grace neutral is geboren om anders te zijn

Blauwe ogen en een gevorkte tong. En heel veel tatoeages.

door Tish Weinstock
|
07 november 2015, 3:00pm

Grace Neutral, de buitenaardse prinses met blauwe ogen en gevorkte tong, herdefinieert onze gedachtes over schoonheid met één lichaamstransformatie per keer. Deze tatoeëerder was 21 toen ze haar eerste piercing zette en al snel volgden lichaams- en littekenkunst. Ze verwijderde zelfs haar navel. Ondanks dat ze veel moeite deed om haar uiterlijk te veranderen, hecht ze toch meer waarde aan haar innerlijk. En het is pas sinds kort dat die twee een beetje op één lijn zitten.

Vanwege haar buitenaardse schoonheid wordt ze aanbeden door miljoenen mensen en fans van over heel de wereld trekken naar haar toe om door haar beschilderd te worden. Met haar bijzondere uiterlijk viel ze ook meteen op bij Motel Rocks, een merk voor coole meisjes, waarmee ze nu een kortlopende collectie lanceert.

Vertel ons eens over jezelf. Waar ben je opgegroeid?
Ik heet Grace, ik woon en werk in East Londen als tatoeëerder. Ik kom oorspronkelijk uit Dubai en heb daar gewoond tot mijn achtste. Toen zijn mijn ouders overal naartoe gereisd, van Hong Kong naar Bali. Ze hebben zich uiteindelijk gevestigd in een klein dorpje bij de zee in het zuidwesten van Engeland, waar ik de rest van mijn kindertijd heb gewoond. Toen ik twintig was verhuisde ik naar Londen en daar woon ik nog steeds.

Wanneer begon je eerst met tatoeëren?
Bijna vier jaar geleden. Ik begon met piercen toen ik 21 was en dat ontwikkelde zich eigenlijk al snel tot tatoeëren, vooral omdat ik een kunstachtergrond heb en ook uit een familie vol met kunstenaars kom. 

Waarom trekken tatoeages je zo aan?
Tatoeages hebben me al geprikkeld vanaf dat ik jong was. Ik dacht dat het een mooie manier was om jezelf te uiten en omdat ik enorm hou van het versieren van mezelf, was het bijna vanzelfsprekend dat ik verliefd werd op tatoeages.

En hoe zit dat met je andere lichaamsmodificatie?
Lichaamsmodificatie was de logische volgende stap voor me. Er gaan meer risico's mee gepaard vergeleken met tatoeëren, maar dat heeft me nooit tegen gehouden. Ik wilde gewoon graag beginnen aan de reis van het aanpassen van mijn lichaam. Ik was zo verheugd over het resultaat dat ik überhaupt niet stil stond bij de pijn die erbij hoort.

Wat is je drijfveer?
Ik ben altijd heel onafhankelijk geweest. Mijn familie is extreem liefdevol en ze steunen me, maar ik ben altijd vastberaden geweest om zelf dingen voor elkaar te krijgen. Ik wilde nooit iemand die voor me zorgde. Ik wilde voor mezelf zorgen en iedereen bewijzen, ook mezelf, dat ik dit alleen kon. Toen ik verliefd werd op het tatoeëervak, was dat de grote stimulans die ik nodig had in mijn leven. Ik heb uiteindelijk mijn droombaan gevonden. Het is zo'n droom dat het eigenlijk niet eens aanvoelt als een echte baan. Dat is de grootste drijfveer die ik me kan wensen en het stimuleert me nog steeds om beter te worden in wat ik doe.

Wat betekent het voor je om mooi te zijn?
Dat je je volledig comfortabel voelt in je eigen lichaam en van jezelf kunt houden, van binnen en van buiten. Het meest belangrijk is nog wel dat je je geen reet moet aantrekken van wat anderen van je denken, want als het erop aankomt, telt alleen je eigen mening.

Mensen zien je vaak als een socialmedia-fenomeen. Is het vreemd om zoveel fans te hebben die je nog nooit hebt ontmoet?
Om eerlijk te zijn, denk ik er niet echt veel over na. Ik ga gewoon door met mijn dagelijks leven. Lol trappen met mijn vrienden, tatoeëren en nieuwe mensen leren kennen. Ik hou ervan om dingen simpel te houden.

Vind je jezelf een stijlicoon?
Haha, nee helemaal niet. Ik heb gewoon geluk dat al mijn vrienden een toffe stijl hebben en mij in toffe kleding steken. En voor zover mijn lichaamsmodificaties gaan, kijk ik nooit naar mode of stijl. Het is simpelweg wie ik ben.

Hoe is de samenwerking met Motel tot stand gekomen?
Ik ken het team al jarenlang, van toen ik nog in Bristol woonde en heb net Jenna getatoeëerd, de salesmanager van Motel Rock. We begonnen te kletsen en daar is het idee uit ontstaan.

Wat was de achterliggende inspiratie?
We wilden iets moois creëren dat een reflectie was van mijn eigen stijl en ik wilde een patroon ontwerpen dat zowel modern als klassiek kan zijn - hopelijk iets dat tijdloos is.

Wat is je favoriete stuk uit de collectie?
Ik vind de kimono te gek. Je kan er zoveel verschillende looks mee bedenken. Je kunt het opleuken of juist simpel dragen en het past bij elk lichaamstype.

Op welke vrouwen zie je graag je ontwerpen terug?
Bij iedereen die het mooi vindt.

Volg je de trends?
Nee, ik draag altijd wat ik wil. Ik denk dat ik mijn moeders trend volg. Die droeg altijd zwart. "Zwart is altijd flatteus, het gaat nooit uit de mode," is wat mijn moeder altijd zei, dus dat is altijd mijn motto als het op mode aankomt.

Ben je bewust bezig met jezelf op een andere manier presenteren?
Ik probeer niet anders te zijn, het gebeurde gewoon. Ik kan er niks aan doen dat de manier hoe ik eruit zie af en toe mensen shockeert. Ik heb het voor mezelf gedaan. Het is mijn leven en het is heel persoonlijk voor me geweest. Het is gewoon de manier hoe ik ben geworden.

Waar werk je op dit moment aan?
Ik concentreer me vooral op tatoeëren op dit moment. Ik begin nu met tatoeages op grotere schaal, zoals volle sleeves, rugstukken en torso's.

motelrocks.com

Credits


Tekst: Tish Weinstock

Tagged:
Grace Neutral
body modification
μοτέλ
tattoo artist
grace neutral interview
motel rocks