waarom we m.i.a. nu meer dan ooit nodig hebben

Dit weekend herinnerde Mathangi "Maya" Arulpragasam ons er met haar nieuwe track aan hoe erg de muziekwereld haar nodig heeft.

door Nick Levine
|
12 maart 2015, 4:02pm

Dit weekend verraste M.I.A. ons met haar eerste track sinds 2013 - het Can See Can Do. "Some people see planes, some people see drones", zingt ze over trillende synths en keiharde beats. "Wanna get past history, wanna make a future with you", zingt ze vervolgens in het refrein. Op SoundCloud werd de track vergezeld door een voor M.I.A. typerend bijschrift: "DEMOCRACY CONVERSATIONS! TAMILS ARE STILL WAITING ! AND NO MY BEATS ARE NOT BETTER WITHOUT MY POLITICX." Op Twitter suggereerde M.I.A. dat er meer nieuwe muziek aankomt, toen ze fans vertelde: "hang in there, summer is coming."

En het was hoog tijd voor haar terugkeer. Kanye West gaat de laatste tijd keihard met zijn lezing op Oxford, een geheim optreden in Londen en de belofte van een verrassingsrelease, Beyoncé-stijl. En wat je ook van haar nieuwe album vindt, Madonna blijft provoceren en de ideeën van hoe een 56-jarige vrouw zich zou moeten gedragen uitdagen. Maar behalve die twee artiesten begint de muziekwereld een beetje veilig aan te voelen.

Wat we nodig hebben is een artiest die haar middelvinger opsteekt voor een publiek van 111 miljoen mensen tijdens de Super Bowl van 2012, om maar iets te noemen. Sinds haar debuutalbum in 2005, Arular, is M.I.A. altijd provocerend en bijzonder politiek geweest. Een van haar eerste nummers, Sunshowers, behandelt de wapencultuur en raciale profilering, en is ook niet bang om de Palestine Liberation Organisation bij naam te noemen. "Like PLO, I don't surrender." Haar spraakmakende video bij Born Free werd gebaseerd op de vermeende genocide door het Sri Lankaanse leger op mannen van de Tamil-stammen. Wat we zien is een genocide op roodharigen in een videoclip die zo choquerend is dat YouTube hem een tijdje verboden heeft.

Ook haar grootste hit, Paper Planes, bevat een boodschap - met de titel verwijst M.I.A. naar de neppe werkvisums die gebruikt worden om de US binnen te komen. Terwijl op de achtergrond geweerschoten klinken, somt ze de vooroordelen die de samenleving ten opzichte van immigranten heeft op: "All I want to do is take your money."

Critici stellen dat haar politieke statements vaag en halfbakken zijn, maar hoewel dat soms waar is moeten we niet vergeten dat dit een artiest is, geen wannabe staatsvrouw. Wat ze wil is aandacht voor issues die zij belangrijk vindt, en die aandacht krijgt ze.

Het draait bij M.I.A. niet alleen om socio-politieke boodschappen - ze kan ook grappig zijn. In 2012 zorgde ze er met Bad Girls voor dat zelfs Ann Widdecombe zich even badass voelde, toen ze zong: "My chain hits my chest when I'm banging on the dashboard." Meer recentelijk hoorden we in Y.A.L.A. een referentie aan de popcultuur die onverwacht maar vooral ook angstaanjagend psychisch was: "Bankin' offshore, take a trip to Singapore / I need to earn like I'm Julianne Moore", rapt M.I.A. Wist ze dat de actrice zou gaan tekenen bij The Hunger Games en een Oscar zou winnen?

Natuurlijk valt of staat een M.I.A.-track over het algemeen niet bij de lyrics. Met haar vier albums heeft M.I.A. een ongeëvenaard vermogen laten zien om geluiden van over de hele wereld op te pikken en te verwerken in iets van zichzelf, om zo een unieke, caleidoscopische vorm van alternatieve popmuziek te creëren. M.I.A.'s tracks hebben invloeden uit de hiphop en electronica, maar ze leent ook elementen van minder bekende genres als baile funk, soca en muziek uit de Tamil-cultuur. Om te zeggen dat ze op de meute vooruitloopt zou een understatement zijn: M.I.A. werkte ruim een decennium geleden al met Diplo.

M.I.A. is niet perfect en niet al haar tracks zijn blijvertjes, maar ze is het afgelopen decennium nooit niet interessant en innovatief geweest. M.I.A. is niet bang om tegen de stroom in te gaan. Can See Can Do laat zien dat ze nog genoeg te vertellen heeft, dus laten we hopen dat ze zich aan haar woord houdt, en deze zomer inderdaad een paar keiharde, vooruitstrevende tracks uitbrengt.

Credits


Fotografie Shawn Mortensen
M.I.A. draagt T-shirt Media Action voor Darfur, body Dalston Market, rok Paule Ka, panty Walford

Tagged:
m.i.a
Think Pieces