sex sells, maar nu even niet?

Waar Rihanna in Pour It Up nog heftig aan het twerken was in niks meer dan een tot string verknipt spijkerbroekje, treedt ze in haar nieuwste clip met Kanye West en Paul McCartney aan in een baggy spijkerbroek en -jas. Ondertussen kondigt American...

door Channa Brunt
|
06 maart 2015, 10:10am

Fotografie Terry Richardson

Mode en seks lijken door de jaren heen op organische wijze naar elkaar toe te zijn gegroeid. 1992 was het jaar waarin Madonna met de borsten bloot ging op de catwalk van Jean Paul Gaultier en het jaar waarin Marky Mark voor Calvin Klein een bijzonder kinky pose aannam voor de camera van Herb Ritts. Heter werd het misschien nog wel toen hij samen met een topless Kate Moss, toen 19 jaar oud, voor diezelfde lens stapte. Lily McMenamy, Lara Stone, Candice Swanepoel en Lily Allen zijn een paar van de meisjes die voor (onder meer) i-D uit de kleren gingen, en de omstreden modefotograaf Terry Richardson maakte van de kruising tussen seks en mode zijn handelsmerk, en veroverde met dat handelsmerk de wereld (hate him or love him, maar iedereen kent hem).

Fotografie Willy Vanderperre, styling Olivier Rizzo. Lara Stone draagt rok Azzedine Alaïa, sokken by Prada, vintage schoenen van What Comes Around Goes Around NY. [The Couples Issue, no. 279, augustus '07]

Modeadvertenties gingen een waar huwelijk aan met seks - sinds de dag dat ze in het leven geroepen werden, werden ze explicieter en explicieter, en grenzen werden keer op keer verlegd. Tom Ford mag zich een van die grensverleggers noemen - in 2002 was hij als creative director van (toen nog) Yves Saint Laurent verantwoordelijk voor de advertentie van het parfum M7 waarvoor martial arts-kampioen Samuel de Cubber full frontal poseerde. Een jaar later schuwde Gucci een beetje vrouwelijk schaamhaar niet, en ook Calvin Klein is sinds de eerste Marky Mark/Kate-ad niet veel braver geworden. Het zijn een paar voorbeelden van een eindeloze lijst.

Gucci spring 2003

Ook de muziekwereld ontving het "sex sells"-motto eind jaren negentig/begin jaren nul met open armen. Na de blote buiken van TLC, Aaliyah en de Spice Girls, die nog braaf met een baggy broek gecombineerd werden, werd de wereld nu blootgesteld aan de met zwarte verf besmeurde, vrijwel naakte Christina Milian, de Dirrty Christina Aguilera en de steeds naakter wordende Rihanna. Lady Gaga maakte in de jaren nul naam met haar baanbrekende stijl en tegelijkertijd met het feit dat ze niet vies was van flink wat naakt, en Beyoncé ruilde de matchende outfitjes die mama Tina voor Destiny's Child maakte in voor weinig verhullende setjes waarin ze onder meer door het zand kronkelde in Baby Boy ft. Jean Paul.

Het leek allemaal tot een hoogtepunt te komen in 2014. Dat hoogtepunt kwam in de vorm van de compleet doorschijnende jurk die Rihanna met alleen een kleine string daaronder naar de CFDA Awards droeg, en in de vorm van Kim Kardashians blote billen op de cover van Paper Magazine. Eind 2014 stelden we hoe de modewereld niet alleen seks maar zelfs porno omarmd zou hebben - de modewereld maakt kunst van porno. Bladen als het in 2012 opgerichte Baron Magazine zetten gerespecteerde modefotografen aan het werk met de opdracht de lezer te laten zien waar zij heet van worden - i-D favoriet Tyrone Lebon mocht zich de co-editor van de tweede issue noemen, waarin hij onderzocht hoe seksualiteit evolueert in de hedendaagse, online maatschappij.

Nu, twee maanden 2015 in, zagen we hoe Rihanna haar tot string verknipte spijkerbroekje uit Pour it Up inruilde voor een baggy spijkerpak, en kondigde American Apparel, dat nog net niet de slogan "sex sells" voerde, aan dat we vanaf nu iets minder wulpse campagnes kunnen verwachten. De pornohakken van twee jaar geleden verdwenen van de catwalk en, iets later, van de straat, en de androgyne look maakte een keiharde comeback.

Zijn we na de "free the nipple"-hype van 2014 klaar met al dat bloot? Zijn we seks-moe en wil de mode de porno een stapje vooruit blijven nu porno steeds dichter bij mode komt?

Nee, we denken niet dat de modewereld ooit klaar zal zijn met seks. Seks provoceert, en provocatie is nodig om op te vallen. Want "als een beeld niet provoceert, heb je je geld weggegooid", zei de Italiaanse fotograaf Oliviero Toscani, verantwoordelijk voor veel van de veelbesproken ads van Benetton, in een interview met WWD. Ook hier leent Calvin Klein zich weer goed als voorbeeld: toen de designer de grenzen na Marky Mark en Kate bleef verleggen, leidde dat in 1995 tot problemen met de Amerikaanse justitie - voor de nieuwste advertenties schoot Steven Meisel bijzonder jonge meisjes, sommigen naar het schijnt pas 15 jaar oud, in een louche kelder terwijl zij zich in sexy poses bogen. Ondanks alle controverse (of juist dankzij?) rezen de verkoopcijfers voor de denimlijn van Calvin Klein de pan uit.

Dus nee, verwacht niet dat de mode en seks zonder elkaar verdergaan. Eerlijk gezegd willen wij dat ook helemaal niet. Maar zo nu en dan kan een kleine pauze van al het naakt en een nieuwe focus op de kleding zeker geen kwaad. De popsterren die zich in de allernieuwste modetrends hullen en die trends zetten, zijn immers dezelfde mensen die aan de muren van 12-jarige meisjes hangen. Laten we die tienermeisjes zo nu en dan bewijzen dat een outfit die seks schreeuwt niet de enige manier is om te krijgen wat je wilt. 

Credits


Tekst Channa Brunt

Tagged:
Think Pieces
freethenipple
American Apparel
sex sells