2014, het jaar van… extreme schoonheid faken

Van tijdelijke tattoos tot neppe piercings, in 2014 was het eenvoudiger – en modieuzer – dan ooit om een extreme identiteit te vervalsen. Jane Helpern onderzoekt…

|
19 december 2014, 7:12am

Photography Harry Carr

Gezichtstattoos, boob jobs, gebleekte wenkbrauwen, oh my! Extremiteiten aanbrengen in je uiterlijk voor esthetische meerwaarde en culturele acceptatie (of shockwaarde) is niet iets van de afgelopen jaren. Dé ster van de jaren dertig, Jean Harlow, die door Howard Hughes ook wel de originele "Platinum Blonde" werd genoemd, gebruikte Clorox-bleekmiddel om de voor haar zo kenmerkende lichtgevende lokken te creëren. Maud Stevens Wagner, de vrouw van de man die de elektrische tattoomachine uitvond, werd in 1907 als getatoeëerde circusfreak een van de eerste beroemde vrouwen ter wereld. Maar waar het vervalsen van "what your mama gave ya" geen nieuw fenomeen is, is het nooit makkelijker geweest om dat stukje daredevil-charme te krijgen zonder daarvan ook daadwerkelijk de rest van je leven de consequenties mee te dragen. Dankzij tijdelijke tatoeages en neppe neus- en wenkbrauwpiercings heb je nooit minder ballen nodig gehad om eruit te zien als een extreme schoonheid.

Net als de meeste vreemde trends, maakten tijdelijke tatoeages hun debuut op de Chanel lente/zomer '10-show tijdens de NYFW. Op veilige afstand van het Coco-tijdperk van tweedpakjes, werden modellen als Dree Hemingway en Anja Rubik opgetogen in rozenkransen, emblematische Dubbele C's en jarretelles - allemaal afgemaakt met de make-up van gisteravond. Vervolgens bundelden de beroemde tatoeëer Scott Campbell en Marc Jacobs hun krachten voor een handtassensamenwerking voor Louis Vuitton. Jacobs stuurde daarna zijn knapste mannelijke modellen de catwalk op en versierde ze met tijdelijke LV-nektatoeages die handgeschilderd werden door de kunstenaar.

"Een modeshow is een fantasie - een soort tijdelijke wereld met personages die een visueel verhaal vertellen. De tattoos zijn een onderdeel van het verhaal, en tijdelijk draagt in dit geval net zoveel gewicht als permanent", zegt Campbell, tot wiens A-lijst canvassen onder meer de lichamen van Kanye West, Heath Ledger en Robert Downey Jr. behoren. "Het ontwerpen van neptatoeages is hetzelfde als het ontwerpen van echte - je probeert de emotionele situatie te begrijpen die de tatoeage moet erkennen, en probeert op die gevoelens te reageren", voegt Campbell toe.

Sinds Chanels ode aan het onder de naald gaan, zijn extremiteiten in de mode net zo gewoon geworden sigaretten, champagne, en onaangeraakte koolhydraten. Van Pamela Love's pop-up tattooshop tot de sterretjes op de jukbeenderen van Kendall Jenner tijdens de Tommy Hilfiger-show… we hebben het hoogtepunt bereikt van het faux-nomenon. Maar is het voor altijd of is het weer iets tijdelijks? Creatief ondernemer Tina Roth Eisenberg, oprichter van het in Brooklyn gevestigde Tattly, een lijn van "designy" tijdelijke tatoeages met 55K instagramvolgers en tot dusver 100 kunstenaarssamenwerkingen, begon haar project om de lelijke-tijdelijke-tattoo-epidemie te bestrijden. Tattly is er voor design-junkies, biedt hen alles van citaten en vintage camera's tot Eames stoelen en sappige hamburgers. Volgens Nic Annette Miller, hoofd van de creatieve afdeling bij Tattly's, kan een neppe tattoo een blijvend sentiment zijn. "Er zijn verschillende redenen waarom mensen permanente tatoeages nemen. Een daarvan is dat het symbolisch is. Tijdelijke tatoeages kunnen absoluut dezelfde soort betekenis dragen. Net zoals bij kleding, kan wat je draagt invloed hebben op hoe je je voelt en hoe je jezelf vertegenwoordigt."

En het blijft niet bij tijdelijke tatoeages als we het hebben over het vervalsen van extremiteiten. Decoratieve neus- en wenkbrauwpiercings in shows als die van Givenchy en Rodarte hebben ervoor gezorgd dat nu onder meer Rihanna en Jessica Biel head over heels zijn voor neppe neusringen. In het geval van Rodarte's lente/zomer '15 collectie, was één keer nep gewoon niet genoeg. We hebben het dan over de door grunge geïnspireerde zilveren wenkbrauwringen die een voor een door make-upartist James Kaliardos op de wenkbrauwen werden geplakt. We wachten overigens nog steeds op het moment dat deze trend wordt opgepikt.

Zelfs degenen die al eerder in het huwelijksbootje stapten met onuitwisbare body art, zijn het erover eens dat de tijdelijke alternatieven de meer onuitwisbare varianten prachtig kunnen aanvullen. Zou het kunnen dat in het volwassenleven deze ooit zo opstandige daden een deel van hun rebelse betekenis hebben verloren? Dat het vandaag de dag alleen nog maar gaat over het pimpen van je look, en niet over het laten zien van je identiteit of overtuigingen? Ontwerper/stylist Jayne Min van de minimalistische tomboy stijlbijbel STOP IT RIGHT NOW wordt geprezen om haar anti-benadering van high-fashion. "Ik ben een voorstander van experimenteren - zoals tieners doen. Veel volwassenen die ik ken doen het nog steeds. Tatoeages en piercings zijn niet meer zo subversief als ze eerst waren", zegt de blogger. "Ik snap waarom mensen terughoudend kunnen zijn als ze besluiten een tatoeage te nemen, maar neppiercings vind ik een beetje lachwekkend. Maar ieder z'n meug."

Dus is deze faux-trend een vriend of vijand? Is het een manier om het water te testen of een teken van verwatering van de tegencultuur? Nu massaketens als Old Navy en Victoria's Secret ook meedoen en je voor slechts 5 euro een neppe neusring koopt op Etsy, kan alleen de tijd ons leren wat echt blijft hangen. Oh, en als we dan toch bezig zijn, suggereert Gloria Noto: "Laten we de valse Cindy Crawford-moedervlek terugbrengen, met bruine of zwarte eyeliner."

Credits


Tekst Jane Helpern
Fotografie Harry Carr Rodarte lente/zomer '15