ontdek jimi hendrix’ flat met toenmalige vriendin kathy etchingham

Voor het eerst is de flat van Jimmy Hendrix toegankelijk voor publiek.

door Lynette Nylander
|
22 februari 2016, 9:13am

In het hart van Mayfair, op Brook Street nummer 23, woonde Jimi Hendrixmet zijn toenmalige vriendin Kathy Etchingham, in een flat die dertig pond per week kostte. Het koppel gaf hun eigen persoonlijke touch aan het interieur. "Het enige thuis dat ik ooit heb gehad" zei Hendrix ooit over het optrekje. Londen had een speciale plaats in het hart van Jimi - bij aankomst gaf hij er meteen een optreden en hij tourde veel door de UK. Zowel Brian Jones als Keith Moon kwamen regelmatig bij hem over de vloer. Hendrix hield van de anonimiteit die hij er had. Soms werd hij herkend, maar net zo vaak werd hij met rust gelaten.

Na zijn dood op 27-jarige leeftijd, werd de flat in beslag genomen. In 2001 werd Handel & Hendrix opgericht (de beroemde componist woonde tevens in het gebouw) om het appartement open te stellen voor publiek. Het appartement werd voor twee miljoen pond gerestaureerd. De woon- en slaapkamer werden in hun originele staat hersteld en er kwam een permanente tentoonstelling over zijn leven en muziek. Zijn akoestische gitaar, de Epiphone FT79 die Jimi steevast in Londen gebruikte, staat er ook. We spraken met Etchingham over wat 23 Brook Street nu precies voor hen betekende en wat een bezoek aan de flat je kan bijbrengen.

Hoe was Mayfair toen jij en Jimmy ernaartoe verhuisden?
Mayfair was toen 'oud geld' en we waren heel ongewone huurders voor die tijd. Presidenten verbleven regelmatig in het Claridge Hotel, dan werden we door politiemannen naar huis begeleid.

Welke beroemde mensen hebben de flat bezocht?
Vooral veel muzikanten. Onze vriend Brian Jones. Keith Moon en andere leden van The Who…

Hoe zag de eerste dag eruit, toen jullie verhuisden?
Ik moest nog veel doen voor Jimi terugkwam uit de Verenigde Staten. Hoewel hij tevreden leek met het resultaat, heeft hij nadien toch nog veel veranderd. Het was zijn eerste echte thuis, zei hij tegen iemand. Al die tijd woonden we bij Chas (Chandler, Hendrix' manager) en diens verloofde Lotte, in hotels of deelden we een huis met hen.

Hoe was het om de flat in de jaren zestig te renoveren?
Dat was wel leuk. We kregen volledig vrij spel om het in te richten. Het was niet erg groot, maar de tapijten en gordijnen waren wel duur.

Het appartement werd een plaats waar muzikanten in de jaren '60 samenkwamen. Welke sfeer heerste er toen?
Het was niet zo druk als je zou denken. Jimi en ik waren heel erg op onze privacy gesteld en als de deur beneden op slot was, kon niemand ons storen.

De flat is in zijn originele staat hersteld. Hoe was het om het terug te zien?
Het is zo goed gedaan dat ik er een beetje van in de war raak!

Wat gaan mensen leren als ze het huis bezoeken?
Hoe normaal we eigenlijk waren. Het huis is klein, maar het was ideaal voor een koppel.

Wat betekende Londen voor Jimmy? Wat vond hij er zo leuk?
Hij hield ervan om naar buiten te gaan en sigaretten te kopen zonder dat hij werd aangesproken. Ook al werd hij op straat herkend, toch vielen mensen hem niet lastig zoals in de Verenigde Staten. We gingen uit in clubs en hadden een normaal leven.

Wat betekende Jimi voor de wereld?
Hij heeft enorm veel aan de muziekwereld bijgedragen en was origineel en innovatief. Zelfs met zijn kledingstijl en optredens inspireerde hij andere muzikanten. Iedereen beïnvloedde elkaar. Ik herinner me dat hij en Brian Jones dezelfde gestreepte broek en jas hadden. Soms droegen ze dezelfde outfit naar feestjes. Ik klaagde daarover, maar zij konden er alleen maar om lachen.

handelhendrix.org

Credits


Tekst Lynette Nylander

Tagged:
jimi hendrix
Muziek
kathy ethchingham