de absurde, semi-illegale industrie van permanente oogkleurverandering

Zolang de cosmetische ingreep bij ons is verboden, zullen patiënten de wereld over reizen om in andere landen hun turquoise en babyblauwe ogen te kopen.

door Monica Jaramillo Duarte
|
04 januari 2016, 11:30am

Marilyn Manson is het boegbeeld voor vreemde oogkleuren. De witte lens in zijn linkeroog is al jaren zijn iconisch-demonische handelsmerk. Net als je denkt dat het niet heftiger kan, doet de cosmetische chirurgie er nog een schepje bovenop. De nieuwste trend is een permanente verandering van oogkleur. Gekleurde lenzen zijn verleden tijd, het enige dat je nog nodig hebt is zo'n 7.300 euro en een ticket naar Mexico.

Het werkt als volgt: er wordt een incisie gemaakt in het oppervlak van de oogbal (als je een zwakke maag hebt, kijk deze video dan niet). Vervolgens wordt er een dubbelgevouwen lens in de incisie geduwd en over de iris gelegd. De snede wordt gehecht, waarna je door het leven kunt met 'Ice Grey,' 'Baby Blue,' 'Amber' of welke kleur ogen uit het assortiment je ook maar wil.

Hoewel de operatie niet is goedgekeurd door de U.S. Food and Drug Administration, zijn er steeds meer Amerikanen die niet alleen willen betalen voor de ingreep, maar ook voor een reisje naar een land waar de operatie wel is toegestaan. Je haalt je scifi-ogen in bijvoorbeeld Mexico, Panama of India.

Vorig jaar reisde R&B-zangeres Tiny Harris (de vrouw van rapper T.I.) naar Tunesië, waar ze haar bruine ogen voor 'Ice Grey' inruilde. "Dat is de kleur die ik heb gekocht," vertelde ze aan ABC News. "Ze zijn geweldig, ik ben er dol op," vertelde ze tevreden over het resultaat. Haar dochter koos onlangs ook voor een tintje 'Ice Grey'.

De operatie pakt echter niet voor iedere patient succesvol uit. Een anonieme vrouw geeft in een youtubevideo toe dat ze vorig jaar haar oogkleur liet veranderen, maar nu spijt heeft van die beslissing. "Ik wilde iets dat er subtiel en natuurlijk uitzag. Mijn pupillen kunnen nu niet meer verwijden en ik zie eruit als een vampier. Alle kleine kinderen zijn bang voor me," zo vertelt ze in de video.

Bovendien zijn er veel mensen die na complicaties besloten hun implantaten weer te laten verwijderen. Ik sprak met een persoon die in Panama zijn oogkleur liet veranderen, waarna hij last kreeg van staar, rode ogen, troebel zicht en secundair glaucoom. Hij vertelt dat zijn ogen door de implantaten opzwollen. "Je bent genoodzaakt om de rest van je leven oogdruppels te gebruiken," zegt hij. "Wees alsjeblieft niet zo stom. Je gezondheid is veel belangrijker dan dit."

Natuurlijk zijn de instellingen die de operaties uitvoeren het hier niet mee eens. Sibi Joice - een vertegenwoordiger van cosmetisch oogchirurg Dr. Shiba Varkey in India - vertelde me in een e-mail: "We voeren deze procedure al vijf jaar succesvol uit en patiënten zijn altijd tevreden."

Op het internet zijn een aantal internationale websites te vinden die adverteren voor de ingreep. De bekendste is BrightOcular, een bedrijf met een telefoonnummer in Los Angeles, dat 'intra-oculaire implantaten' produceert. Een waarschuwing op de site luidt: "Deze methode is niet aanbevolen om enkel cosmetische redenen. Desalniettemin hebben honderden patiënten wereldwijd met succes hun oogkleur om cosmetische redenen aangepast." De website noemt ook de medische toepassingen, zoals bij mensen met heterochromia (twee verschillende kleuren ogen) en oculair albinisme.

Het is geen verrassing dat recensies van patiënten enkel gefocust zijn op het esthetische aspect. Chizu, een jonge Japanse vrouw schrijft: "Dit is de meest bevredigende ingreep die ik ooit heb ondergaan en waarschijnlijk de laatste die ik ooit nodig zal hebben. Ik draag al kleurenlenzen sinds mijn vroege tienerjaren, dat is nog steeds een grote trend in Azië. Nu kunnen mensen in mijn babyblauwe ogen kijken die daadwerkelijk van mij zijn!" Brian - een freelance model - vertelt over zijn nieuwe groene ogen: "Sinds ik de operatie heb ondergaan, sleep ik veel meer opdrachten binnen en ben ik zelfverzekerder voor de camera." Ook de semi-bekende muzikant Toryn Green (die ooit deel uitmaakte van de hardrockband Fuel) vertelt dat hij 'dol is op de 'Ice Grey-ogen' die hij in Zuid-India kreeg. "Succes verzekerd met BRIGHTOCULAR!," schrijft hij vastberaden.

Die positieve recensies nemen niet weg dat de risico's erg groot blijven. Dr. Tracy Pfeifer - een gecertificeerde cosmetische chirurg uit New York - waarschuwde me: "Mensen zien dit soort procedures vaak als iets eenvoudigs, alsof je voor een andere kleur mascara gaat. Maar de operatie kan ernstige complicaties met zich meebrengen. Waarom zou je je wagen aan een cosmetische ingreep, als tijdelijke kleurenlenzen zo makkelijk en snel zijn?" Blijkbaar zijn deze tijdelijke lenzen voor sommige mensen niet genoeg.

Zal het veranderen van je oogkleur net zo vanzelfsprekend kunnen worden als overige aanpassingen aan je lichaam, zoals bijvoorbeeld tattoos? Zo lang de keuringsdiensten de procedure niet toestaan in elk geval niet. Ondertussen is het resultaat van permanente oogkleurverandering steeds makkelijker te bereiken: Stroma Medical, een bedrijf in Laguna Beach, ontwikkelt een nieuwe methode waarmee je in minder dan dertig seconden blauwe ogen kunt krijgen. De ingreep vereist slechts een lokale verdoving en maakt gebruikt van een laser die de melanine in de bruine iris wegbrandt. Maar deze techniek zal net als de implantaten voorlopig illegaal blijven in de Verenigde Staten, en er is nog steeds weinig tot geen informatie over de mogelijke bijwerkingen. Zoals Dr. Pfeifer zegt, "Ik ben van mening dat zelfs het kleinste risico de ingreep niet waard is."

Credits


Tekst Monica Jaramillo Duarte
Fotografie Paulo Philippidis via Flickr

Tagged:
ogen
Cosmetische chirurgie
tiny harris
oogkleurverandering