The Future of Fashion is Now: de pioniers van draagbare technologie in de mode

We leven tegenwoordig in een tijdperk waarin alles gemaakt, vermaakt, gemanipuleerd en opgelost kan worden door technologie. Waar het ooit een angstaanjagend fenomeen was, omarmen we technologie met open armen en zijn we er zelfs afhankelijk van. Het...

door Katya von Vaupel Klein
|
11 oktober 2014, 2:50pm

We leven tegenwoordig in een tijdperk waarin alles gemaakt, vermaakt, gemanipuleerd en opgelost kan worden door technologie. Waar het ooit een angstaanjagend fenomeen was, omarmen we technologie met open armen en zijn we er zelfs afhankelijk van. Het lijkt alsof het de nieuwste religie is, die ons mensen beter, veranderlijk en maakbaar maakt. Ook in de mode heerst het nieuwe geloof in technologie. Draagbare technologie is een eigen discipline geworden in de modewereld en steeds meer en meer ontwerpers beginnen samen te werken met wetenschappers en ingenieurs. De tentoonstelling The Future of Fashion is Now geeft een overzicht van technologische toepassingen in de mode.

Vandaag opent de tentoonstelling The Future of Fashion is Now in het Boijmans van Beuningen museum - mede mogelijk gemaakt door zelfbenoemd kunstactivist Nan Hefkens (hij verzamelt kunst en mode en brengt deze collecties bij een groot publiek) en gastcurator José Teunissen (PHD professor aan onder andere ArtEZ Fashion Masters in Arnhem). De tentoonstelling richt zich op nieuwe technologische uitvindingen en technieken die het modesysteem met een kritisch oog benaderen en naar vernieuwing zoeken. Nan Hefkens legt uit dat ze wilden weten wat er wereldwijd te gebeuren staat. Oost, west, noord en zuid - technologische mode is een internationaal fenomeen. Het doel is volgens José om de wereld te verbinden, en met alle mogelijkheden die het internet ons biedt is dit nu meer dan ooit aan de orde.

De afgelopen jaren is draagbare technologie een steeds bekender en groter fenomeen geworden - zeker in Nederland door ontwerpers als Iris van Herpen en Pauline van Dongen. Momenteel bevinden deze ontwerpen zich veelal in te testfase waarin prototypes de mogelijkheden laten zien. Maar zijn deze nieuwe ontwikkelingen die het huidige modesysteem bekritiseren en vernieuwen daadwerkelijk de toekomst van de mode?

Het is prachtig dat technologie zoveel mogelijk heeft gemaakt in de mode, maar vooralsnog lijken deze stukken meer kunst dan kleding te zijn. Velen vragen zich daarom ook terecht af of de draagbare technologie de fase van het prototype kan ontstijgen en omarmd kan worden door het grote publiek. Volgens José Teunissen is dit zeker haalbaar. "Vijf tot tien jaar geleden hadden we een mobiele telefoon waar we alleen mee belden, maar tegenwoordig doen we alles met deze telefoon. En als je ziet dat Pauline van Dongen al een jurk heeft gemaakt die een telefoon oplaadt en ook in de sportwereld de kleding steeds meer gegevens uit je lichaam kan halen dan denk ik zeker dat er een toekomst is voor technologie en kleding voor het grote publiek." De gastcurator denkt dan ook dat draagbare technologie over vijf tot tien jaar bij het grote publiek in gebruik kan worden genomen en denkt "dat de technologie zover is dat je er echt makkelijk producten van kan maken".

De prijs is een ander obstakel volgens menig sceptici; draagbare technologie zou te duur zijn om daadwerkelijk door iedereen te kunnen worden gebruikt. Dit zou kunnen leiden tot een herintrede van het visuele klassensysteem. José vergelijkt in dit opzicht de draagbare technologie met tv's en auto's: ondanks het feit dat ze duur zijn, wil iedereen het toch hebben. Dat het duurder is zal niet betekenen dat het niet bereikbaar is voor iedereen, maar ze beargumenteert dat "het betekent dat we op een andere manier met kleding moeten omgaan". "Draagbare technologie zijn kostbare producten die echt gemaakt zijn zoals tv's en auto's. Het kan daarom niet iets zijn wat je meteen weer weggooit als je erop uitgekeken bent."

Een groot pluspunt van draagbare technologie is dat het mogelijkheden biedt om je identiteit op een nieuwe manier te uitten. Hoewel we op het internet onze identiteit al tot in de diepste details uiten, reageren mensen terughoudend als we het hebben over kleding die bijvoorbeeld onze emoties weergeven - iets dat we dagelijks, wat zeg ik, elk uur doen op onze sociale media. José gelooft dat de manier waarop we omgaan met sociale media er uiteindelijk voor zal zorgen dat we ook voor zulke kleding openstaan. Momenteel wordt er geëxperimenteerd met truien die emoties kunnen weergeven. "Dit zijn allemaal experimenten en mogelijkheden die worden uitgetest, en die zullen gaan uitmaken wat wij van mode vinden en wat mode kan zijn. De grenzen tussen privé en openbaar beginnen te vervagen."

Draagbare technologie biedt veel mogelijkheden en kan inmiddels al beleefd worden in de vorm van bijvoorbeeld Google Glass en Apple Watch. Bieden deze vormen van draagbare technologie niet veel meer mogelijkheden dan technologische kleding? Volgens José zijn deze ontwikkelingen geen concurrent van de draagbare technologie in de mode, maar zijn het middelen waarmee mode kan samenwerken om de geïntegreerde technologie de gewenste richting in te sturen. "Natuurlijk zitten er in de Google Glass en in de smartphone ook dingen, en ik denk dat deze producten uiteindelijk zullen uitwijzen waar kleding het geschikte medium voor is."

The Future of Fashion is Now is een prachtig overzicht van de pioniers die zich in deze avantgardistische niche bevinden en die met een kritisch oog naar het huidige modesysteem kijken. Het laat zien wat er nu al (en ook vijf jaar geleden al) mogelijk is en waar we heen kunnen. Het is waanzinnig om bekende werken te zien van Pauline van Dongen (de Solar-jurk), Helen Story (de oplosbare jurk), Iris van Herpen, Viktor & Rolf (de couture show van 2013!) en nog vele anderen, die samen de kar van draagbare technologie in de mode trekken, en het zet je aan het denken over ons huidige modesysteem en de toekomst van de mode.

Credits


Tekst Katya von Vaupel Klein
Beeld Laser Dress van Hussein Chalayan gefotografeerd door Nick Knight

Tagged:
Interview
Read
the future of fashion is now