de man die alle sterren zag, en ze overleefde

De Amerikaanse fotograaf Oscar Abolafia heeft ze allemaal gezien en vastgelegd. Van Jackie O tot Jimi Hendrix, van Elvis Presley tot Dalí.

door Olga Kortz
|
29 april 2016, 10:25am

De Amerikaanse fotograaf Oscar Abolafia heeft verbijsterend veel beroemdheden gefotografeerd, met name in de jaren zestig, zeventig en tachtig. Mohammed Ali, David Bowie, Jack Nicholson, Michael Jackson, Meryl Streep, Diana Ross, Elvis Presley, Andy Warhol, John Lennon en Yoko Ono, Frank Sinatra, Elizabeth Taylor, Jimi Hendrix, Salvador Dalí om je een idee te geven. Het aantal beroemdheden duizelt je, als je in zijn bijna te verschijnen boek 'Icons by Oscar' bladert. Niet eerder bundelde hij de foto's, maar nu wel. Waarom? "Omdat de tijd rijp was," zegt de fotograaf zelf.

Onlangs was hij in Amsterdam en zocht ik hem op in de Pop-Up Gallery, waar tot en met 1 mei een gedeelte van zijn werk hangt en te koop is. Ik sprak met hem over al die iconen die hij in het wild gezien heeft, die hij kende, en mocht fotograferen.


Blondie

Uw oeuvre is vrij bombastisch, dus laat ik een simpele vraag stellen, waarom koos u voor Twiggy op de cover van uw boek?
Het staat symbool voor die tijd, de jaren zestig, de beste tijd. De foto is genomen toen ze Amerika bezocht. Ze was het gezicht van die periode, ze was zo populair.

Ik zag laatst een documentaire over haar en haar magische uitstraling.
Die documentaire zag ik ook. De herinneringen die ik aan die tijd heb, werden weer levend. Het was mijn favoriete periode, dat soort tijden bestaan niet meer.

In de documentaire zeiden ze ook dat de jaren zestig nooit meer terug zouden komen, waarom niet?
Omdat het de jaren zestig waren. Alles verandert. Muziek verandert. Er bestaat nu zoiets als rapmuziek. Wat is dat voor muziek? Ik wil melodieën horen, waarom is dat veranderd? We zijn gewoon altijd op zoek naar iets anders, iets dat zogenaamd beter is.

Wat heeft u geleerd tijdens uw carrière?
Wanneer je met iemand praat, moet het oprecht zijn. Ik breng nu tijd door met jou, dat betekent dat dit een belangrijk gesprek is. Ik neem de dingen die ik doe serieus, misschien wel te serieus.


Salvador Dali

Is dat mogelijk, dingen te serieus nemen?
Natuurlijk.

Dan komt er een groep Franse kinderen voorbijgelopen. Oscar stelt zich aan ze voor en vraagt naar hun namen. De begeleidster van de kinderen merkt de foto's op, vraagt of Oscar de fotograaf is, en complimenteert hem met zijn werk. Hij lacht charmant naar haar.

Had u een muze?
Dat is een hele goede vraag. Ja, zeker. Mijn vrouw. Zij is heel erg belangrijk voor me geweest, nog steeds. Ze was goed voor me in die hectische jaren; stel dat ik een ander soort vrouw gehad had, ik weet het niet.

Hoe was ze dan in die hectische jaren?
Ze begreep wat ik deed. Ze respecteerde het als ik van intense shoots terugkwam. In een relatie is het soms lastig de boel bij elkaar te houden. Mijn vrouw hoefde ik bepaalde dingen niet uit te leggen. Ik heb heftige shoots gedaan, en naaktshoots, maar dat was mijn werk.

Was u bevriend met al die sterren?
Laat ik het zo zeggen: ze wisten wie ik was, ze waren vriendelijk. Ze hadden respect voor me. Als een acteur of actrice je mag, kan dat erg helpen. Je krijgt dingen makkelijker voor elkaar.


Priscilla Presley

Het lijkt dat u bijna iedereen wel gefotografeerd heeft. Maar wie staat er niet op uw foto's?
Greta Garbo, die had ik graag op de foto gezet. En Al Jolson.

Wie?
Al Jolson. Ken je hem niet? Misschien ken je zijn muziek. [neuriet een deuntje]

U kan mooi zingen, maar ik herken het niet.
Je vleit me, daar hou ik van. Al Jolson was de eerste zanger die in een gesproken film zat. Het was een goede zanger, ik hield van zijn muziek.

Zijn er beroemdheden van nu die u zou willen fotograferen? U fotografeert nu vooral de 'gewone' mensen op straat.
Jawel. Beyoncé. Zij zou een fantastisch model voor me zijn.


Jack Nicholson

Deze vraag stel ik namens mezelf. Heeft u Leonardo DiCaprio ooit gefotografeerd?
Zeker, in de tijd dat hij in die film van Woody Allen speelde [Celebrity uit 1998]. Is dat je type?

Ja, toen nog wel. Heeft u een advies voor jonge fotografen?
Toen ik begon moest ik ontzettend veel leren, welke film te gebruiken, hoe ik de camera moest gebruiken, met welk licht ik moest werken.
Dat gebeurt nu niet meer. Mensen hebben een camera, ze zoeken iets uit, ze schieten. Ik heb er jaren over gedaan om ergens te komen. Alles gaat zo snel nu. Ik weet niet wat voor advies ik moet geven. Ik weet niet hoe ik me daar tot moet verhouden. Het is een crazy business tegenwoordig.

Zou u mensen dan niet kunnen adviseren hun tijd te nemen? Om kwaliteit te kunnen leveren?
Ja, ze moeten hun tijd nemen. En als ze een foto nemen, zich afvragen waarom ze die foto willen nemen. Dat lijkt me een goed advies.

De expositie is nog tot en met 1 mei te zien in de Pop-Up Gallery, Leliegracht 14, Amsterdam.
Icons by Oscar is vanaf half mei onder andere te verkrijgen bij Mendo Books.

Credits


Tekst Olga Kortz
Fotografie Oscar Abolafia

Tagged:
Twiggy
Cultuur
oscar abolafia