digitale druk – kan iemand van deze generatie ooit genoeg doen?

Wat doet dit tijdperk waarin we dagelijks oog in oog staan met de successen en ambities van leeftijdsgenoten – en zelfs nog jongere mensen – met ons zelfvertrouwen?

door Channa Brunt
|
19 maart 2015, 4:10pm

Foto via instagramkunstenares @millicenthailes

De generatie die momenteel op de voorgrond staat wordt vaak omschreven als de eerste generatie die opgroeide met het internet - de generatie die gevormd werd door technologie. Waar dat aan de ene kant betekent dat onze wereld kleiner werd, dat we alles kunnen doen wat we willen en dat we dat met slechts een paar muisklikken met de rest van de wereld kunnen delen, betekent dat aan de andere kant dat we constant geconfronteerd worden met de bezigheden van leeftijdsgenoten, met dit feit dat iedereen alles kan doen wat hij of zij wil en met het feit dat iedereen deze mogelijkheid ook volop lijkt te benutten. Hoeveel groter is de prestatiedruk voor deze generatie? En wat doet dit met onze ambities, dromen en, vooral, ons zelfvertrouwen?

Je hoeft je laptop maar open te klappen, je telefoon maar in de hand te nemen, Instagram of Facebook maar te openen, en je staat oog in oog met de successen en ambities van leeftijdsgenoten. En waar bovengenoemde social media door steeds jongere kids gebruikt worden, lijken die succesvolle, ambitieuze mensen ook steeds jonger te worden. Instagram, Tumblr en Instagram doen vermoeden dat de gemiddelde twintiger vandaag de dag niet alleen een fulltime baan heeft, maar daarnaast ook een eigen bedrijfje aan het opzetten is, muziek maakt, feestjes organiseert en een succesvolle blog bijhoudt - om maar iets te noemen.

"Alles kan en mag", "we hebben de vrijheid om te doen wat we willen", "de mogelijkheden zijn eindeloos". Het zijn de bijna standaard geworden antwoorden van een willekeurig jong persoon die gevraagd wordt naar de voordelen van deze tijd. Jonge mensen zijn zich maar al te bewust van de eindeloze mogelijkheden, en lijken die in de eerste plaats toe te juichen.

In de documentaire All We Ever Wanted (2010) onderzoekt de Nederlandse regisseur Sarah Mathilde Domogala hoe jonge, creatieve mensen in de grote stad met die mogelijkheden omgaan. In 2010 al legde Domogala de lamleggende druk bloot die de nieuwe mogelijkheden met zich meebrengen - wat de film vooral aan het licht brengt is de druk die de huidige generatie voelt om zich te bewijzen, om te presteren. "Ik wil me wel bewijzen kom ik steeds weer achter", "ik voelde heel erg de druk, ik moest presteren", zijn een paar dingen die de vier twintigers die in de film gevolgd worden zeggen.

Een druk om te presteren, om de eindeloze mogelijkheden die zo voor het oprapen liggen ook daadwerkelijk te benutten. Als zelfs je leeftijdsgenootjes die de top al bereikt hebben andere markten onderzoeken, wat houdt jou dan tegen? Google Cara Delevingne en Wikipedia vertelt je dat ze een "Engels model, actrice, zangeres" is, Rihanna ontpopte zich van zangeres tot model, creative director en actrice... Het zijn een paar voorlopers van een generatie die al multitaskend haar toekomst tegemoet treedt.

En voor die toekomst liggen de verwachtingen hoger dan ooit. Waar we voor het social media-tijdperk ook allemaal wel droomden van een bestaan als Spice Girl of Britney Spears, komen zulke dromen met de komst van social media en het internet opeens een stuk dichterbij. Post je akoestische covers op YouTube en word de volgende popsensatie, begin een blog op Tumblr en word de volgende sterrenfotograaf met eigen expo's, boeken en interviews in i-D, leg je toe op het maken van grappige Vine's en… ja, wat word je dan eigenlijk, je verdient er in elk geval bakken met geld mee en mensen herkennen je op straat. Je kunt zelfs kunstenaar worden op Instagram. In het digitale tijdperk staat er elke dag een nieuwe ster op, en waarom zou jij niet die ster van morgen zijn?

"Je wordt steeds meer beoordeeld op hoe je eruitziet en of je iets tofs kan, dan op wie je eigenlijk bent", zegt een van de twintigers uit All We Ever Wanted. Want bij een succesvol leven hoort een succesvol online leven, en voor een succesvol online leven moeten jij en je dagelijkse omgeving in elk geval een beetje fotogeniek zijn.

Met al die mogelijkheden, inkijkjes in de levens van succesvolle leeftijdsgenoten en onze eigen niet te stillen dorst naar likes en volgers, zijn we meer afgeleid dan ooit. Doen we nog wel wat we echt leuk vinden en waar we echt goed in zijn? Weten we nog wel wat we echt leuk vinden? Worden onze ambities gekilled door de successen van andere leeftijdsgenoten die nu zo in your face zijn?

Laten we vooral niet vergeten dat die levens die je in de online wereld ziet een vertekend beeld geven, en dat we maar een klein deel zien van wat er werkelijk gaande is. Ja, het leven van dat super succesvolle meisje lijkt super glamorous als ze bij die ene show is en in die ene club staat, maar een andere vrijdagavond ligt ook zij gewoon in haar pyjama op de bank met een filmpje. Leg je telefoon af en toe eens weg en waardeer je eigen leven en omgeving. Blijf jezelf ondertussen uitdagen maar stel geen onmogelijke doelen. Weet je nog wat je wilde worden toen je 10 was? Was dat echt zo'n gek idee?

Credits


Tekst Channa Brunt