mick identificeert zich bewust als queer

De term queer lijkt niet erg gangbaar te zijn in Nederland. i-D interviewde twee queer jongeren over de vorming van niet-heteronormatieve identiteiten, door hen te vragen wat de term 'queer' voor ze betekent. Dit is deel 2.

door Jasper Lavèn
|
14 april 2017, 1:05pm

Het is opvallend dat, bijvoorbeeld in films, de Engels term 'queer' vaak wordt vertaald als "lhbt" in Nederlandse ondertiteling. Deze focus op lesbische, homoseksuele, biseksuele en transgender identiteiten bepaalt en limiteert seksualiteit en genderidentiteit tot vier categorieën. Queer kan echter een veel diversere, genuanceerde en inclusieve term zijn.

Vandaag praten we met de 26-jarige Mick Groeneveld. Hij is brand manager bij het Tropenmuseum in Amsterdam en identificeert zich bewust als queer. We vroegen hem waarom en of het een veelbesproken onderwerp is in zijn omgeving. Ook vertelt hij over de strijd met zijn identiteit als kind en hoe zijn vader daarmee omging. 

Wanneer ben je echt na gaan denken over je identiteit?
Eigenlijk heel vroeg als kind al. Ik voelde me regelmatig anders dan de rest, zonder dat ik er echt de vinger op kon leggen waarom precies. Ik was als kind echt een piekeraar, ik sliep slecht en dacht over heel veel dingen na - dat heb ik eigenlijk nog steeds, hoewel ik nu wel goed slaap. Met mijn vader had ik moeite, want hij vond me blijkbaar ook anders. Hij deed zijn best om mij te conformeren naar bepaalde dingen, en als dat niet gebeurde zorgde dat voor moeilijkheden. Als kind ben je heel erg bang om anders te zijn, je wilt er graag bijhoren. Dus ik heb tot mijn achttiende wel mijn best gedaan om zoveel mogelijk 'normaal' gevonden te worden. En je wilt je ouders tevreden stellen natuurlijk.

Wanneer was je tevreden met jezelf?
Toen ik ben verhuisd naar de 'grote stad' - toen was dat Utrecht - ben ik mezelf heel erg gaan ontwikkelen. Ik denk dat iedereen dat wel heeft als je op jezelf gaat wonen, maar bij mij ging dat heel snel. In die periode had ik geen contact met mijn vader, maar toen we later wel weer contact kregen ging het veel beter. Zijn angst voor mijn anders-zijn kwam volgens mij omdat hij zich zorgen om me maakte en zich afvroeg of alles wel goed zou gaan, maar het ging juist heel erg goed met me. Binnen de norm vallen is natuurlijk heel veilig, maar als je daarbuiten valt wordt het leven moeilijker, daarvoor vreesde hij.

Hoe zou je je identiteit omschrijven?
Mensen gaan er vaak vanuit dat ik homo ben, en meestal beaam ik dat ook. Je zou kunnen zeggen dat ik me presenteer als een homoseksuele man, omdat ik soms geen zin heb om uit te leggen dat ik me fijner voel bij de term queer. Ik heb wel een aantrekkingskracht voor de mannelijke fysiek en bepaalde eigenschappen die vooral bij mannen voorkomen, maar dat definieert niet per se wie ik ben, vind ik. Ik ben Mick en ik voel me prettig bij het label queer.

Kun je uitleggen waarom je je identificeert als queer?
Ik geloof niet in de binaire constructie, die tweedeling van man en vrouw, homo en hetero. Ik zie dat als een soort branding van de maatschappij. Het is gewoon marketing. Het gaat allemaal om geld, dus het is makkelijk om specifieke doelgroepen te hebben - zoals dat blauw voor jongens is en roze voor meisjes. Ik kies voor queer omdat ik een positieve connotatie bij dat label heb. Ja, ik vind het zelf ook ironisch dat ik werk als brand manager, haha.

Waar staat queer volgens jou voor?
Queer is het enige hokje waar iedereen in past. Je hoeft je niet te conformeren, want het label staat voor vrijheid en jezelf zijn. Het staat voor mij voor inclusiviteit. Iedereen mag erbij. Zeker als de term wat meer bekend zou zijn, zouden meer mensen dat begrijpen. Mensen snappen wel dat ik homoseksueel ben, omdat ze bepaalde normen en waarden of eigenschappen eraan kunnen koppelen. Bij queer is dat nog niet het geval.

Hoe ben je uiteindelijk met de term 'queer' in aanraking gekomen?
Ik denk dat dat in mijn studietijd was. Omdat queer vaak wordt gebruikt in het wetenschappelijke veld. Ik weet niet hoe het tegenwoordig is, maar volgens mij wordt het in Nederland nog niet echt herkend als een sociaal-wetenschappelijke term.

Wat vind je van al die labels die worden gebruikt om mensen te identificeren?
Ik denk dat je niet ontkomt aan het hokjesdenken, het is menselijk. Het is bijna utopisch te denken dat we daarboven kunnen stijgen. Het is ook niet zo erg, dat maakt het leven makkelijker. We hebben labels nodig om dingen te kunnen beschrijven. Als je niet in een hokje geplaatst wilt worden en je kiest voor de term queer: top, maar queer is natuurlijk alsnog een bepaald hokje, ook al is die misschien wat inclusiever en koppelen we er geen bepaalde set van eigenschappen aan vast. Het grijze gebied is wat groter.

Is de term queer een onderwerp dat vaak wordt besproken in je vriendenkring?
Ik praat er regelmatig over. Ik heb niet veel vrienden die gay zijn - mijn vrienden zijn voornamelijk hetero-mannen en -vrouwen. Maar ik heb het er vaak over, al mijn mannelijke vrienden zijn heel open-minded. Sommigen hebben ook dingen geprobeerd met andere mannen, maar identificeren zichzelf nog steeds als heteroseksueel. Het is absoluut een onderwerp dat we bespreken, omdat het ons allemaal aangaat. Ze zijn misschien dan wel hetero, maar in feite misschien net zo queer als ik ben.

Denk je dat een heteroseksueel persoon ook queer kan zijn?
Jazeker, het gaat om inclusiviteit. We moeten niemand buitensluiten. Het gaat om open-minded zijn. Het maakt niet uit met wie je naar bed gaat, of hoe je eruitziet, het is een bepaalde mindset. 

Credits


Tekst Jasper Lavèn
Fotografie Latoya van der Meeren

Tagged:
Interview
queer
Lhbt+
lhbtq
mick groeneveld