zou ze graag nagelstylisten in opleiding les willen geven in haar eigen salon. “Dat is wel het doel. Ik zal zelf altijd nagels blijven zetten, want ik vind het gewoon heel leuk, maar wel in mindere mate dan dat ik het nu doe.” Ook denkt ze weleens over een eigen nagelfranchise na, zoals WAH Nails in Londen. “Maar misschien ook niet, I don’t know. Ik weet niet eens wat ik vanavond ga eten. Er zijn nog zoveel leuke dingen die ik wil en kan doen, we gaan het wel zien.”

Electa’s creaties zijn te volgen via Instagram.