een ode aan de meest sensuele man op aarde: chris isaak

De zanger is zoveel meer dan 'Wicked Game'.

door Rolien Zonneveld
|
01 november 2017, 5:02pm

Beeld via YouTube

Aanstaande vrijdag treedt misschien wel de meest sensuele zanger van het noordelijke halfrond eenmalig op in Tilburg. En als je aan Chris denkt, denk je automatisch aan Wicked Game, het zinderende nummer met bijbehorende pikante muziekvideo, waarin een jonge Helena Christensen met haar azuurgroene (wat geen kleur is, maar in haar geval absoluut opgaat) ogen verleidelijk vanuit de branding in de lens gluurt. Maar Chris is zoveel meer dan dat. Niet minder dan twaalf albums bracht hij uit, waarbij hij telkens met verschillende genres flirtte. En hoewel rockabilly of Americana misschien niet per se genres zijn die iedereen zullen bekoren, zijn de smachtende uithalen van Chris – die je transporteren naar een neon-verlicht motel aan de rand van een woestijn in de avondgloed – legendarisch. Chris Isaak verdient daarom een ode, opdat niemand vergeet wat voor een muzikaal genie we hier over een paar dagen in ons midst hebben. i-D selecteerde zijn vijf beste nummers.

Dancin' (1985)
Het nummer Dancin' kwam uit in 1985. En hoewel de jaren tachtig misschien niet direct het decor vormden voor klagerige gitaarsolo's en een jonge Chris Isaak met Marlon Brando-haar, is dat precies wat de rebelse Chris deed. Niets moest hij hebben van de stampende, echoënde drums die ongeveer in elke 80's-hit zitten (denk I Can Feel It In The Air Tonight, The Reflex en Let's Dance). Chris trok zijn eigen plan en dwong jou daarbij onderdeel te zijn van zijn erotische saloon-sfeer.

Blue Hotel (1986)
Ken je dat gevoel dat je een nummer opzet terwijl je op de fiets zit of in de auto rijdt en je getergd in de verte tuurt en in slow motion eens door je haren strijkt, omdat je je vanaf de eerste seconde van het nummer in een Paris Texas-achtige film waant? Dat is zonder twijfel het beoogde effect geweest van Blue Hotel. Natuurlijk speelt het mee dat Chris in de eerste regel al begint over een 'Blue hotel / on the lonely highway', waarmee hij precies de desolate sfeer oproept die de bovengenoemde film zo kenmerkt, maar hé, de associatie was heus origineel.

Lie To Me (1987)
Hoewel het nummer begint met de gepijnigde zin 'There is a woman, far over the sea', moet je je niet door Chris bij de neus laten nemen. Het nummer mag dan op het eerste gezicht doorspekt met hartenpijn lijken, Chris ligt gewoon met een andere dame in bed, terwijl zij aan de kade weg loopt te kwijnen: 'Here I lie sleeping, a girl by my side / Who am I hurting, each time I lie?' Maar Chris zou Chris niet zijn, als hij over flinke dosis zelfreflectie beschikte. Hij weet namelijk dat hij haar pijn doet: 'Things that I'm doing, are breaking her heart.' We moeten dit nummer dan ook niet interpreteren als de klaagzang van een gekwelde ziel, maar meer als testament van een diep gevoel van wroeging. Go Chris.

Can't Do a Thing (To Stop Me) (1993)
Ook Chris is inmiddels in de jaren negentig aanbeland. En de jaren negentig op muziekgebied betekent: seks. Zijn smachtende stem heeft inmiddels plaatsgemaakt voor zulk honingzoet gelispel, dat de Craig Davids en Ushers van die tijd bleek weg zouden trekken. Andere elementen die deze ballad maken tot wat ie is: de purperen zonsondergang in de videoclip waartegen Chris met een schone aan zijn zijde weg staat te zwijmelen, de Sade-achtige warme ondertoon van het nummer en het geruststellende Wicked Game-stijl getokkel dat nimmer zal vervelen.

Baby Did A Bad Bad Thing (1995)
Op dit moment begin ik me een beetje af te vragen of Chris Isaak iets met eenzame hotels heeft, want dit vormt het toneel waar Chris een verleidelijk kat-en-muis-spelletje speelt met de wonderschone Laetitia Casta. Het is ook het moment waarop je je af moet vragen of je je wel serieus een topmodel kon noemen in die tijd als je niet in een videoclip met Chris Isaak had gespeeld. Andere hoogtepunten: de monochrome kleurencombinatie van Chris in paarsblauw pak op een blauwe bank tegen een blauwe muur (wat niet in een Calvin Klein-collectie zou misstaan!) en het feit dat ik direct zin heb om Eyes Wide Shut te kijken, een film waarin het nummer een glansrijke rol vervult.

Chris Isaak treedt aanstaande vrijdag op in het Poppodium Tilburg 013, de zaal gaat open om 19:00. Tickets zijn nog verkrijgbaar.

Tagged:
Chris Isaak
ode
poppodium 013