het gezicht van playboy over feminisme en vrouwelijke kracht

Sarah McDaniel is het Instagrammodel en de Playboycoverster waar iedereen over praat.

door Tish Weinstock
|
26 februari 2016, 3:05pm

Sarah McDaniel bezit een schoonheid die je niet vaak ziet. Ze werd geboren en getogen in een klein dorpje, maar haar dromen waren veel groter. Via social media werd ze bekend, en dat leverde haar uiteindelijk een Playboycover op. Ze is een moderne Lolita - een mix tussen seks en onschuld. Dat is precies wat we zien op de iconische Playboycover, waar voor het eerst sinds 1972 een niet-naakte vrouw op staat.

De cover werd geschoten door Theo Wenner in de stijl van een Snapchatselfie. Deze cover laat zien hoe het tijdschrift probeert om hun beeld van vrouwen te veranderen. Het blad is niet langer iets dat je stiekem onder je bed verstopt, maar kan nu trots aan je muur worden gehangen. Daarnaast laat het zien hoe Playboy probeert om de millennialdoelgroep aan te spreken. Dit doen ze niet alleen door de kracht van social media te gebruiken, maar ook door bepaalde "populaire" feministische normen en waarden over te nemen, zoals het trotseren van de male gaze en het vinden van kracht in de uiting van vrouwelijke seksualiteit. De reacties op deze nieuwe ontwikkelingen liepen uiteraard wijd uiteen. Aan de ene kant ontving het blad kritiek wegens het uitbuiten van de jeugdcultuur en het feminisme, terwijl anderen Playboy juist complimenteerden met hun poging tot het aanspreken van mensen die het blad anders niet zouden lezen.

Het leek alsof de hele wereld wel iets vond van de Playboycover en het meisje erop. Maar wat heeft Sarah McDaniel er zelf over te zeggen?

Je wordt in de media regelmatig omschreven als een "Instagrammodel," voel je je prettig bij die benaming?
Instagram is een geweldige manier voor mensen om zichzelf onder de aandacht te brengen. Ik zie het niet als een belediging. Ik denk dat wanneer je carrière zich verder ontplooit, deze naam al snel zal worden vervangen.

Wilde je altijd al model worden?
Ik had er nooit echt aan gedacht tot aan mijn late tienerjaren. Maar toen ik eenmaal besloot dat dit is wat ik wilde doen, focuste ik me op dat doel, ondanks alle afwijzingen.

Hoe kwam je bij Playboy terecht?
Ik speelde in een videoclip voor een nummer van Mark Ronson, Daffodils, die werd geschoten door Theo Wenner. We raakten bevriend en een week later belde hij me om te zeggen dat hij interesse had om me te schieten voor de Playboycover. Ik kon het niet geloven! Hij is zo artistiek en ik voel me enorm bij hem op mijn gemak. Hij heeft altijd een verhaal in zijn hoofd. Het is heel cool om met hem te werken en te zien hoe dat verhaal zich ontvouwt. Ik ben zo blij dat ik met hem mocht werken.

Wat vind je van het nieuwe imago van Playboy?
Ik denk dat het een verstandige zet was. Mensen van mijn leeftijd zijn erg bewust. Ze denken niet langer dat vrouwen enkel seksobjecten zijn. Het is cool dat ze nu proberen te laten zien wie de meisjes zijn, en dat ze een persoonlijkheid en hersens hebben, zonder de fantasie en het mysterie er omheen teniet te doen.

Hoe vind je het om het eerste aangeklede model op de cover van Playboy te zijn?
Sinds 1953 zijn er wereldwijd minder dan 800 Playboycovermodellen geweest. Dat is dus best een exclusieve groep! Ik voel me vereerd er onderdeel van te mogen zijn. Marilyn Monroe was de eerste naaktcover. Ik zou mezelf niet met haar vergelijken, maar het is een eer om het eerste covermodel van een nieuw tijdperk te zijn.

Was er een bepaalde boodschap die je wilde overbrengen toen je er voor koos deel te nemen aan dit project?
Ik wilde dat mensen geïnteresseerd zouden zijn in mijn ware ik. Ik probeerde er natuurlijk uit te zien en me oprecht te gedragen binnen het verhaal dat Theo wilde vertellen.

De foto ziet eruit als een selfie. Het beeld zelf is niet per se seksueel, maar wanneer je naar de context kijkt, zijn er wel seksuele connotaties. Haal je kracht uit deze seksualisering?
Het geeft zeker kracht - vrouwelijkheid is enorm krachtig! Iedere kans om vrouwen succes en kracht te geven zonder dat dit ten koste gaat van hun persoonlijkheid, zou moeten worden gewaardeerd en gebruikt.

Had je de enorme hoeveelheid reacties die de cover kreeg verwacht?
Het is heel gemengd. Ik kan nog steeds niet geloven dat zo veel mensen zulke lieve dingen zeiden. Het is heel vlijend. Maar aan de andere kant zijn er ook veel haters. Ik kan de dingen die zij zeiden ook niet geloven.

Wat zou je zeggen tegen critici die deze cover ook zien als een voorbeeld van vrouwelijke objectivering?
Dat statement is naar mijn idee al een belediging voor vrouwen. Er is altijd wel iemand die een vrouw te schande maakt wanneer ze iets doet dat niet in zijn of haar puriteinse opvattingen past. Mannen kijken graag naar vrouwen en vrouwen kijken graag naar mannen. Seksualiteit is een groot onderdeel van onze cultuur. Ik zou willen dat anderen dat ook zouden inzien.

Zie je jezelf als een feminist?
Die term klinkt zo ouderwets. Het doet me denken aan Gloria Steimen, dus wat dat betreft zie ik mezelf niet als feminist. Ik ben die definitie voorbij. Volgens mijn generatie zijn we gelijk. Als iemand daar een probleem mee heeft, is dat zijn probleem en niet het mijne.

Wat betekent schoonheid voor jou?
Een persoon die zich prettig voelt in deze wereld en in zijn of haar eigen lichaam. Je kan wijsheid en aardigheid in zijn of haar ogen zien. Dat is wat schoonheid voor mij is.

Welk advies zou je geven aan meisjes die in jouw voetsporen willen treden?
Beslis wat je wil doen, wat het ook is. Focus je op je doel, hoe absurd het ook mag zijn. Luister niet naar de mensen die aan je twijfelen. Werk hard en geef nooit op.

Wat zijn je dromen voor de toekomst?
Ik wil van ieder moment in mijn leven genieten. Ik wil een opwindend leven hebben en de wereld zien. Ik hoop anderen te kunnen helpen en een positief persoon te zijn. 

Credits


Tekst Tish Weinstock
Beeld eigendom van Playboy

Tagged:
Instagram
Interviews
PLAYBOY
Feminisme&
sarah mcdaniel
coverster