jazzelle zanaughtti verovert instagram met haar androgyne en eigenaardige stijl

Met haar Instagram-account @uglyworldwide is het in Detroit geboren model beroemd geworden door haar het-boeit-me-allemaal-niet-mentaliteit en androgyne looks.

door VICE Staff
|
10 mei 2017, 1:45pm

Jazzelle Zanaughtti liep op de catwalk voor Gypsy Sport, heeft meer dan honderdduizend volgers op Instagram en heeft zo vaak geposeerd voor Nick Knight dat ze het recht heeft om casual te zeggen: "we hebben gewoon een goede vibe." Dus je zou verwachten dat ze misschien secuur is met wat ze laat zien aan het publiek. Maar Jazzelle, die door Storm wordt vertegenwoordigd, is een open boek. Het geluid van haar ritmische Detroit-stem stelt je op je gemak. Het voelt alsof je over koetjes en kalfjes praat met je beste vriendin, in plaats dat je aan het interviewen bent. Ze spreekt enthousiast over haar onverwachte succes in de modellenwereld - het begon allemaal met een privébericht van Nick Knight op Instagram toen hij haar karakteristieke geschoren hoofd zag.

Als een vrouw van gemengde komaf met een eigenaardige androgyne stijl, samengesteld uit pufferjassen, gouden grills, en hartjes als wenkbrauwen, is Jazzelle onderdeel van een toenemende representatie van diversiteit en queer genderexpressie binnen de mode. Ze praat met I-D over ongemakkelijke situaties zoals het doorgaan voor wit, het dankbaar zijn voor de pestkoppen uit haar jeugd, en koopjesjagen.

Hoe ben je begonnen als model?
Nick Knight, een van mijn grootste idolen, begon met het liken van mijn foto's op Instagram. Hij vertelde me dat hij graag met me wilde samenwerken. Op een dag schoor ik mijn hoofd kaal en stuurde hij me gelijk een bericht waarin stond: "Ik werk voor dit tijdschrift en ik zou graag met je willen samenwerken." Ik vloog naar Londen, mijn eerste keer buiten Amerika, en we hadden een prachtige shoot met kleding van Comme des Garçons. Ik wist niet zeker of ik in de mode-industrie wilde werken - er zijn zoveel grote ego's - maar ik dacht: als hij in me gelooft, moet ik het proberen en zien wat er gebeurt.

Dus alles viel op zijn plek?
Ja! Ik heb meestal niet zoveel geluk [lacht], maar dit keer wel. 

no roof access

A post shared by ..:::..::..::jazZELLe::.::..:. (@uglyworldwide) on

Veel modellen zijn gepest omdat ze er 'anders' uitzagen, voordat ze het leerden te omarmen en waarderen. Was dat ook voor jou zo?
Toen ik jong was werd ik gepest omdat ze me raar vonden. Als ik zo terugkijk was ik niet lelijk, maar mensen lachten me uit om mijn kroeshaar, wat ik aan had en mijn dunne benen. Ze noemden me 'kippenpootje' - hoewel ik nu niet zo dun meer ben. Natuurlijk wil niemand worden gepest, maar ik ben blij dat het mij is overkomen - het heeft me gemaakt tot de persoon die ik nu ben.

Wanneer was je tevreden met jezelf en je genderexpressie?
Twee weken na middelbare school verhuisde ik van Detroit naar Chicago. Ik bevond me in de queerscene en begon met drag. Ik ontmoette eindelijk mensen die me accepteerden voor wie ik was. Dat is heel belangrijk voor me geweest.

En wat is je relatie met gender nu?
Ik ben er niet teveel mee bezig als ik eerlijk ben. Ik ben gewoon mezelf. Ik hou net zoveel van mijn mannelijkheid als mijn vrouwelijkheid. Ik leef gewoon in het moment. 

En wat is jouw ervaring als een gekleurd persoon in de industrie?
Omdat ik een gemengde huidskleur heb en best wel bleek ben, worden er veel rare dingen tegen mij gezegd wanneer ik mensen ontmoet, wat soms erg ongemakkelijk kan zijn. Vooral als je de rest van de dag met hen moet werken. Ik ben meestal wel degene die er iets over zegt, maar ik kan er niet te hard tegenin gaan - het is natuurlijk mijn werk en ik moet mijn huur betalen. Maar ik wil deze mensen wel wat bijbrengen. Ik word soms als wit gezien, wat een bevoorrechte positie is. Maar ik moet mijn mensen steunen en eerlijk zijn over waar ik vandaan kom.

Je hebt een aantal interessante, spannende outfits. Welke merken hangen er in je kast?
Ik ben niet eens zo van de merken en let erg op mijn geld. Ik hou van de tweedehandswinkels in Brooklyn. Ze hebben een aantal klassiekers zoals FUBU en oldschool Tommy Hilfiger. Ik koop ook vaak kleding op de kinderafdeling, daar kun je vaak goeie items scoren. Ik heb er net nog dit neongeel Pokémon t-shirt gekocht.

Je hebt meer dan honderdduizend volgers op Instagram, denk je na over wat je post?
Ik realiseerde me net dat mensen om de een of andere reden naar mij luisteren, dus daar maak ik gebruik van om positiviteit te verspreiden. Dat is het enige waarover ik echt nadenk. Maar over het algemeen zijn het gewoon stomme selfies en make-uplooks. 

Jazelle wordt vertegenwoordigd door Storm. Je kunt haar volgen op Instagram via @uglyworldwide 

Credits


Tekst André-Naquian Wheeler
Fotografie met dank aan Storm en Jazzelle

Tagged:
MODEL
Nick Knight
jazzelle