12 mensen uit l.a. bespreken de wapenwet in amerika

Kunstenaars, dokters, en een sluipschutter: dit is het debat dat op elke straathoek in de Verenigde Staten woedt.

door Grace Pickering
|
09 augustus 2016, 1:09pm

Naam: Spanto

Leeftijd: 31

Beroep: Oprichter van Born X Raised

Wijk in L.A.: Venice Beach

Heb je een wapen?
Jammer genoeg wel ja, maar niet legaal. Ik heb een strafblad, dus ik mag wettelijk gezien geen wapen kopen. Mijn eerste wapen kocht ik van een vriend toen ik vijftien was en op mijn achttiende werd gearresteerd omdat ik er een in mijn bezit had.

Wat is jouw kijk op de huidige wapenwet in Amerika?
Ik denk dat je veel te makkelijk een vuurwapen kan krijgen. Ik denk dat het nog wel een eeuw of twee zal duren voordat de wapens zullen verdwijnen. Het is zo in onze samenleving ingebakken, het lijkt wel het wilde westen.

Wat vind je van het tweede amendement, het recht op het bezitten en dragen van wapens?
Amerika bestaat uit moorden en gangsters, zo simpel is het. Maar het is een moeilijke kwestie, hoefden we maar geen wapens te dragen. Het probleem is dat als je vuurwapens verbiedt, er ook geen controle meer is. Dus ik denk dat de wapens legaal moeten blijven, omdat we ons als burgers moeten kunnen beschermen.

Hoe anders zou Amerika zijn als er strengere wapenwetten zouden komen?
Ik denk dat de zwarte markt helemaal zou floreren. Onze band met wapens is te sterk om ze zomaar opeens te laten verdwijnen.

Heb je een persoonlijke ervaring met wapens?
Ik heb een tijdje moeten zitten voor het dragen van een wapen en ik ben al drie beschoten geweest. Je zou denken dat iemand die veel heeft meegemaakt er tegen zou zijn, maar het is te laat om aan de alarmbel te trekken. Hoewel er veel verschrikkelijke dingen met mij en mijn vrienden zijn gebeurd, zullen we nooit denken: laten we gewoon de wapens neerleggen. Laten we eerlijk zijn, uiteindelijk is het gewoon wij tegen de regering. Als het zover komt, wil ik net als hen bewapend zijn.

Naam: Rosabelle Eales

Leeftijd: 24

Beroep: Artiestenmanager/tourmanager

Wijk in L.A.: Echo Park

Heb je een wapen? Zou je er ooit een willen bezitten?
Nee, ik heb geen wapen en ik ga er ook nooit een kopen.

Hoe anders zou Amerika zijn als er strengere wapenwetten zouden komen?
Ik denk dat Amerika er anders uit zou zien, omdat we minder bang zouden zijn. Veel mensen die hier wonen zijn bang; ze hebben schrik van hun buren, van de persoon op de straat. Ze zijn bang omdat je in dit land met een verborgen wapen over straat mag, of dat wapens legaal zijn of juist niet. Toen ik in New Mexico voor het eerst begon met autorijden, schreeuwde ik niet tegen een andere bestuurders, omdat je gewoon niet wist of je een pistool op je gericht zou krijgen.

Heb je persoonlijke ervaringen met wapens?
Ongeveer een jaar en half geleden pleegde mijn moeder zelfmoord met een vuurwapen. Ze zat in een rechtszaak verwikkeld met een verzekeringskantoor, omdat het huis van mijn familie was overstroomd. Het verzekeringskantoor zei dat we werden gedekt toen het huis onbewoonbaar was. Mijn moeder wilde een vergoeding, maar de verzekering zei opeens: "we zijn hier niet verantwoordelijk voor." Ze was dus bezig met die rechtszaak, had al haar energie, tijd en geld erin gestopt en toen verloor ze de rechtszaak. Die dag stapte ze haar auto in, reed ze naar een pandjeshuis en kocht ze een wapen. Daarna reed ze naar een wapenwinkel om munitie te kopen en kort daarna pleegde ze zelfmoord. Ze was iemand die aan een depressie leed en voor haar was dit de enige oplossing. Je kan zeggen: is dat laf? Ja, natuurlijk. Was dit het juiste om te doen? Nee, helemaal niet. Maar als ze bepaalde stappen had moeten doorlopen, waren er misschien wat alarmbellen afgegaan. Maar omdat niemand vragen stelde, kon ze gewoon een wapen en munitie kopen. Ze leek gewoon een oude vrouw die zichzelf wilde beschermen. Dat vond ik het meest verontrustende: niemand stelde vragen.

Naam: Big Chris

Leeftijd: 67

Beroep: Momenteel werkloos.

Wijk in L.A.: Venice Beach

Heb je een wapen? Zou je er ooit een willen?
Nee.

Wat is jouw kijk op de huidige wapenwet in Amerika?
Ik denk dat we meer invloed moeten hebben op de wapenwet. Er zijn een heleboel schietpartijen en moorden, waarbij veel onschuldige mensen omkomen. Het is echt een probleem in Amerika.

Heb je persoonlijke ervaringen met wapens?
Een neefje van me werd doodgeschoten. De meesten die hier doodgaan zijn kinderen en onschuldige mensen.

Wat vind je van het tweede amendement, het recht op het bezitten en dragen van wapens?
Ik vind dat oké, maar het hangt van de situatie af. Als ISIS en andere terroristische groeperingen je bedreigen, moet je een wapen hebben om jezelf te beschermen.

Heeft dit recht wat te maken met de huidige problemen met de Amerikaanse politie?
Het ziet er slecht uit voor de politie, want ze schieten veel op zwarte mensen en kinderen. Als je op mensen schiet en leden van een gemeenschap doodt, dan maakt het niet uit of je Latino of zwart bent, als je op mensen schiet, zullen mensen wraak willen nemen.

Is Amerika goed?
Ik denk dat Obama goed werk heeft geleverd. De politiek die nu tijdens de verkiezingen wordt gevoerd, is echt bizar. Ik heb nog nooit zoiets gezien. Maar Amerika is mijn thuis en mijn land is goed geweest voor me.

Wat hoop je voor de toekomst van Amerika?
Ik wil dat er beter wordt gezorgd voor mensen. Zorg voor daklozen en je burgers, zorg voor beter onderwijs en meer werk voor mensen. En zet je in voor de veteranen en je thuisland.

Naam: Greg Moron

Leeftijd: 45

Beroep: Hoofd van de spoedeisende hulp van het UCLA Medical Center.

Wijk in L.A.: Glendale

Heb je een wapen? Zou je er ooit een willen?
Ik zou geen wapen willen bezitten, tenzij de een zombie-apocalyps gebeurt.

Wat is jouw kijk op de huidige wapenwet in Amerika?
Er zijn een aantal maatregelen die genomen kunnen worden zonder dat de rechten van wapenbezitters worden aangetast.

Wat vind je van het tweede amendement, het recht op het bezitten en dragen van wapens?
Ik denk dat te veel mensen het eerste deel van het tweede amendement negeren en vergeten dat de woorden 'goed geregeld' erin stonden. Het staat dus in de grondwet dat het bezit van wapens goed moet worden geregeld.

Hoe anders zou Amerika zijn als er strengere wapenwetten zouden komen?
Ik denk niet dat het een grote verandering zou zijn, maar ik denk wel dat het aantal sterfgevallen teruggedrongen kan worden. Er zouden minder doden zijn door onderwijs en wat gezond verstand. En door mensen te zeggen hoe ze hun wapens veilig moeten opbergen, hoe ze die moeten weghouden van kinderen, depressieve mensen of suïcidale personen.

Heeft dit recht wat te maken met de huidige problemen met de Amerikaanse politie?
Ik denk dat de politie zich terecht bedreigd voelt, omdat er zoveel wapens zijn en hun leven elke dag op het spel staat. Dus ik begrijp dat ze veilig moeten zijn en zichzelf moeten beschermen. De overgrote meerderheid van de agenten doen dat. De situatie is vergelijkbaar met andere beroepen, sommigen zijn beter dan anderen. Sommige dokters zijn beter dan anderen, sommige agenten zijn beter dan anderen.

*Dit is de mening van de dokter, hij spreekt niet voor het UCLA Medical Center.

Naam: Jon DeCarlo

Leeftijd: 23

Beroep: Bezorger/aspirant-muzikant

Wijk in L.A.: Skid Row

Heb je een wapen? Zou je er ooit een willen bezitten?
Ja, momenteel heb ik drie wapens. Een geweer en twee pistolen.

Wat is jouw kijk op de huidige wapenwet in Amerika?
Ik denk dat Californië vrij verstandig is op dat vlak. Ik denk dat er sowieso meer beperkingen moeten komen over wie wapens kan bezitten, maar ik vind dat mensen die wel een wapen mogen bezitten minder streng behandeld moeten worden.

Wat vind je van het tweede amendement, het recht op het bezitten en dragen van wapens?
Of ik het noodzakelijk vind in de huidige samenleving? Absoluut niet, ik vind niet dat iemand per se een wapen moet hebben. Een wapen bezitten in 2016 is een noviteit, meer dan in 1800. Maar ik denk dat het ook iets historisch en fundamenteels is om een wapen te hebben. Je bent in staat om jezelf te beschermen tegen de rechtshandhaving. En het gevoel van zelfredzaamheid dat bij een pistool komt kijken.

Heeft dit recht wat te maken met de huidige problemen met de Amerikaanse politie?
Ik denk dat deze kwestie meer rond raciale vooroordelen binnen de politie draait.

Is Amerika goed?
Ik denk dat Amerika absoluut goed is. Onze regering ondergaat veranderingen en tijden van 'not greatness' maar ik denk dat het een fundamentele ideologie is. Mensen beweren dat Amerika rond fanatisme draait, en ik ben het daar niet helemaal mee oneens, maar de belangrijkste idealen van een vrij land is, is een natie waar iedereen zelfstandig is.

Naam: Robert Howard

Leeftijd: 35

Beroep: Facilitator

Wijk in L.A.: Inglewood

Heb je een wapen? Zou je er ooit een willen bezitten?
Vroeger had ik er wel eentje, maar momenteel niet.

Wat vind je van het tweede amendement, het recht op het bezitten en dragen van wapens?
Ik denk dat de auteurs ervan de wereld waarin we nu leven niet voor ogen hadden. Ik denk dat het doel was om dit land, mijn familie en mezelf tegen indringers te beschermen. Ik denk niet dat we nog steeds hetzelfde probleem hebben. We hebben met een ander paradigma te maken.

Hoe anders zou Amerika zijn als er strengere wapenwetten werden uitgevaardigd?
Als alle staten hetzelfde zouden denken, er een beetje meer werd gecontroleerd en er een procedure was om een wapen aan te vragen en te krijgen - zoals bij een rijbewijs - dan zou Amerika er heel anders uitzien.

Heeft dit recht wat te maken met de huidige problemen met de Amerikaanse politie?
Wanneer een agent een Afro-Amerikaan ziet en zich baseert op statistieken, persoonlijke ervaringen en stereotypes, is het hebben van een wapen een groot deel van het probleem. Een wapen bezitten, of het nu legaal of illegaal is, beïnvloedt de interacties tussen de politie en mensen.

Heb je persoonlijke ervaringen met wapens?
Ik heb een negenjarige zoon. Ik ben Afro-Amerikaan, mijn vader en mijn zoon ook. Mijn vader is in 1925 geboren, was een agent en heeft de Tweede Wereldoorlog meegemaakt. Dus stereotypering klinkt me bekend in de oren. Ik leer mijn zoon om niet te stereotyperen, om verder te kijken en kritisch te zijn. Ik vertel hem ook om respect te hebben voor gezag, ouderen, leerkrachten, wie voor je zorgt, zijn sportteam en zijn coach. Ik leer hem dat wanneer er iets oneerlijks gebeurt, hij de waardigheid heeft om ervan weg te lopen en het op te lossen met een ouder, een leerkracht of een advocaat. Zolang hij maar niet in het moment ruzie met de persoon. Je kan je waardigheid ook behouden en later opkomen voor jezelf. Het is moeilijk om dat pas achteraf te doen, maar het is waarschijnlijk ook heel moeilijk voor een agent.

Naam: Brett Candace

Leeftijd: 28

Beroep: Kunstenaar

Wijk in L.A.: Sun Valley

Heb je een wapen? Zou je er ooit een willen bezitten?
Ik bezit geen wapen. Ik ben wel opgegroeid in een familie met geweren, mijn stiefvader had er een paar.

Wat is jouw kijk op de huidige wapenwet in Amerika?
Het is makkelijker om als minderjarige aan een wapen te komen dan aan alcohol of sigaretten. Een auto weegt twee ton staal en kan mensen doden, dus daarom moeten we lessen nemen, een examen afleggen, en leren hoe je moet autorijden. Ik denk dat we niet echt wapens nodig hebben in het dagelijks leven, maar toch kan je er makkelijk eentje kopen zonder training of certificaat. Je kan er praktisch alles mee doen nadat je er een hebt gekocht. Mensen met psychische problemen moeten moeilijker aan een wapen komen en makkelijker een behandeling krijgen, wat een heel andere kwestie is.

Hoe anders zou Amerika zijn als er strengere wapenwetten kwamen?
Als iemand echt een wapen wil, is het zoals met illegale drugs: ze zullen wel een manier vinden. Dus ik weet niet hoe een strengere wapenwet mensen die wel goede intenties hebben kan helpen. Ik denk niet dat dat het probleem is. Het probleem in Amerika zijn sociale problemen. Er moet een goede intensieve training zijn voor mensen die willen schieten, en een plaats komen waar ze dat kunnen doen. Dan krijg je een gemeenschap die elkaar vertrouwt en empathisch is naar elkaar, in plaats van een die drijft op angst en privacy.

Is Amerika goed?
Het heeft een goede basis. Als Amerika een persoon was, zou ik ermee bevriend zijn, maar ik zou er niet mee daten.

Naam: Dr. Alex Kopelowicz

Leeftijd: 54

Beroep: Hoofd van de psychiatrische afdeling van het UCLA Medical Center

Wijk in L.A.: Beverly Glen

Heb je een wapen? Zou je er ooit een willen bezitten?
Nee en nee.

Wat is jouw kijk op de huidige wapenwet in Amerika?
We benadrukken het recht om wapens te dragen en we minimaliseren de behoefte aan wapenwetten.

Hoe anders zou Amerika zijn als er strengere wapenwetten werden uitgevaardigd?
Er zou heel wat minder dodelijk geweld zijn. Andere landen die niet zomaar wapens en munitie kunnen krijgen, hebben veel minder moorden en andere ongevallen. Er zou veel minder geweld zijn dan nu.

Heeft dit recht wat te maken met de huidige problemen met de Amerikaanse politie?
Het is een beetje ingewikkeld. Als de hele natie minder wapens had, zou de situatie langs beide kanten een stuk rustiger zijn, zowel de politie als de mensen die ze tegenkomen.

Is Amerika goed?
Is er een plaats waar ik liever zou willen wonen? Nee.

*Dit is de mening van de dokter, hij spreekt niet voor het UCLA Medical Center.

Naam: Robbie Cavolina

Leeftijd: 52

Beroep: Kunstenaar

Wijk in L.A.: Midden-Centrum

Heb je een wapen? Zou je er ooit een willen bezitten?
Ik heb geen wapen, maar ik zou er wel een willen als ik een jager was.

Wat is jouw kijk op de huidige wapenwet in Amerika?
Het is een lachertje. Het lijkt alsof de NR de belangen van het tweede amendement beschermt, maar eigenlijk draait het allemaal om de productie en de verspreiding van wapens. Het is waanzin. Er is geen verklaring waarom Amerika zoveel wapens nodig heeft, waarom er machinegeweren en militaire wapens op straat zouden moeten zijn. Het maakt ons land kapot en ik wil hier zo snel mogelijk weg.

Hoe anders zou Amerika zijn als er strengere wapenwetten waren?
Zou ik me veiliger voelen als er geen wapens waren? Ja, ik zou me veel veiliger voelen. Vier keer zijn ze voorbij mijn huis gereden en hebben ze vanuit hun auto geschoten. Mijn huis werd meer dan tweehonderd keer beschoten. Ik heb hier de kogels in mijn hand en de gaten in mijn muren om het te bewijzen. Ik woon ook in een slechte buurt en ik weet niet of zulke wapenwetten zouden helpen.

Naam: JC Goetz

Leeftijd: 37

Beroep: Internationaal belastingadviseur/acteur/voormalig sluipschutter voor Project Child Save

Wijk in L.A.: Downtown

Heb je een wapen?
Ja, ik heb toegang tot vuurwapens.

Wat is jouw kijk op de huidige wapenwet in Amerika?
Ze hebben bewezen dat het nutteloos is. Je kan geen problemen oplossen door nog meer wetten in te voeren - dat is het tegenovergestelde van vrijheid. Mensen zouden zelf moeten beslissen of ze een wapen willen dragen of niet.

Wat vind je van het tweede amendement, het recht op het bezitten en dragen van wapens?
Het is heilig: er bestaat geen 'als', 'en', of 'maar'. Als je The Federalist Papers leest, is het duidelijk wat het tweede amendement betekent. Mensen zeggen altijd 'Het tweede amendement werd voor musketten geschreven'. Als dat het geval is, dan werd het eerste amendement voor ganzenveren en inkt geschreven. Je kan niet van twee walletjes eten, ofwel pas je overal dezelfde logica toe of je doet het niet.

Hoe anders zou Amerika zijn als er strengere wapenwetten waren?
De criminaliteit zou stijgen. Wat mensen zich niet realiseren is dat wanneer je je leven moet opgeven als een soort onderpand, het invloed heeft op je gedrag. Met wie zou je eerder sollen? Een man die een wapen heeft of een man die misschien een wapen zou kunnen hebben.

Wat hoop je voor de toekomst van Amerika?
We moeten van de federale inkomstenbelasting af. Het progressieve belastingstelsel is de grootste diefstal die er is. Het zestiende amendement werd in 1913 bekrachtigd zodat de belasting voor de rijken nooit boven de tien procent zou zijn. Belastingen voor de armen ligt boven de tien procent. Alleen rijke mensen worden politicus, dus waarom zouden ze voor een wet stemmen die in hun nadeel is? Het heeft geen enkele zin, het draait allemaal om controle. Ik houd een simpele gedachte in mijn achterhoofd: blijf uit mijn wapenkluis, blijf van mijn bankrekening af, en blijf weg uit mijn slaapkamer.

Naam: Hobbes Ginsberg (links)

Leeftijd: 22

Beroep: Fotograaf

Naam: Chloe Feller (rechts)

Leeftijd: 20

Beroep: Filmmaker

Wijk in L.A.: Koreatown

Heb je een wapen? Zou je er ooit een willen bezitten?
Chloe en Hobbes: Nee en nee.

Wat is jouw kijk op de huidige wapenwet in Amerika?
Chloe: We zijn zeker te soepel en krachtige wapens verkrijgen is veel te makkelijk. Ik denk dat het veel te makkelijk is om een wapen legaal te krijgen, net als illegaal een wapen kopen. Mensen zullen altijd een manier vinden om wapens te kopen en daarom denk ik dat wetten falen.

Wat vind je van het tweede amendement, het recht op het bezitten en dragen van wapens?
Hobbes: Het is gedateerd. Vroeger betekende dat je in oorlogstijden of tijdens een revolutie jezelf mocht beschermen, wat op zich een goed principe is, maar het amendement betekent niet dat elke burger elk wapen kan krijgen. Het tweede amendement wordt nu door mensen die pro-wapens zijn gebruikt om het toe te lichten.

Heeft dit recht wat te maken met de huidige problemen met de Amerikaanse politie?
Chloe: Oh, ongelooflijk!
Hobbes
: Het is een cultuurprobleem. De reden waarom de wapenwet nog niet echt veranderd is, is omdat Amerikanen van wapens houden en ermee doen wat ze willen.Chloe: Toen er naast ons huiselijk geweld was, had ik de politie gebeld. Toen de agenten kwamen, stonden ze klaar om de deur in te trappen, waren ze mopjes aan het maken en in het rond aan het schieten. We hebben het idee dat de politie veel training heeft gehad en er intrinsieke waarden zijn, maar als je ouder wordt besef je dat het gewoon mensen zijn die ook door de Amerikaanse cultuur worden beïnvloed. Veel mensen gaan bij de politie om de verkeerde redenen, want ze willen actie. Ik zou de helft van het politiepersoneel niet vertrouwen met geweren.

Credits


Fotografie Grace Pickering