dit zuid-afrikaanse modellenagentschap heeft een genderneutrale afdeling

“Er is niks baanbrekends aan een campagne met een vrouwelijk model die een beetje androgyn is, of een editorial met een heteroman die een rok draagt. Boek eens een echt genderqueer persoon.”

|
nov. 1 2017, 1:47pm

Dit artikel verscheen eerder op i-D Australia

Al jaren hebben agentschappen hun talent in twee categorieën verdeeld: man en vrouw. De meeste hebben ook nog een board met als classic, voor mooie mensen die ouder zijn dan veertig, en development, voor modellen-in-training. In de jaren 2000 begonnen agentschappen weer een ander board toe te voegen, die zij plus, curve of een ander hip, lekker klinkend woord dat eigenlijk 'alles groter dan maat 8' betekende. Lang bleef het daarbij.

Maar toen kwamen de influencers, die de industrie in de war schopten, en daarmee ook de agentschappen. Die begonnen vervolgens het aantal volgers op social media bij te houden van hun modellen, en begonnen die die te vernoemen naast karakteristieken als de kleur van ogen of de lengte; wat, bij sommige klanten, al snel minder relevant bleek dan de omvang van hun fanbase. Sommige agentschappen creëerden volledig nieuwe afdelingen om alleen maar bloggers en andere micro-celebrities te vertegenwoordigen.

En terwijl influencers druk bezig waren met het hervormen van mode, was er ook een andere culturele verschuiving: het gemak waarmee we gender tegenwoordig bespreken, en tegelijkertijd de zichtbaarheid van non-binaire personen binnen en buiten de mode-industrie. Maar er is maar weinig ruimte vrijgekomen voor modellen die zich niet thuisvoelen bij het 'mannelijke' of 'vrouwelijke' board.

En daar is My Friend Ned voor, een Zuid-Afrikaans agentschap dat een genderneutraal board in het leven heeft geroepen – een cruciale plek voor het talent dat zij vertegenwoordigen. Niet langer meten zij de maten van de modellen op, bemoeien ze zich met nieuwe tatoeages of hebben zij zeggenschap over nieuwe kapsels. We spraken hun creative director Fani Segerman over het creatieve klimaat van Zuid-Afrika en de ethos van My Friend Ned; terwijl Kent Andreasen Brandon en Mziyanda fotografeerde, twee prachtige gezichten van het agentschap.

Hoi Fani. Kun je beschrijven hoe de fashionscene van Kaapstad is vandaag de dag?
Fani: De fashionscene van Kaapstad krijgt nu pas de aandacht die het verdient. Ontwerpers raken steeds meer geïnspireerd door ons diverse land, waarin veel verschillende culturen samenkomen. Onze mode-industrie haalt inspiratie uit zichzelf, als je begrijpt wat ik bedoel? We kijken naar binnen, in plaats van naar buiten. We zijn ook meer gelokaliseerd dan verwesterd. Wat er nu gebeurt is heel speciaal: internationale modehuizen als Prada, Balenciaga en Louis Vuitton voelen zich aangetrokken tot Zuid-Afrika en zijn begonnen om hun campagnes hiernaartoe te brengen.

En met het agentschap, waar let je op bij een nieuw gezicht?
We scouten veel op Instagram. We houden van de wat jongere modellen, omdat zij eerlijker zijn. Maar ook van de mensen die niet eens weten dat ze de potentie hebben om model te worden, omdat ze zich te veel 'out of the box' voelen. Ik vond op het internet bijvoorbeeld een jong meisje op de middelbare school, met pluizig kroeshaar en een beugel. Ik zei tegen haar: "Kom gewoon naar de casting, vertrouw op mij." En nu is ze geboekt voor de campagne van Adidas Originals, en daarna voor een van Louis Vuitton.

Wanneer hebben jullie de genderneutrale afdeling opgericht?
Op een dag was een van onze modellen bij een casting, en ze moest een formulier invullen waarbij ze moest aangeven of ze 'man' of 'vrouw' was. Ze zei tegen me: "Fani, ik kan geen van beide aankruisen. Ik identificeer me niet met een van deze opties." Toen ging er bij mij een belletje rinkelen. Ik dacht: we moeten dit veranderen, natuurlijk moeten we dat doen. Ik opperde het idee van deze afdeling bij My Friend Ned en ze zagen meteen de potentie. Het voelde logisch voor ons. En nu we dit hebben, stappen er allerlei mensen uit de schaduw, mensen die nooit hadden gedacht dat er een plek voor hen zou zijn in deze industrie.

Een plek voor jezelf is belangrijk, in welke industrie dan ook.
Zeker weten. En onze genderneutrale modellen zijn niet alleen maar graatmagere, androgyne mensen die voor beide geslachten door kunnen gaan. Absoluut niet. Weet je, er is niks baanbrekends aan een campagne met een vrouwelijk model die een beetje androgyn is, of een editorial met een heteroman die een rok draagt. Boek een echt genderqueer persoon. Gebruik wat echt is.

Ik ben benieuwd naar de verschillende soorten schoonheidsidealen die je de afgelopen vijf jaar hebt zien veranderen.
We zijn een heel divers land, dus het is goed om te zien dat er een veel betere vertegenwoordiging is onder de modellen die worden geboekt. Het beeld is aan het verschuiven: alle bevolkingsgroepen worden nu vertegenwoordigd. In Zuid-Afrika speelt de reclamewereld liever op safe en blijven ze vasthouden aan de traditionelere modellen, maar de laatste tijd zien we een meer onbekrompen instelling in de industrie. Cliënten worden steeds dapperder. Mensen willen verschillen juist omarmen en vieren, en dat is in lijn met de ethos van ons agentschap. Het zijn opwindende tijden.

Ik weet dat je Instagram al genoemd hebt als een goede manier om te scouten, en het is een positieve kracht in de industrie. Maar tegelijkertijd voelt het voor mij soms een beetje als te veel van het goede je kunt zonder een miljoen volgers niet meer worden geboekt voor een campagne.
Instagram is een geweldig hulpmiddel en we houden ervan. Natuurlijk, de reclamewereld zal altijd proberen om zoveel mogelijk in de aandacht te staan, maar dat is onvermijdelijk. Maar de aanpak om alleen modellen te boeken op basis van hun volgersaantallen is ongelooflijk belemmerend. Sommige van de meest fantastische modellen zijn erg onbekend en hebben slechts een stuk of tweehonderd volgers.

Absoluut.
Ik denk dat er zoveel normen zijn die opnieuw moeten worden bekeken. Want in de realiteit maken ze niet uit. Ontwerpers geven tegenwoordig niet meer zoveel over lengte en gewicht bij highfashionklussen – het gaat om de look. Je weet hoe het werkt op de set: je zorgt ervoor dat de kleding werkt. Je kunt de schoenen opvullen, de jurk vastpinnen, wat dan ook. De barrières – die regels over wat een model moet zijn – kunnen we afbreken. Het is onze verantwoordelijkheid om deze grenzen te verleggen en deze plekken te creëren. Het zijn de mensen die invloed hebben op deze veranderingen, in welke industrie dan ook.

myfriendned.co.za

Credits


Tekst Isabelle Hellyer
Fotografie Kent Andreasen
Creatief Directeur Chloe Rose
Modellen Brandon, Mziyanda