Quantcast

het zine over skatecultuur in het uitzichtloze conflictgebied palestina

Lianne Kersten

'Roll With the Punches' is over en voor de skatende jeugd in Palestina.

Roll With the Punches vertelt het verhaal over de opkomende skatecultuur in een van de meest uitzichtloze conflictgebieden ter wereld: Palestina. Skateboarden is in dit gebied een manier voor de lokale jeugd om aan de dagelijkse realiteit te ontsnappen – ze vinden er een uitlaatklep en een gevoel van gemeenschap in. Wij spraken met skateboarder Tom Bird over zijn project.

Roll With the Punches is gemaakt in samenwerking met SkatePal , een non-profit organisatie die in Palestina onder andere nieuwe skateparken bouwt, lessen geeft en zomerkampen organiseert voor lokale jeugd. Hoe kwam jullie samenwerking tot stand?
Toen ik in Londen woonde kwam ik af en toe producer en muzikant Theo Krish tegen tijdens het skaten. Hij nodigde me op een dag uit voor de film Epicly Palestine'd die hij had gemaakt, die in première ging bij House of Vans. Het bleek dat hij een paar maanden in het Midden-Oosten had doorgebracht om te skaten en daar Charlie, de oprichter van SkatePal, had ontmoet. Charlie was daar, naast het geven van Engelse les, in zijn vrije tijd begonnen met het geven van skateboardlessen. Ik wist meteen dat dit iets was waar ik aan mee wilde werken.

Hoe kwam je op het idee om een zine te maken?
Vorig jaar hield ik een fundraiser en verkocht ik gerechten, geïnspireerd op de Palestijnse keuken, vanuit een skate-food-cart. Mensen reageerden enthousiast op het initiatief, maar vroegen zich wel af of skateboarden nou echt nodig was in een cultuur waarin bepaalde fundamentele dingen ontbreken. Een terechte vraag, maar ik geloof heel sterk dat de voordelen van skateboarden veel verder strekken dan dat mensen verwachten. Roll With the Punches is er om de kracht van skateboarden in een sociale context als Palestina uit te leggen. De kracht van skateboarden wordt vanuit verschillende invalshoeken belicht, onder andere educatie (John Dahlquist), hoop (Eqab Jawabreh), gender gelijkheid (Nefarious Skate Crew) en familie (Sam Dearden). Mijn vader maakte de opmerking dat het ook interessant was geweest om een Israëlische stem te laten horen. Begrijpelijk, maar Roll With the Punches is niet pro-Palestina, het is pro-skateboarden.

Waarom denk je dat skateboarden zo'n grote impact kan hebben?
Skateboarden heeft een enorm positieve invloed op mij gehad toen ik jong was, iets wat ik eigenlijk pas besefte naarmate ik ouder werd. Doorzettingsvermogen, een uitlaatklep voor frustraties, maar ook een manier om om te gaan met mensen met verschillende achtergronden; dat zijn allemaal skills die ik vroeger in het skatepark heb geleerd. In een interview in de zine legt John Dahlquist, de oprichter van de Zweedse skateschool Bryggeriet, die positieve impact goed uit. Voor jongeren in Palestina zijn sport en recreatiemogelijkheden heel schaars. En in een cultuur die geladen is met frustratie en wrok is het hebben van een uitlaatklep voor die gedachtes en emoties ontzettend belangrijk.

Je bent zelf naar Palestina afgereisd samen met SkatePal. Hoe was dat?
Ik verbleef in het kleine dorpje Asira al-Shamaliya, iets noordelijker van Nablus – één van de grootste steden in de Westelijke Jordaanoever. Omdat het zo klein is wist iedereen vrijwel direct dat we outsiders waren. Eerst vroeg ik me af of de mensen in deze hechte conservatieve moslimgemeenschap ons westerlingen, die ineens ten tonele verschenen om hun kinderen deze onbekende sport te leren, wel zouden accepteren. Maar ik was onder de indruk van de positiviteit waarmee we werden ontvangen. Het skatepark ligt een paar heuvels buiten het dorp dus we moesten elke dag een lift regelen, maar dat bleek nooit een probleem te zijn. Er was altijd wel iemand die maar wat graag zijn Engels met ons wilde oefenen of onze pogingen tot Arabisch uitlachte. Tijdens die ritjes hebben we heel wat grappige dingen meegemaakt. Tijdens de ramadan werd ik compleet overweldigd door de gastvrijheid van de mensen. Iedere avond na zonsondergang konden we bij weer een ander gezin terecht voor iftar, het avondmaal dat het vasten doorbreekt. Thuis ontvangen worden bij de families van de kinderen die wij les gaven – en te zitten, te eten, te lachen, de gebruiken te leren – dat was ontzettend speciaal.

Wat is een van de opvallendste uitwerkingen van SkatePals projecten in Palestina?
Eén van de dingen die meteen opvalt wanneer je in het skatepark in Palestina aankomt is het grote aantal meisjes dat aan het skaten is. Door onze opvoeding zien we in veel westerse samenlevingen skateboarden als iets voor mannen. Maar voor kinderen die niet zijn opgegroeid met de zogeheten 'So-Cal surfer boy'-associaties, is skateboarden een blanco canvas. We merken in Palestina juist dat meisjes zich vaak super snel ontwikkelen op een board. En het is cool om te zien dat er jongens hulp vragen aan meisjes die jonger zijn – iets wat hier vaak toch een soort no go zou zijn. We houden rekening met lokale religieuze gewoontes, maar we bieden hetzelfde onderwijs aan jongens en meisjes. Het is heel tof wanneer een ouder specifiek hulp komt vragen voor hun dochter – de vooruitgang en het plezier van hun kind gaat op dat moment voor.

Tot slot: vanwaar de naam?
Het is een Engelse zin die, vind ik, eigenlijk te weinig wordt gebruikt. 'To roll with the punches' betekent een klap incasseren en telkens terugveren. Het blijven proberen, volhardend zijn. Op fysiek niveau is dat waar skateboarden om gaat. Op emotioneel niveau is dat waar de mensen in Palestina voor staan. Die twee dingen samen, dat is onze zine Roll With the Punches.

Roll With the Punches wordt vanavond gelanceerd in Skatecafé, hier kun je meer informatie vinden.

Op rollwiththepunches.co vind je meer informatie en kun je ook een exemplaar bemachtigen. De volledige verkoopopbrengst van dit project gaat naar SkatePal.