wat gaat hema doen?

Wellicht komen er eindelijk roze bloemetjesboxershorts voor jongens op de markt.

door Robin Alper
|
06 november 2015, 2:05pm

De giraffe 

Eerder deze week postte de afgestudeerde kunstacademiestudent Emma Ruth Levie een berichtje op de Facebookpagina van Hema. Naar aanleiding van haar interesse in racisme en gender, en een gesprek met haar buurmeisje van tien over haar idee van een ideale wereld, besloot ze contact op te nemen met Hema. Waarover? Stoer ondergoed voor meisjes. Simpel gezegd: er moet meer keuze komen voor zowel jongens als meisjes die zich niet prettig voelen bij de producten die op een bepaald geslacht gericht zijn. Volgens Emma Ruth zouden we het onderscheid überhaupt niet moeten maken.

De reacties op het Facebookbericht liepen uiteen van mensen die het nut er niet van inzagen - "Mensen..... Echt.. Serieus?! Dat deze discussie bestaat!! Doe normaal en maak je druk om andere dingen die erger zijn dan blauw en roze ondergoed." en "Volgens mij hoeft mijn zoon geen roze onderbroek" - tot enthousiastelingen die het probleem van deze genderrestricties zelf ook ervaren - "Heel goed idee! En als jullie dan straks toch bezig zijn en het een daverend succes wordt, willen jullie dan ook vrolijke, stoere vrouwenonderbroeken maken?" en "Mijn oudste zoon houdt van roze en zit al 3 jaar op klassiek ballet. (…) Hij is trots op zijn jongen zijn. Maar zoals hij zegt, speelgoed is speelgoed en bedoeld om mee te spelen of je nu jong of oud, of een jongen of meisje bent. Zeer goed idee. Hema pak je kans zou ik zeggen."

Dat sommige mensen niet inzien waarom iemand zich druk zou kunnen maken om de kleur van ondergoed, is best begrijpelijk. Maar in een tijd waarin gender en seksualiteit meer besproken worden dan ooit tevoren, is deze discussie niet vreemd meer. Diverse winkelketens en kledingmerken zijn begonnen met het ontwikkelen en creëren van genderloze kleding. Het Amerikaanse bedrijf Target is inmiddels afgestapt van genderrestricties, en ook het Nederlandse merk NHTK weigert haar collecties te richten op een bepaald geslacht, leeftijd of de afkomst.

De vraag is nu waarom niet meer bedrijven afstappen van de gendernormen. We belden met Marry Jansen van Hema. Zij zegt:

"Het lastige met ondergoed, is dat de lichaamsbouw van jongens en meisjes natuurlijk verschilt. Hierdoor moeten we dus wel onderscheid maken in pasvorm. De dessins proberen we echter wel neutraal te houden. Zo zijn er voor meisjes ook onderbroeken met simpele streepjes en stipjes." Mochten er meisjes zijn die de roze streepjes nog steeds niet zien zitten, is daar volgens Jansen ook een oplossing voor: "Voor meisjes is er wel een lijn die we tienermode noemen, deze lijn bevat boxershorts in wat stoerdere kleuren, die zelfs in hele kleine maten te verkrijgen zijn."

Dat er onderscheid wordt gemaakt in pasvorm, is begrijpelijk, en de streepjesonderbroeken kunnen redelijk als neutraal worden gezien. Maar volgens Emma Ruth is er een veel fundamenteler probleem. In een van haar reacties op haar Facebookbericht zegt ze: "Laat de stempel 'jongens-dit' en 'meisjes-dat' los". Hiermee refereert ze aan de manier waarop onder meer de onesies op de site van Hema worden aangeduid - de roze is een 'meisjesonesie' en de blauwe een 'jongensonesie'. We vroegen aan Marry Jansen of Hema ook vond dat ze wel vrij problematisch vasthouden aan de gendernormen. "We zijn ons er inmiddels van bewust dat dat niet meer past in deze tijd", zegt ze. "Hema probeert het al haar klanten naar de zin te houden, dus als iemand zegt dat het anders moet, zullen wij altijd kijken of we er iets mee kunnen." Hema is dan ook bezig om te kijken of en hoe het eventueel ook anders kan.

Toch zou het leuk zijn om het hele onderscheid zo veel mogelijk te laten verdwijnen, door dessins te ontwerpen die op zowel jongens als meisjesonderbroeken gedrukt kunnen worden. Hema was hier zelf ook enthousiast over, "Julia en haar oppas mogen langskomen op het hoofdkantoor, om te kijken welke stappen er in het productieproces worden genomen, en wat het resultaat daarvan is."

Het is nog maar de vraag of Hema na het bezoek van Emma Ruth en Julia daadwerkelijk een nieuwe lijn op de markt zal brengen. Maar het is hoe dan ook een grote stap in de richting van Julia's beeld van een ideale wereld.

Wij spraken met Emma Ruth om meer te weten te komen over hoe dit hele proces in gang werd gezet.

Kan je vertellen hoe je bij dit idee kwam?
Ik vroeg me laatst af hoe vaak ik het met Julia en haar broers zou moeten hebben over onderwerpen die ik belangrijk vind (waaronder racisme en gender). Aan de ene kant wil ik mijn imago als 'toffe oppas' niet verliezen door moralistische gesprekken met ze te voeren. Aan de andere kant, ik ken Juul en haar broers al hun hele leven, en juist omdat ik in een heleboel dingen niet streng ben, heb ik ook wel ruimte om fel te zijn in de dingen die ik echt belangrijk vind. Ik voerde er een gesprek over met een vriendin, een dag later haalde ik Julia uit school en vroeg ik aan haar wat ze had gedaan die dag. Ze vertelde dat ze het hadden gehad over hoe hun hemel en hun hel eruit zou zien, en ze begon zelf over jongens-en meisjesdingen - dat ze het stom was dat ze bij hockey een rokje aan moet en dat ze de roze onderbroeken bij de Hema zo belachelijk vond. Toen ik haar vroeg wat ze wel op haar onderbroeken zou willen, zei ze: "ik vind dat jij zulke leuke giraffen tekent".

Denk je dat het problematisch is dat veel winkelketens vast houden aan de gendernormen? En waarom?
Ja ik vind van wel, volgens mij creëer je, wanneer je vanaf de geboorte jongens en meisjes verdeelt in roze en blauw, zwaarden en poppen, een kloof tussen meisjes en jongens die veel te groot is. Natuurlijk hoeven jongens en meisjes niet exact hetzelfde te zijn, maar er zou naar mijn mening meer ruimte moeten zijn voor jongens en meisjes om af te wijken van de norm, zonder dat het meteen twijfels veroorzaakt over hun genderidentificatie en seksualiteit.

Denk je dat dit ook een probleem is bij bijvoorbeeld lingerie voor vrouwen?
Zelf draag ik altijd hoge zwarte onderbroeken (van de Hema), die vind ik heel lekker zitten.
Soms koop ik een mooie kanten onderbroek, die ik niet draag. Ik zou het zelf fijn vinden als er ook in comfortabel ondergoed meer variatie zou zijn. Alle mensen die ik ken, knippen het strikje van hun ondergoed af. Volgens mij is er voor volwassenen wel iets meer keuze, maar ook voor kinderen vind ik het juist zo belangrijk, omdat daar de beeldvorming begint.

Had je zelf vroeger ook liever gehad dat kleding en speelgoed niet een bepaald geslacht met zich meedroegen? Speelde je zelf bijvoorbeeld ook liever met auto's dan met Barbies?
Nee, ik hield verschrikkelijk veel van mijn bloemenjurkjes en lakschoenen. Wel had ik een hele stoere zus, waarvan niet werd geloofd dat ze een meisje was. Maar in haar jongens-team werd ze wel uitgescholden door vaders op het voetbalveld - ze vonden haar een stomme pot.

Vanwaar je keuze voor Hema?
Julia en ik kopen onze onderbroeken daar, en we zijn tevreden met de kwaliteit. Daarnaast vind ik het heel belangrijk dat het betaalbaar is, en niet alleen toegankelijk voor de elite. Ik vind dit wel een heel lastige afweging, ik weet niet veel van het productieproces van de Hema, maar ik hoop heel erg dat de onderbroeken niet door kindjes in Bangladesh worden gemaakt.

Heeft de Hema al op je verzoek gereageerd?
Ja, eerst met een voorstel mee te doen met hun ontwerpwedstrijd. Daar ben ik geen voorstander van, maar ze hebben me vandaag opgebeld. Julia is uitgenodigd om met ze naar hun collectie te kijken onder begeleiding van mij of haar ouders.

Wat zijn je volgende stappen?
Praten met de Hema! Ik hoop echt dat zij dit oppakken, en ik ga zelf denk ik ook een setje onderbroeken laten drukken. Eens kijken hoe dat uitpakt en wat mensen er van vinden.

Wat hoop je hier mee te bereiken, en zou je er verder mee willen gaan?
Ik weet het nog niet zo goed. Wel is het zo dat ik me vaak afvraag hoe dingen die ik belangrijk vind, kan combineren met wat ik leuk vind en goed in ben. En hier zie ik zeker mogelijkheden in.

Credits


Tekst Robin Alper
Illustratie eigendom van Emma Ruth Levie

Tagged:
Gender
hema
illustraties
Ondergoed
gendernormen