de hardcore en seksbeladen fuck you naar de maatschappij van matt lambert

VITIUM, het nieuwste zine van de Berlijnse fotograaf is een viering van de homoseksualiteit.

|
01 april 2016, 4:40pm

Punk werd ontdekt door de onderdrukten en rechtelozen. Het is een culturele beweging die voortkwam uit de sociale en politieke onrust in het midden van de jaren zeventig. Alle elementen van de samenleving werden geherdefinieerd, van kunst tot mode. Punk veranderde alles, zelfs de homocultuur. De queercore was een afsplitsing die het underground-karakter van punk gebruikte om de voor hun relevante problemen in de maatschappij aan te pakken. De hetero macho's die punk definieerden werden gedumpt en de beweging werd versterkt door de minachting van de maatschappij tegenover de LGBT-gemeenschap.

Matt Lambert en Jannis Birsner visualiseren dit deel van de geschiedenis in VITIUM, hun nieuwste zine. Verschillende jongens werden gefotografeerd - liefdevol en met veel lust - tijdens oprechte momenten, zonder een heteronormatieve visie: homothema's en onderwerpen worden vaak kromgetrokken met puriteinse idealen die ogenschijnlijk de LGBT-gemeenschap vertegenwoordigen. Ze plaatsen de thema's binnen de huidige sociale en digitale context waardoor censuur, controle en manipulatie worden blootgelegd. 

Wat trok je zo aan de queerscene aan?
Matt Lambert: Het draaide meer rond de esthetiek en de rauwe energie van de beelden. Ik groeide op in Los Angeles in de jaren tachtig en negentig en als kind was ik erg geïnteresseerd in de emotioneel geladen visuele taal van de punkscene. Toch was er exclusiviteit. Maar toen leerde ik tijdens mijn studententijd queercore kennen en mensen als Bruce LaBruce, Vaginal Davis en de muziekgroep Pansy Division. Een paar jaar later werkte ik ook vaak samen met een groep genaamd Bare Bones in Londen. We maakten een punkkrant en hielden multidisciplinaire exposities. Met VITIUM wilden we zo ver mogelijk wegblijven van de modewereld en meer inspelen op de wereld van indiemagazines en homemade fanzines. We wilden dat het rond de jongens draaide en niet rond de fotografie. We wilden dat het rauw, puur, intiem, en een beetje als verboden aanvoelde.

Jannis Birsner: We wilden ook verwijzen naar zines als Bounden Gagged, S.T.H. Het idee om een pre-internet platform te creëren voor mensen die een, volgens maatschappelijke standaarden, zonde delen stond me wel aan.

Een zine als format gebruiken lijkt een driedubbele 'fuck you': een voor de hetero-hegemonie, een voor de sociale media en de laatste voor de censuurpraktijken.
ML: De meeste platformen als Facebook en Instagram worden tegenwoordig enorm gecensureerd. Tumblr is een leeg moodboard geworden waar veel porno op wordt gedumpt.

Sociale media heeft censuur toegestaan om volledig onschendbaar te blijven. VITIUM is een onversneden, hardcore en seksbeladen 'fuck you' naar die communicatieve instelling.
ML: Mensen willen tegenwoordig zo graag alles delen, maar alleen geen echte dingen, zoals intimiteit of seksualiteit. Er zijn natuurlijk geweldige mensen die de limieten op Instagram opzoeken, maar er is nog steeds te veel lege en vrijblijvende inhoud. Bruce LaBruce of de volgende generatie als Slava Mogutin, Gio Black Peter, Brian Kenny waren en zijn onbeschaamd autobiografisch. Hun fetisjen maken deel uit van het proces. 

En denk je dat dit uit de jaren tachtig stamt? We vieren onophoudelijk de baanbrekende prestaties van die periode.
ML: Ik ben recent gaan werken in de modewereld. Het is de meest logische plaats voor mij om commercieel te werken. Hoewel, als ik naar de fotografen en filmmakers rond me heen kijk, zie ik zoveel merkfetisj. Onafhankelijke kunstprojecten en collectieven willen zo ontzettend graag samenwerken met merken. Onafhankelijke magazines willen opgekocht worden door Condé of Hearst. Degenen die nog wel onafhankelijk zijn, moeten veel rekening houden met hun adverteerders. Geld dat van merken kwam, werd vroeger als slecht gezien. Het staat voor geveinsde authenticiteit. Het betekent dat je de markt belangrijker vindt.

VITIUM speelt in op de heternormatieve boodschappen die prominent in de samenleving aanwezig zijn - in de mode-industrie in het bijzonder.
JB: Het is raar om te zien dat homo's het gedrag overnemen dat ze uit de modewereld kennen, het gedrag van jongens die doodsbang zijn voor de organische expressie van hun seksualiteit. Ze verschuilen zich achter de kunst die seks steriliseert. Daar geef ik de heteroman de schuld van.

Het idee van een jonge homo die zich uitdrukt, lijkt te resulteren in een merk, waardoor er een verkeerd beeld wordt gecreëerd om aan de marketing en de censuuridealen van merken te voldoen. Het lijkt bijna alsof die jongens hun seksualiteit vervangen door merk- en marketingfetisjen om te voorkomen dat ze zichzelf leren kennen. 

Creativiteit en seksualiteit zijn langzaamaan gehomogeniseerd in functie van de markt, wat heel jammer is. VITIUM houdt daar echter geen rekening mee.
ML: De globalisering van de jeugdcultuur betekent dat de wereld rekening moet houden met de Amerikaanse, puriteinse kijk op seksualiteit. En vergeet niet de homofobe homo's die in de mode werken en die liever een flirt hebben met een hetero jongen dan iets oprecht te doen.

De industrie is te druk bezig met hun geveinsde mannelijkheid om alles echt te begrijpen.
JB: Wat is mannelijkheid? De jongens die in VITIUM staan zijn niet dik of dun, ze hebben normale lichamen. Ze staan in de zine vanwege hun uitstraling. Deze jongens zijn aantrekkelijk en mannelijk omdat ze zelfverzekerd zijn over hun seksuele expressie. Mannelijke mannen zijn mannen die zelfverzekerd zijn over zichzelf. 

VITIUM maakt deel uit van een potentieel tegengif voor deze vervormde homo-hetero nachtmerrie waar de industrie zich in lijkt te bevinden.
JB: Alleen de mensen die zich aan de top bevinden, kunnen de situatie veranderen. Veel heteromannen zijn te zelfverzekerd, omdat ze zich niet zeker voelen over hun seksualiteit. Dus de 'fuck you' van VITIUM betekent dat we ons zelfverzekerd en verstandig uiten: de angst raakt ons niet.

ML: VITIUM wil niets oplossen. Het gaat niet over politiek. Het representeert niet de diversiteit die er moet zijn (iets dat ik probeer te veranderen met mijn filmprojecten). Het is niet progressief. Maar het is tenminste eerlijk, persoonlijk en speels. Het is een stukje van onze wereld. En dat gaat over intimiteit, niet alleen seksualiteit. Het gaat over het vastleggen van oprechte momenten. Het gaat over het uitbeelden van onderwerpen en niet alleen objecten. 

VITIUM is gepubliceerd door Bruno Gmünder, en ontworpen door Studio Yukio. Koop het hier

Credits


Tekst Lewis Firth 
Fotografie Matt Lambert