mode, house en euforie in het new york van de nineties

Fotograaf Nick Waplington heeft vier jaar lang zijn dagen gevuld met het schieten van Isaac Mizrahi’s modestudio in Soho, om ’s nachts het nachtleven vol drags en dj’s in de New Yorkse underground clubscene vast te leggen.

|
04 maart 2016, 4:30pm

Richard Avedon stelde Nick Waplington en Isaac Mizrahi aan elkaar voor. Avedon zag het werk van de 22-jarige Britse Waplington toen hij nog studeerde aan de Royal College of Art. "Richard besloot dat Isaac en ik samen moesten werken omdat we allebei nog jong waren," vertelt Nick. Waplington zou vastleggen wat er gebeurde in Mizrahi's studio terwijl de ontwerper zich voorbereidde op fashion weeks.

Nu, 20 jaar later, heeft Waplington deze beelden gepubliceerd in een boek The Isaac Mizrahi Pictures: New York City 1989-1993. De foto's van Waplington verbeelden de inspirerende modescene van New York - theatraal, met oogverblindende kleuren en zonder angst. Ze laten ook de energie en intimiteit zien van Mizrahi's studio in een tijd waarin sterren aan de lopende band langs kwamen - van Spike Lee met Veronica Webb, tot André Leon Talley met Sandra Bernhard.

"Ik was nooit eerder bij pasbeurten aanwezig geweest," vertelt Nick me over de telefoon vanuit LA. "De eerste dagen dat ik er was leken ze zich nogal druk te maken om het feit dat er een hetero gast in een ruimte vol naakte modellen stond. Maar ik overleefde het: het wond me niet op. Ik was relaxt en iedereen was ook best relaxt in mijn bijzijn."

Naast de drukke momenten - vol rennende modellen, en rondvliegende scharen en spelden - bracht hij veel tijd wachtend door op lange avonden voor de deadlines. "Er stond muziek aan en mensen maakten grappen. Dan waren er weer serieuze momenten. In de week voor fashion week maakten we lange dagen. Dat was interessant: de spanning, het rond rennen, maar ook het lange wachten. Dit was lang voor er smartphones waren, dus ik las veel."

Tussen de beelden van glanzende capes en watervallen van tule, vind je foto's van Waplingtons andere interesse in de jaren negentig: de New Yorks house- en technoscene. "Het was een interessante tijd," vertelt Waplington. "Ik wilde een boek maken over New York in die tijd, en niet alleen over mijn werk met Isaac. Ik denk dat de twee soorten foto's erg goed samengaan. Het is een historisch verslag van een geweldige tijd in New York."

's Ochtends liep Waplington van zijn appartement op Lower Fifth Avenue langs Washington Square Park naar Isaacs studio in Soho. Na de late pasbeurten ging hij door naar The Sound Factory of Save the Robots. 

"The Sound Factory was een homoclub die alleen open was op zondagochtend. De rest van de tijd zat de deur op slot. De enige dj die er draaide was Junior Vasquez. Het was fantastisch. Het was gestoord, het was geweldig," zegt Nick. "Destijds mocht je nog binnen roken, dus de clubs waren constant gevuld met de dikke rook van marihuana." Op donderdagnachten kon je naar Save The Robots, tot er een ander feest begon bij de Port Authority Bus Terminal. Dat ging door tot het laat genoeg was om naar de Boy Bar te gaan. "Natuurlijk ging ik toen ook naar Limelight en The Tunnel."

Waplingtons foto's plaatsen Mizrahi's kleding in de context van New Yorks flamboyante geschiedenis - met platformschoenen die zo hoog waren dat je kniebeschermers nodig had, dragqueens gehuld in pailletten, en een gemeenschappelijke, bezwete, vrolijke onbevangenheid.

Toen Chanel in 1993 een deel van Isaac Mizrahi's merk overkocht, stopte Waplington met zijn project. "Ik denk dat ze iets bombastisch wilden," legt hij uit. Maar hij liet de modewereld niet achter zich. Hij stortte zich in een nieuw project: het vastleggen van het werk van Alexander McQueen.

Het vastleggen van modeontwerpers voelt volgens Waplington als het lopen van een marathon. "Er zijn momenten waarop je je verschrikkelijk slecht voelt, maar als je er voor gaat, zal je zien dat het eindresultaat fantastisch is."

'The Isaac Mizrahi Pictures: New York City 1989-1993' wordt op 22 maart door Damiani uitgebracht.

Credits


Tekst Alice Newell-Hanson
Fotografie Nick Waplington, eigendom D.A.P.