ashish toverde een hemelse queer discoheksenkring bij elkaar voor de lente/zomercollectie 2018

Terwijl hij met lede ogen naar de wereld keek, zocht Ashish zijn heil in de kracht van queerheksen. Begeleid door harpmuziek liepen zijn modellen door het donker, met enkel discoballen als verlichting.

door Charlotte Gush; foto's door Jess Gough
|
sep. 22 2017, 9:19am

"Ik ben een queerheks!" straalt Ashish Gupta, zijn lachende ogen omlijnd met kohl, toen hij uit de backstage verscheen van zijn lente/zomer 18 show. Zijn energie was een reactie op het magische runway-moment dat hij had gecreëerd, waarin zijn modellen in het halfdonker liepen. De enige verlichting die er was, kwam van de discoballen die dansten aan het plafond - maar het concept van zijn collectie was een stuk duisterder.

"Ik voelde me dit seizoen gewoon een beetje rot, en moest een duister moment creëren voor mezelf," geeft hij toe. Het was een emotionele en persoonlijke collectie, die het verdriet wat hij voelde voor de huidige staat van de wereld, en de teloorgang van mensenrechten, reflecteerde. "We leven volgens mij in donkere tijden," zeg0t hij, "Ik denk dat ik boos ben omdat we al die jaren gevochten hebben voor dingen, en het zo fragiel blijkt te zijn. Het is als een 'glazen hart', het is zo kostbaar, maar het breekt verschrikkelijk snel. We hebben het niet eens door, tot het weggenomen is."

Het is een onderwerp wat hem al meerdere seizoenen bezighoudt. Na de Brexit vierde Ashish de liefde en diversiteit met een sombere, romantische collectie geïnspireerd op zijn Indiase afkomst en een gedicht uit de dertiende eeuw (dat was ook het moment dat hij zijn iconische 'IMMIGRANT'-t-shirt debuteerde). Vorig seizoen was zijn antwoord op de politieke wanorde in Amerika een regenboog aan kleuren: gestreepte, felgekleurde uitspraken over de liefde en vrouwelijkheid prijkten op met pailletten versierde Amerikaanse sportswear.

Dit keer was de collectie somberder. 'A heart is a heavy burden,' is er te lezen op een t-shirt, waarop een gebroken hart met rode glitters staat. Op een ander t-shirt staat 'Good Mourning'. De voornamelijk zwart-witte collectie bestaat ook uit items in de stijl van Wednesday Addams uit de film The Addams Family. Van jurken met geborduurd kant die manen en sterren afbeelden, speciaal gemaakt door een handwerker in Delhi ("Het zijn alleen maar bloemen!" klaagt Ashish over regulier kant); tot een pyjamapak waar op een jasje 'R.I.P' werd geborduurd. De modellen liepen blootsvoets in de atmosferische discobalverlichting, terwijl een harpist haar instrument bespeelde.

"Het is gewoon het gevoel wat ik de afgelopen maanden gehad heb, het was best duister in mijn hoofd. Ik zei tegen mezelf dat ik er niet tegen wilde vechten en dat ik niet iets ging doen wat ik niet wilde. Ik kan net zo goed dat gevoel gebruiken en het zien als iets 'bevrijdends'," redeneerde Ashish. De show had een simpele lijst met credits en een uitspraak van Martin Luther King. "Alleen in duisternis kun je de sterren zien", die Ashish backstage voordroeg. "Het idee is dat we in donkere tijden hoop vinden, dus ik dacht 'laat ik deze magische, mooie, verdrietige collectie maken.'"

De frontman van Years and Years, Olly Alexander, bekeek de show vanaf de front row. "Het voelde alsof ik naar een andere wereld getransporteerd werd. En dat wil ik ervaren, dus ik ben blij dat ik dat gevoel krijg door Ashish," vertelde hij i-D na de show, en voegde daaraan toe dat hij zowel van de kleding als de politiek erachter houdt: "Ik denk dat we mensen nodig hebben die een sterk standpunt innemen, wie ze ook zijn. Dat je leeft, betekent dat je je moet bezighouden met de wereld, dus het is erg inspirerend om een artiest te zien die dat implementeert in zijn werk."

Kritisch over de conformiteit binnen conservatieve politiek, verklaarde Ashish: "We moeten bruiner, queerer, heksiger en sterker zijn. We moeten meer zijn, we moeten verder gaan." De designer vindt dat we de woorden 'queer' en 'heks' opnieuw moeten opeisen, en gebruikte ze daarom als slogans in de collectie. "Ik denk dat het erg sterke, krachtige woorden zijn," zegt hij, "En ik denk dat wanneer vrouwen heksen genoemd worden, dat op de verkeerde manier gedaan wordt. Het is een erg sterk woord, en ik wil graag dat het een positieve betekenis krijgt."

"En het is niet alleen queer in de zin van homoseksueel, maar het zijn van een vreemde eend in de bijt," voegt hij toe, en vraagt "waarom wordt dat niet geaccepteerd?" Ashish is ernstig over deze problemen, maar verliest nooit zijn gevoel voor humor en zijn overtuiging in de liefde, blijdschap en lol. Als speelse kers op de taart droegen de modellen hoofdtooien met glitter en gloeiende vuurvliegjes (natuurlijk gemaakt door Rottingdean Bazaar), die om hun hoofden draaiden als ze liepen. Disco-tovenarij, als je het ons vraagt.