Waarom je nooit te oud kan zijn om model te zijn

In de hedendaagse wereld van fast food, fast fashion en snelle oplossingen voor zelfs de allerkleinste tekenen van ouderdom is de levensduur van de carrière van een model korter dan ooit. Maar ondanks de overlopende fontein van jeugd keren modellen van...

|
nov. 19 2014, 8:42am

Kristen wears dress Gareth Pugh. Crown Givenchy by Riccardo Tisci. Bracelets model's own.

In een iconisch document uit het heroïne-chic-tijdperk profileerden schrijfster Jennifer Egan en fotografe Nan Goldin in 1996 het 16-jarige opkomende model Jaime 'James' King voor New York Times Magazine. Egan schreef: "In de modewereld zijn vrouwelijke modellen altijd 'meisjes'. Om een 'meisje' te vinden moet je dus een tiener met potentie ontdekken. De meisjes moeten jong beginnen vanwege de tijdspanning van de carrière van een model, en vanwege de bovennatuurlijke schoonheid die eigen is voor jonge meisjes (samen met hun oprechte meisjes-zijn). Zelfs het gezicht van een 21-jarige lijkt niet meer zo fris, en ik heb modellen gesproken die toegaven dat ze logen over hun leeftijd en die vertelden hoe moeilijk het was om zich aan te passen aan de veranderingen." 

In de hedendaagse wereld van fast food, fast fashion en snelle oplossingen voor zelfs de allerkleinste tekenen van ouderdom, blijken de opmerkingen van Egan nog steeds waar te zijn. De carrière van een model is tegenwoordig nog veel korter dan toen James voor Galliano liep; agencies en tijdschriften zijn constant op zoek naar nieuwe porseleinen, perfecte gezichten om de mode-industrie te laten draaien op frisheid en plezier. Maar ondanks dit klimaat van vernieuwing keren veel modellen van 40 jaar en ouder terug naar de catwalk, boeken ze luxe campagnes en sieren ze ontelbare covers van tijdschriften. Dus vragen wij ons af: kan je ooit te oud zijn om model te zijn? We geven je een hint: nee!

In The Define Yourself Issue van i-D uit de herfst van 2010 interviewde de toen 16-jarige Lily McMenamy haar moeder, het legendarische model Kristen, over ouder worden in de industrie. Na afgewezen te zijn bij elk agency (en door Eileen Ford te zijn gewezen op plastische chirurgie) werd ze de anti-mode heldin van de grungegeneratie door haar afgeschoren wenkbrauwen en bot afgeknipte haren. Vijfentwintig jaar later geniet de industrie nog steeds van de onconventionele schoonheid van Kristen; op 49-jarige leeftijd schittert ze in de hoofdrol van campagnes van Saint Laurent en Balanciaga. "Ik wou dat mensen zouden stoppen met hun obsessie om jong te blijven", vertelde ze Lily. "Het is tegenwoordig bijna een zonde om ouder te worden, en jeetje, wat werken ze er hard voor zeg! Wanneer is het toegestaan om ouder te worden? Uiteindelijk zal je je er toch aan moeten overgeven. Ik zeg niet dat ik niet bang ben om ouder te worden, maar ik geef het een kans."

Niet alleen McMenamy accepteert dat ze ouder wordt terwijl ze nog luxe jobs boekt. Kate Moss vierde haar kwart eeuw in de industrie met een Burberry-parfum en een Playboy-cover. Tegelijkertijd werd er vanuit de top van Louis Vuitton door Marc Jacobs ook regelmatig samengewerkt met gevestigde modellen, inclusief de 31-jarige Isabeli Fontana, de 34-jarige Gisele Bündchen en de 39-jarige Caroline de Maigret. Maar geen campagne bracht onze favoriete gezichten bij elkaar zoals de herfst/winter '14-campagnes van Moschino deden. Hoewel Jeremy Scott nieuw leven in het legendarische huis blies doormiddel van een speelse benadering van popcultuur door massamerken als McDonald's en Barbie onder handen te nemen, zet hij deze frisse visie wijselijk neer door gebruik te maken van supersterren boven de 30. Door modellen als Carolyn Murphy (40), Karen Elson (35), Raquel Zimmermann (31), Saskia de Brauw (33), Stella Tennant (43) en Linda Evangelista (49) in te zetten combineert Moschino nieuwe looks met oude(re) favorieten. Dertig jaar later heeft het Evangelista-Meisel droomteam nog steeds de kracht om de gouden bogen van McDonalds in couture te veranderen.

Maar deze modellen slepen niet alleen fotografisch werk binnen, ze hebben de catwalk ook opnieuw geclaimd. Alleen het afgelopen seizoen al zagen we een hoop gevestigde modellen over de catwalk lopen alsof ze nooit waren weggeweest. De 44-jarige iconische Naomi Campbell liet wat 1998-Mugler-magie zien in shows van Diane von Furstenberg en Pucci. De Maigret droeg opgefokt een demonstratiebord op de "Boulevard Chanel" voor Karls feministische lente/zomer '15-demonstratie. De 40-jarige Esther de Jong en Amber Valetta liepen op de catwalk voor Lanvin tussen tieners als Natalie Westling en Binx Walton, en op 83-jarige leeftijd laat Carmen dell'Orefice het bejaardentehuis voor wat het is en mag ze zichzelf het oudst werkende model in de industrie noemen.

Het feit dat de mode oudere modellen omarmt is belangrijk omdat het betekenis draagt die ook ver buiten de industrie reikt. Het zet een voorbeeld voor de algemene cultuur: schoonheid hoeft geen houdbaarheidsdatum te hebben. Schoonheid kan zeker gladde huidjes, sprankelende ogen en glimlachen ter grote van billboards betekenen, maar daar houdt het niet op. Wanneer we deze vrouwen nog steeds vieren als ze 40, 50, 60 zijn en alle rimpels die daarbij horen, herdefiniëren we de betekenis van schoonheid. We creëren nieuwe mogelijkheden voor mensen om zich mooi te voelen. Zoals McMenamy zei: "Ik ben op 46-jarige leeftijd nog steeds actief werkzaam als model, dat laat zien dat er geen houdbaarheidsdatum aan schoonheid of cool zijn zit - je kan beiden nog steeds hebben en zijn na je 40e. Ik wil een rockende bejaarde worden!"

Credits


Tekst Emily Manning
Fotografie Josh Olins