de man achter de grillz van nederlandse rappers

Daniel maakt grillz voor onder andere Bokoesam, Donnie en vele anderen.

door Berkan Selvi
|
14 oktober 2016, 2:00pm

Thijs Meurs

De jonge Daniel heeft bijna elke grill gemaakt die je in Nederland ziet. Al een aantal jaren maakt hij vanuit huis op maat gemaakte mondsieraden voor veel verschillende mensen, van bekende rappers als Kempi en Donnie tot zelfs vaders. We spraken hem en hadden het over de geschiedenis van de grill, waarom mensen ze dragen en hoe hij is begonnen met het maken van grillz.

Hoe ben je hiermee begonnen?
Toen ik zestien was, had een vriend van mij een grill laten maken in Rotterdam. Dat was niet van echt goud, dus knapte ik daar een beetje op af. Ik dacht toen heel vaak aan een echte gouden grill, maar niemand in Amsterdam maakte dat. Toen mijn contract bij de Albert Heijn na twee jaar niet meer werd verlengd, zat ik opeens zonder werk. Toen had ik iets van: ik ga dit gewoon doen. Ik kocht de dingen die ik nodig had en ben ermee begonnen. Via internet heb ik me erin verdiept, het was echt een zelfstudie. Ik heb technieken van juweliers gecombineerd en gekeken naar hoe bepaalde dingen werden gemaakt. Zo gaf ik er mijn eigen draai aan en ben ik grillz gaan maken. Het begon in januari van 2014, maar omdat ik weinig geld had moest ik iedere keer weer wachten met alles bij elkaar schrapen. In maart kocht ik een polijstmachine, en vanaf dat moment begonnen de mensen uit mijn eigen kring contact met me op te nemen.

Wat voor klanten kloppen er nu bij je aan?
Dat is moeilijk te zeggen. Het zijn wel vooral jongeren die zich verdiepen in muziek, mode, en misschien zelfs kunst, maar het verschilt heel erg. Zo had ik bijvoorbeeld Kempi, Bokoesam en Donnie over de vloer, maar ook een oudere man die een gezin had. De mensen die bij me komen verschillen, maar meestal zijn het jongeren.

Beeld via Instagram

Is er iemand waarvan je niet had verwacht dat hij of zij een grill bij je zou kopen?
Ja, Kehlani had me op Instagram en via e-mail een bericht gestuurd om te vragen naar een grill. Dat moest binnen twee dagen af zijn, maar ik had er drie voor nodig. Toen baalde ik wel echt heel erg. Maar aan de andere kant vond ik het wel een hele grote eer dat ze contact met mij had opgenomen. Dat had ik ook zeker toen Kempi me vroeg om een grill. Sowieso ben ik blij met iedereen die contact met me opneemt, en ben ik ook heel dankbaar voor iedereen die langskomt. Als ik dan een mooi product lever en ze met een lach weggaan, dan ben ik ook supertevreden.

Waarom denk je dat al deze mensen een grill willen hebben?
Dat is ook moeilijk te zeggen. Ik denk dat het een bepaalde cultuur is, misschien zelfs flamboyant gedrag. Het willen laten zien dat je goud om je tanden hebt. Maar de laatste tijd zien mensen het ook meer als een accessoire. Sommige mensen kopen kettingen om hun outfit af te maken, en zo zien mensen dat ook met grillz. Ik denk dat veel mensen ze vooral voor het uitgaan willen. In een club probeert iedereen er op zijn best uit te zien, en dan willen ze altijd wel iets extra's om eruit te springen. Ik denk dat dit het een beetje is. Niet dat er per se een statement achter zit, maar om meer op te vallen.

Beeld via Instagram

Grillz hebben een hele geschiedenis. Het gaat al een lange tijd mee met hiphop. Ken je die geschiedenis en houd jij je daar mee bezig?
Ik ken de geschiedenis. In de jaren negentig had je maar een paar mensen met gouden tanden, en in 2000 hebben artiesten zoals Nelly de grillz echt gelanceerd. Maar wat ik heb gemerkt is dat het in Nederland, en dan in ieder geval bij de jeugd, is aangeslagen met "Work" van A$AP Ferg. Toen die videoclip uitkwam begon het onder de jeugd aan te slaan, en ook bij mij. Ik ging me wat meer verdiepen in A$AP Rocky - en SpaceGhostPurrp die voor hem produceert - en zo leerde ik de stijl uit Zuid-Florida kennen en zag ik dat bijna iedereen gouden tanden had. Dat vond ik heel dik, en zodoende ben ik me erin gaan verdiepen.

Ben je de enige die deze grillz maakt?
Ja, volgens mij ben ik de enige in Amsterdam die ze van echt goud maakt. Ik denk wel dat er juweliers zijn die het kunnen, maar daar betaal je volgens mij twee of drie keer de prijs die ik vraag. En voor de rest heb je in Rotterdam iemand die het niet met echt goud maakt. Maar ik probeer mezelf ook te onderscheiden, door nieuwe designs te maken, letters, diamond cuts, van alles eigenlijk. Maar de meeste mensen willen vaak wel de standaard grillz, het bitje van zes ondertanden.

Beeld via Instagram

Wat wil je hier nog verder mee doen?
Ik wil het gaan combineren met andere dingen. Binnenkort ga ik kijken of ik iets kan doen met kleding, design of mode in het algemeen. Laatst zag ik bijvoorbeeld dat Gucci en Hood by Air grillz hebben gebruikt voor een modeshow. Dat is vernieuwend. Het lijkt me daarom ook dik om grillz te gebruiken in een lookbook. Het is nu handig dat ik geld kan sparen voor andere projecten. En dan lijkt het me ook tof om dat misschien te combineren met fotografie. Ik wil nu vooral nieuwe grill-designs introduceren die in Nederland nog niet te krijgen zijn.

@187ams

Credits


Tekst Berkan Selvi
Fotografie Thijs Meurs
Beeld via Instagram

Tagged:
HipHop
donnie
Muziek
Bokoesam
grillz
Cultuur