waarom instagram een legitiem platform is om over geestelijke gezondheid te praten

Kehlani en Justin Bieber spraken onlangs eerlijk over hun geestelijke gezondheid, maar werden door het internet belachelijk gemaakt. Wat moet er gebeuren voordat we hun problemen serieus gaan nemen?

door Hannah Ongley
|
05 april 2016, 3:55pm

photography arturo torres

R&B-artiest Kehlani heeft haar carrière opgebouwd door eerlijk en open over haar leven en relaties te praten. "In het begin wilde ik niet dat iemand iets wist, want ik wilde niet dat iedereen het erg voor mij zou vinden," vertelde ze vorig jaar aan ons toen ze met haar verhaal naar buiten kwam. "Ik zou het vreselijk vinden als mensen naar mijn muziek zouden luisteren en medelijden met me zouden hebben. Ik wil dat ze naar mijn muziek luisteren en er een soort kracht uit putten en dat ze beseffen dat alles mij op een positieve manier heeft veranderd."

Op maandag werd het optimisme van de zangeres op de proef gesteld. Voor iedereen die de afgelopen twee dagen niet op het internet was: Kehlani is sinds januari officieel aan het daten met de NBA-speler Kyrie Irving, hoewel het erop lijkt dat de twee al sinds eind vorig jaar samen zijn - een paar maanden nadat Kehlani haar relatie verbrak met de rapper PartyNextDoor. Toen leek het dat de twee op amicale wijze uit elkaar waren gegaan. De rapper had zijn misstappen toegegeven in het nummer Kehlani's Freestyle. Maar maandag zette PartyNextDoor het internet in vuur en vlam toen hij een foto van zichzelf in bed samen met Kehlani's getatoëerde hand op Instagram postte. "Na al haar geintjes ligt de R&B-ster nog steeds in mijn bed," zette hij onder de foto. Meteen daarna was Kehlani trending topic op Twitter omdat mensen haar ervan beschuldigden Irving te bedriegen. Die nacht postte Kehlani een foto - die inmiddels verwijderd is - van het infuus in haar hand.

"Vandaag wilde ik deze wereld verlaten," schreef ze. "Voor één keer ben ik eens heel egoïstisch. Ik had nooit gedacht dat ik zo'n diep punt zou bereiken, maar geloof de blogs niet. Niemand is vreemdgegaan en ik ben geen slecht persoon. Iedereen is gekwetst en begrijpt het verkeerd. Vandaag had ik voor het eerst geen enkele wens om er morgen nog te zijn. God heeft me voor een reden gered en daar moet ik dankbaar voor zijn. Want om de één of andere reden ben ik momenteel niet in de hemel. Dat gezegd, dag Instagram." En toen verwijderde ze haar hele feed.

Bijna net zo snel als de eerste keer toen haar naam trending was, verscheen de hashtag #StayStrongKehlani op Twitter. Hoewel veel fans haar beterschap wensten, waren er ook mensen die de zelfmoordpoging van de zangeres zagen als een manier om aandacht te trekken en om sympathie op te wekken. "Kehlani wilde zelfmoord plegen en het op sociale media zetten voor de aandacht. Niemand hoeft te weten dat je jezelf iets wilde aandoen, smh," schreef iemand op Twitter. "Kehlani pleegde bijna zelfmoord door sociale media, maar ze ging de sociale media op om aan iedereen te laten weten dat ze in het ziekenhuis lag," schreef iemand anders. De algemene consensus is dat haar strijd pas 'echt' zou zijn als ze in stilte zou geleden hebben- of het tenminste niet online had gezet.

De snelheid van de gemene grappen zorgde ervoor dat een andere popster een poging deed om over zijn geestelijke gezondheid te praten. Justin Bieber postte vorige week op Instagram dat hij verschillende afspraken en meetings afzegt doordat de werkdruk zijn tol begon te eisen. "Ik voelde me zo uitgeput en ongelukkig," redeneerde hij. Ik wil mensen laten lachen en ze gelukkig maken, maar niet ten koste van mezelf. Ik voel me altijd mentaal en emotioneel uitgeput, bijna aan de rand van een depressie." Door de manier waarop het internet hem aanpakte, zou je bijna denken dat hij weer een foto van zichzelf had geplaatst terwijl hij in een emmer plast. Zelfs de media kopten "Justin Bieber wil betalende fans niet ontmoeten omdat hij er depressief van wordt." Zouden we hem eerder geloven als hij in een verklaring liet weten dat hij zich liet opnemen in een ontwenningskliniek vanwege uitputtingsverschijnselen? Waarschijnlijk. Het nonchalante karakter van sociale media leent zich tot eerlijkheid. Jammer genoeg is het een broeihaard voor wreedheid en internetrolls geworden. Maar de illusie van afstand die een computer of een iPhone schept, kan een goed hulpmiddel zijn om mensen aan te moedigen om openlijk te praten over geestelijke gezondheid.

Er zijn ongeveer 800 miljoen think pieces geschreven over het onthutsende gemak waarmee je je online als iemand anders voor kan doen. Maar de oorzaak hiervoor heeft niet zozeer te maken met het bedrog dat via sociale media mogelijk is en meer met het feit dat je werkelijk alles vanachter je scherm kan doen - waaronder over geestelijke gezondheid praten. Niet iedereen heeft een vriend of een familielid waarbij hij of zij zich comfortabel genoeg voelt om erover te praten, laat staan om in het echt een gesprek met iemand aan te gaan over jouw depressie en zelfmoordneigingen. Op 'share' drukken lijkt dan makkelijk, maar dat maakt de boodschap niet minder legitiem. En de persoon in kwestie zeker geen aandachtszoeker. Tumblr, en daarvoor LiveJournal, waren lang veilige plaatsen waar jonge mensen openhartig over mentale problemen konden praten. Wat is er met die andere platformen aan de hand waardoor we ons daar meer op ons gemak voelen bij mensen die waisttrainers en Teatox aanprijzen, dan bij mensen melancholische gevoelens delen?

Een paar uur nadat Kehlani vanuit haar ziekenhuisbed iets op Instagram had geplaatst, postte Prison Break-ster Wentworth Miller een soortgelijk bericht op zijn facebookpagina nadat hij het middelpunt was van spot - deze keer in de vorm van een fatshaming meme. De acteur onthulde dat hij aan een depressie leed en zelfmoordneigingen had sinds hij in 2010 minder ging werken. Gelukkig eindigde zijn verhaal positief. "Als ik nu die foto van mezelf in dat rode T-shirt met een gekke glimlach zie, word ik herinnerd aan mijn moeilijke tijd," schreef hij. Mijn doorzettingsvermogen werd uitgedaagd door allerlei demonen. Als jij of iemand die je kent het moeilijk heeft, weet dan dat er hulp is. Stuur een sms of een email. Pak de telefoon op.

Het is ironisch dat we afkerend zijn als we in het openbaar over mentale problemen praten, terwijl we ook positieve dingen zien gebeuren als we het toch doen. Sinds Kesha publiekelijk haar battle aanging met haar platenbaas en tevens vermeende verkrachter, hebben duizenden fans en andere celebrities hun steun op social media geuit. Het heeft er zelfs voor gezorgd dat anderen met een vergelijkbaar verhaal naar buiten dufden te komen. Hebben we echt die schrijnende gevallen nodig zoals het verhaal van Kesha om de geestelijke gezondheid van een popster als authentiek te beoordelen?

Een van de slechtste meningen die op het internet circuleert is dat Kehlani maar met de kritiek moet omgaan omdat ze haar hele leven online heeft gezet - ze vroeg er eigenlijk om omdat ze actief was op Instagram. Nou, het is 2016 en ze is niet de enige die dat doet. De trend van de huilende selfies vorig jaar was een aangename boycot voor de voorverpakte celebritycultuur, en het leek erop dat er verandering in de lucht hing. Maar het is duidelijk dat er aan de #NoFilter nog steeds enkele voorwaarden vasthangen. Tot zo ver #LiveAuthentic - iedereen wil beroemdheden als leugenaars afschilderen, maar niemand wil ze als menselijke wezens zien. 

Credits


Tekst Hannah Ongley
Fotografie Arturo Torres

Tagged:
Social Media
Kehlani
nieuws
geestelijke gezondheid
Cultuur