Grand Canyon National Park, National Park Service, Grand Canyon, AZ, 1974

neal slavin fotografeert de gekste groepen mensen – van hotdogverkopers tot kerstmannen

De New Yorkse fotograaf legt al sinds 1972 de vreemdste sociale bijeenkomsten vast.

door Emily Manning
|
30 maart 2018, 2:21pm

Grand Canyon National Park, National Park Service, Grand Canyon, AZ, 1974

In 2000 publiceerde Robert D. Putnam het boek Bowling Alone, een sociaal-wetenschappelijke studie die daling van sociaal kapitaal in Amerika vanaf de jaren vijftig onderzoekt. In het boek beargumenteert hij dat er een daling te zien is in het participeren in georganiseerde activiteiten zoals bowlingcompetities of de scouting en dat dit invloed heeft op eenzelfde daling in het maatschappelijk engagement zoals stemmen. De technologische individualisatie van onze vrije tijd – bedankt, TV en internet – ontmoedigt ons om deel te nemen in de goede ouderwetse democratie. Bowling Alone kreeg flink wat kritiek te verduren, en me vroeg zich af of die afname van sociale bijeenkomsten daadwerkelijk aan het afnemen is. Ik weet zeker dat de fanatiekelingen in je spinning-klas er andere opvattingen over hebben. Fotograaf Neal Slavin verzamelde veertig jaar lang bewijs om Putnam’s ongelijk te bewijzen.

Cemetary Workers & Greens Attendants, Ridgewood, NY, 1974

Slavin fotografeert sinds 1972 over de hele wereld groepsbijeenkomsten. Voor zijn aankomende solo-expositie in New York verzamelde hij beelden uit de afgelopen vier decennia, die obscure en algemeen bekende groepen tonen in felle, levendige kleuren. In New York fotografeerde Slavin hotdogverkopers, het personeel van het vrijheidsbeeld, het personeel van de veerboot van Staten Island, en de Hare Krishna’s, zingend bij een metrostation. Hij schoot ook verkoopsamenkomsten van stofzuigerverkopers, grafgravers, en bijeenkomsten van Chassidische rabbijnen.

Life Models, Bath Art School, Bath, UK, 1984

Slavin bracht ook een film en een boek uit met de titel The Prayer Project, waarin hij de verschillende bijeenkomsten van religieuze groepen in vastlegde. Naast de eerder genoemde Hare Krishna's en rabbijnen, fotografeerde Slavin ook boeddhistische ceremonies, moslima’s, en diensten bij een hindoeïstische tempel ーallemaal in New York. “Ik wil dat mijn werk onze eigen identiteit bevestigt binnen onze publieke persoonlijkheid; om de vreugde van samenzijn te bevestigen in plaats van op onszelf te zijn. Door de lens van mijn camera wil Ik een intense glimp opvangen van dat soort menselijke geest,” zegt Slavin. Het is een belangrijke herinnering aan de diversiteit van Amerika, het kameraadschap, en inclusiviteit als een als een belangrijke pijler in de democratie-in-crisis van Putnam die ons lijkt te verdelen.

Santa Clauses, 1986

Muslim Women Bowing, NYC, 2014

Electrolux Vacuum Cleaner Convention, 1974

Sabrett Hot Dog Vendors, NYC, 1974

Staff of the Statue of Liberty, 1974

Credits


Tekst Emily Manning
Fotografie Neal Slavin

Tagged:
NEW YORK CITY
Cultuur
neal slavin
gekste groepen mensen