hoe Instagram je kan doen vergeten waarom je van mode houdt

Modellen, bloggers, it-girls… Je instagramfeed loopt waarschijnlijk dagelijks vol met tientallen foto’s van designerschoenen, tassen en perfect gebruinde en zorgeloze gezichtjes. Soms kan een te mooie instagramfeed (mocht je geen model/blogger/it–girl...

door Courtney Iseman
|
14 juli 2014, 8:40am

Photography Maegan Tintari

Hier een scenario dat je misschien maar al te bekend voorkomt als je in de mode werkt: het is donderdagmiddag, 4 uur, en er staat een gigantische deadline op je te wachten die over twee uur verstrijkt, maar de tijd om er aan te werken vond je nog niet omdat er zo'n tien e-mails per minuut je mailbox binnenstromen en ze zijn, als je het uitroeptekentje moet geloven, allemaal urgent, daarnaast kwam je er zojuist achter dat je moet helpen met het voorbereiden van een event voor de volgende ochtend. Tussen alle drukte door schraap je de moed bij elkaar om een sprint te trekken naar de Starbucks voor een kop koffie om te vermijden dat je k.o. gaat op je toetsenbord, waar je tijdens het wachten op je kop koffie een kijkje neemt op Instagram. Daar zie je jouw "fashioncollega's" genieten van hun donderdagmiddag, in stijl…

Je hebt de bizar populaire blogger die altijd lachend met ontwerper X en zijn nieuwe tas die hij maanden voordat iemand anders zijn klauwen erop kon leggen op de foto staat. Dan is er de DJ/model/schrijver/it-girl die op het strand van Montauk of aan de Côte d'Azur flaneert in zijn/haar exclusieve met juwelen bezette Birckenstocks. En dan is er ook nog de, tja, we weten niet precies wat haar occupatie is, maar ze draagt geweldige kleding, en instagramed jaloersmakende posts van een privélunch op Valentino's landgoed net buiten Parijs.

De mode is in een paar jaar tijd enorm geëvolueerd, zoals kranten, bladen en modeblogs ons constant vertellen. Een van de grootste oorzaken van deze verandering is de opkomst van bloggers en, natuurlijk niet te vergeten, Instagram. Dankzij de inmiddels sociaal geaccepteerde rol van de "modeblogger" is zijn dagelijkse takenpakket uitgegroeid tot het posten van al zijn of haar jaloersmakende belevingen in de industrie - van Givenchy-afterparties in L'arc en shows van de heetste designers tot de geschenken die diezelfde designers toesturen. Veel van dit 'delen' gebeurt op Instagram, het platform dat niet alleen deze blogger gebruikt om jou een snelle, perfect vormgegeven blik in zijn fotogenieke leven te geven, maar waar je daarnaast dezelfde perfect gepolijste levens vindt van editors, journalisten, modellen, muses en it-girls.

De hele industrie heeft inmiddels geaccepteerd dat niet langer slechts een handjevol journalisten de shows bezoekt en er via een column verslag van doet - we zijn inmiddels op een punt waarop hele massa's er tijdens shows op los fotograferen met hun smartphones om deze beelden vervolgens te delen met hun duizenden volgers. Om de snel veranderende wereld bij te kunnen houden hebben designers hun creaties en presentaties zo aangepast dat ze ook op deze wereldwijd gedeelde snapshots aantrekkelijk overkomen. Zoals Alexander Wang al uitlegde in Matthew Schneiers stuk voor de New York Times, Fashion in the Age of Instagram: de foto is "iets dat we altijd heel erg in gedachten houden wanneer we een nieuwe collectie ontwikkelen. Soms, moet ik als designer eerlijk toegeven, word je verleid om je meer bezig te houden met de vraag of je kleding het goed zal doen op een foto in plaats dat je je bezighoudt met de vraag of iets het goed doet in de markt of showroom."

Het zijn degenen die ook in de mode werken en die in deze industrie hun hart hebben liggen, maar die niet duizenden instagramvolgers hebben, die met de gebakken peren zitten. Het kan gaan lijken alsof het niet langer onze wereld is. Die it-girls en bloggers hebben veel macht met hun kleine roze iPhones - ze bieden publiciteit die direct globaal ontvangen wordt, en daardoor wil de rest van de industrie er alles aan doen om de relatie met deze personen warm te houden door de levens van deze instagrammers steeds fotogenieker te maken. De cyclus is moeilijk te doorbreken: dit is een industrie waarin je de hemel in wordt geprezen als je een ongelooflijk groot aantal volgers hebt, maar het is moeilijk om een ongelooflijk groot aantal volgers te krijgen als je geen intrigerende foto's hebt die mensen het gevoel geeft dat jij ze een sneakpeek biedt in een leven dat zo veel beter is dan dat van hun. Als je een schrijver of PR-assistent bent heb je wellicht niet de instagramvolgers om het perfecte instagramleven te creëren, of het salaris om dat te bewerkstelligen. Het gat tussen de prijs van highend-mode en wat de meeste mensen verdienen kan enorm zijn. Die must-have knielengte boots van Proenza Schoulers herfstcollectie die iedereen heeft kosten meer dan duizend euro, en The Rows suède tas (probeer die nog maar eens te vinden) is twee keer zo duur… Volgens een onderzoek dat Fashionista.com augustus vorig jaar uitvoerde onder 5.000 professionals uit de industrie ligt het gemiddelde salaris van een editorial assistent in de US op $33.900 per jaar, waar een eindredacteur $34.000 verdient, een schrijver $44.600 en een hoofdredacteur $66.400.

Voor de gemiddelde professional in de mode-industrie zit een werkweek vol lange dagen achter een bureau of op de set. Je levert een voortdurende strijd om vooruit te komen in de constant vernieuwde industrie vanwege je liefde voor kleding en designers. Om dan op Instagram iemand te zien die veel dichter bij het elitaire vuur zit - die de ontwerpers mag ontmoeten, reizend over de hele wereld om alleen maar gezien te worden in hun gratis designergoed - kan frustrerend zijn als je weet dat jij alles in je hebt om ook op dezelfde plek als die persoon te zijn… Je hebt alleen niet de tijd en het aantal volgers om er te komen.

Je kunt makkelijk ontmoedigd raken door de wereld die jij via Instagram op je telefoon binnenkrijgt. Jij maakt deel uit van de nobodies terwijl de it-girls met hun geschonken designerstukken gezien worden als de echte successen. Voor dat kleine groepje met het juiste aantal volgers en helpende looks liggen de opdrachten voor het oprapen. Chiara Ferragni van The Blonde Salad werd bijvoorbeeld onlangs gestrikt voor de nieuwe campagne van Armani's Si-parfum, en volgens een verslag van WWD kan een topblogger $5.000 vragen voor een blogpost van een bepaald product, waar dit kan oplopen tot $50.000 voor het verschijnen op events. Dergelijke kansen gaan niet altijd naar de mensen die lange dagen maken op kantoor, en Instagram kan een irritante reminder zijn aan dat feit.

Toch hoef je als 9-5'er nog niet alle hoop op te geven. Mocht je in het bezit zijn van een goede dosis talent en vastberadenheid dan kan de industrie mooie dingen voor je in petto hebben. Probeer Instagram even te negeren, en kijk naar het aantal mensen dat echt grote dingen bereikt door middel van hard werk. Zoals je moeder altijd zegt: "Het enige wat je kan doen in het leven is je best." Door hard werk en toewijding kan je uiteindelijk die doelen bereiken en momenten ervaren die je voor ogen had toen je begon te werken in deze industrie.

Zoals Suzy Menkes schreef in haar artikel The Circus of Fashion: "Alle heisa rondom de shows lijkt vandaag de dag net zo belangrijk te zijn als alles wat er gebeurt in de streng bewaakte tenten." Wanneer je haar artikel leest besef je je echter al snel dat het geschreven werd vanuit één inspirerende aanname: dat er een hele gemeenschap van mode-industrieprofessionals is die klaarstaat voor de ontwerpers. Je zult je deze magie weer herinneren als je met een beginnend ontwerper praat, die 16 uur per dag werkt aan de collecties waar ze met hun hele ziel in geloven. Bloggers kunnen dan wel een miljoen per jaar opstrijken, maar vergeet dat even wanneer je door een nieuwe boutique wandelt, en je een gesprek aanknoopt met de eigenaar over die jurk van dat label waar je nog nooit van hoorde. Voor je het weet ben je een uur verder waarin jullie die upcoming nieuwe labels uitwisselden die het het volgende seizoen helemaal gaan worden. Mode bestaat nog steeds naast de bloggers die zes verschillende outfits per dag posten op Instagram. Het bestaat als de bedekte, spannende en gepassioneerde wereld die stilletjes meeloopt achter alle glitz en glamour. Mocht je dat vergeten, dan volg je wellicht de verkeerde mensen op Instagram.

Credits


Tekst Courtney Iseman
Fotografie Maegan Tintari

Tagged:
Instagram
Mode
courtney iseman