luo yang legt al tien jaar vrouwelijkheid in haar thuisland china vast

Nu haar eerste retrospectief een wereldtour gaat maken spraken we de opkomende ster over haar rauwe, bijzondere portretfotografie.

|
jan. 3 2019, 2:18pm

Gevierd kunstenaar Ai WeiWei noemde in 2012 in New Statesman Luo Yang “een van de opkomende sterren van de Chinese fotografie.” In de jaren daarop werd haar werk door heel Europa en China tentoongesteld, kreeg het veel lof toebedeeld in publicaties en noemde BBC haar vorig jaar zelfs een van de 100 invloedrijkste vrouwen ter wereld.

Luo’s recentste expositie, haar eerste retrospectief, bestaat uit verzameling van haar werk dat ze de afgelopen tien jaar schoot. Centraal in de foto's staat haar fascinatie voor de rol van vrouwen en vrouwelijkheid in de Chinese samenleving. De expo – die GIRLS heet – onderzoekt dan ook verschillende expressies van vrouwelijke identiteit, gender en seksualiteit. De expositie schijnt daarmee een nieuw licht op de patriarchale structuur van de Chinese samenleving, en biedt daarmee een uniek perspectief op het land. "Ieder beeld is belangrijk, want allen vertegenwoordigen een andere tijd, leeftijd, plek en mens," legt Luo uit via een tolk. "Alle beelden samen representeren de algemene staat van Chinese vrouwen."

De fotograaf verdeelt haar tijd tussen Beijing en Shanghai, en sinds ze met het fotograferen van jonge vrouwen begon in 2008 is er een hoop veranderd in haar thuisland. Haar subjecten zijn van alle leeftijden, en daarmee vertellen ze automatisch een heel ander verhaal. "Mijn vroegere subjecten zijn geboren in de jaren tachtig, die daarna komen uit de jaren negentig, en die van nu zelfs uit de jaren nul," vertelt Luo. “Het afgelopen decennium zijn er grote veranderingen opgetreden. Daarvoor waren de traditionele normen waar vrouwen onder moest leven veel strenger. Vrouwen zijn onafhankelijker en opener vandaag de dag, het is makkelijker om eigen dromen na te jagen."

We spraken Luo over haar werk, hoe ze überhaupt ooit in fotografie terecht is gekomen en wat ze de afgelopen tien jaar heeft geleerd over vrouwelijkheid in China.

luo yang photographs a girl sat on a bridge

Kun je wat meer vertellen over de achtergrond van GIRLS?
Het begon met het idee om mijn eigen verwardheid vast te leggen die ik tijdens mijn adolescentie ervoer. Niet veel later besefte ik me dat mensen om me heen met vergelijkbare verhalen en gevoelens rondliepen. Dat waren ook voor mij waardevolle momenten, dus besloot ik ze vast te leggen. Zo kwam de serie eigenlijk heel natuurlijk tot stand. Een doorlopend document van mijn persoonlijke groei en die van de mensen om me heen.

Heb je de afgelopen tien jaar een verschil opgemerkt in de manier waarop in China 'vrouwelijkheid' of 'vrouwelijk' wordt gezien?
Zeker, dat is ontzettend veranderd. Sinds de jaren tachtig en negentig zijn vrouwen steeds onafhankelijker en open geworden. Het is gemakkelijker geworden om een leven na te jagen dat ze zelf willen. Voor die tijd waren het eerder de mensen om hun heen en traditionele normen die dat bepaalden, waardoor het voor een vrouw moeilijk was om op haar eigen manier te leven.

Hoe verhoud jij je tot het concept van vrouwelijkheid?
Voor mij is het zacht en fragiel, gevoelig en vriendelijk, maar tegelijkertijd met een diepgewortelde vasthoudendheid en kracht.

luo yang photographs a mother and child

Hoe diep zijn beautytrends- en operaties om je uiterlijk te veranderen doorgedrongen in China denk je?
De verspreiding van het internet heeft enorme veranderingen teweeggebracht in China. Toen ik de serie begon droegen mensen nog simpele, sobere kleren. Nu zie je er veel vaker internationale modetrends in terug. Er zijn veel meer prikkelende en uitzinnigere stylen en looks, en meer plastische chirurgie en make-up.

Wat probeert jouw fotografie vooral vast te leggen?
De zachtheid en volharding van vrouwelijkheid, en de authenticiteit van het leven van vrouwen.

Hoeveel van je subjecten zijn volslagen vreemden en hoeveel vrienden of familie?
Ik fotografeer eigenlijk vooral vreemden, maar wel vreemden waar ik op de een of andere manier een connectie mee heb. We delen dezelfde interesses, en meestal worden we vanzelf vrienden na de shoot.

luo yang photographs a topless girl with a snake

Welke fotografen bewonder je? En hebben ze je werk beïnvloed?
Eigenlijk gaat mijn voorkeur uit naar het inspiratie zoeken in films of andere kunstvormen. Ik hou van veel vrouwelijke kunstenaars, en niet een specifiek. Mijn moeder heeft een grote invloed op mijn werk gehad.

Heeft social media jouw verhouding tot fotografie veranderd?
Ja. Aanvankelijk vond ik kunst en foto's op social media, wat een belangrijke manier was om toegang tot de wereld te krijgen. Later begon ik mijn eigen werk online te delen en kreeg ik veel steun en opmerkingen van mensen – het werd een belangrijke manier om mijn werk te promoten. En modellen te vinden.

Heb je fotografie aan een onderwijsinstelling gestudeerd?
Niet echt. Ik heb grafisch ontwerp gestudeerd. Me in een artistieke omgeving begeven en op het internet zitten hebben me enorm beïnvloed, wat weer mijn onderzoekstocht naar andere kunstvormen cultiveerde.

luo yang photographs a topless girl lying on a bed

Analoog of digitaal? Moet je veel uitgeven aan je apparatuur om succesvol te zijn?
Analoog. Het is niet goedkoop, maar ik ben geen cameraverzamelaar of -fan. Ik gebruik alleen 135 mm-camera's – niet goedkoop, maar ook niet echt duur.

Wat is het grootste obstakel waar je tegen aanloopt als fotograaf?
Het afbreken van normen. De limitaties van gender, geografie en de omgeving omverwerpen.

luo yang photographs a girl naked lying amongst flowers
luo yang photographs a woman smoking in a market
luo yang photographs a woman with her hands in the air