geen shows, geen presentaties, geen pre-collecties

"We gaan niet voor werelddominatie, maar voor de kleinere schaal."

door Anders Christian Madsen
|
08 november 2015, 4:15pm

Luella Bartley kocht onlangs haar eerste paar hoge hakken. "Ze zijn zo lekker sletterig. Echte sletterige Saint Laurent-hakken," zegt ze tevreden. "Maar wel een stoere slet," vult Katie Hillier haar aan, "want je voelt je er behoorlijk bazig in." Toegeven aan het sexappeal van hoge hakken was een soort openbaring voor Bartley, die haar hele leven op platte zolen heeft gelopen. "Het voelt alsof ik erg ben veranderd het afgelopen jaar. Dat heeft te maken met die jurk," geeft ze toe. Ze refereert hier aan een lange jurk van crêpe met een smokingsjaal eraan vast, het pronkstuk uit hun debuutcollectie die ze dit seizoen gaan lanceren. "Hoe ouder je wordt, des te meer je comfortabel wordt met je eigen seksualiteit. Ik vind dat dit de meest sexy collectie is die ik ooit heb gemaakt. En dat terwijl het volledig bedekt en zeer geïnspireerd is door mannenkleding. Maar het is zo elegant en sexy. Het was een soort van herdefiniëring van wat sexy kan zijn," zegt Bartley. "Het louche van mannenkleding is voor mij heel sexy." Hillier: "Een satijnen blouse zonder beha!" Bartley: "Dat deed me meteen denken aan Madonna in een blauwe Gucci van zijde." "O ja, haar tepels waren erg zichtbaar," zegt Hillier met een brede glimlach.

De twee ontwerpers zijn genesteld in een sofa in de foyer van hun studiogebouw. Ze zijn beste vriendinnen en sarcastisch gekir gaat over en weer, zelfs om 10.00 uur 's ochtends. Ze zijn net de veertig gepasseerd en hebben de afgelopen twintig jaar hun stempel gedrukt op de modewereld. Bartley met dameskleding, Hillier met accessoires. Ze hebben recent Marc by Marc Jacobs samen dusdanig bewerkt dat die lijn nu in de reguliere collectie van het merk is opgenomen. Ze hadden daarvoor al plannen voor hun eigen label. Wat Bartley de 'volwassen, vrouwvriendelijke' geest van Hillier Bartley noemt, is dan ook geen reactie tegen de superjonge esthetiek dat het duo perfectioneerde met MBMJ. Het is een antwoord op wat het duo vond ontbreken in de mode voor vrouwen als henzelf (Hillier werkt nog steeds voor Marc Jacobs). 

De onafhankelijkheid van Hillier Bartley maakt hen rebels, maar ook hun ethos net zo goed. Zeker in een industrie waar megalomanie het doel is en de aanbidding van jeugdigheid het middel. "Als je ouder wordt, word je op een andere manier rebels. Jeugdige rebellie zit vol met angst en energie, terwijl oudere rebellie voortkomt uit een houding van 'het interesseert me geen fuck wat er nu allemaal gaande is'. Je accepteert jezelf veel meer en doet eerder wat je zelf wilt," zegt Bartley. Hun eerste collectie - die afgelopen voorjaar alleen aan kopers is getoond en voor de publieke release in dit magazine zijn gefotografeerd - is een knappe en ietwat prinselijke lijn van puur kleermakerswerk. De perfecte camel coat, zijde-achtige strikbloesjes en die grootse, informele jurk die het smaakvolle sexappeal van de collectie definiëert. "Ik draag nog steeds T-shirts en spijkerbroeken, maar het voelt alsof ik daar nu meer uitstraling in heb," legt Bartley uit. "En dat soort kleren maken we. Kleren waarin vrouwen meer uitstraling hebben. Ze gaan harmonieus samen met een meer ervaren persoonlijkheid."

"We proberen geen catwalk-kleren te maken. We willen kleren maken die een designkwaliteit hebben, maar ook een alledaags lijken. Het heeft geen tierelantijnen," zegt ze. Na een korte stilte lacht Hillier: "Dat jasje met die kwastjes heeft zeker wel tierelantijnen!" Ze werden voor het eerst aan elkaar voorgesteld door wederzijdse vriendin Katie Grand in 1999. Niet lang daarna begon Hillier met het ontwerpen van accessoires voor Luella, het gelijknamige label dat Bartley dat jaar had opgezet en zou leiden totdat het sloot in 2008. Ze spendeerde beide hun twintiger jaren in de gouden eeuw van Londense underground, in een tijd voordat sociale media elke subcultuur mainstream maakte. "Ik heb nooit het gevoel gehad dat ik daarvan deel uit maakte," zegt Bartley. "O, ik wel," mijmert Hillier. Bartley: "Achteraf lijkt veel een subcultuur. Alhoewel, naar raves gaan voelde wel alsof je een onderdeel van een subcultuur was." Hillier: "Absoluut." Bartley: "Het voelde gewoon als jeugd. We waren een leger van jeugdigen die anders waren dan de rest. Dat was een fijn gevoel."

In de jaren 2000 speelde Bartley een grote rol in de opkomst van de Britse indie girl-beweging en zette ze Mulberry terug op de kaart toen ze de Gisele-tas voor dat merk ontwierp. Hillier is verantwoordelijk voor een paar van de meest beroemde modeaccessoires door haar werk voor ontwerpers als Stella McCartney, Marc Jacobs en Victoria Beckham. Beide dames zijn echter niet blijven hangen in de cultuur van hun jeugd. Integendeel. Hillier Bartley is de belichaming van het coole indiemeisje dat volwassen is geworden en nu zichzelf sexy voelt op een andere manier. (En vrouwen onder de dertig worden hierbij zeker niet buitengesloten, zoals Florence Welch bewijst.) "Ik draag nog steeds jurken met een glanzende luipaardprint en hoge suède laarzen," zegt Hillier. "Maar het zijn wel laarzen zonder hak. En de jurk is een beetje, nou ja, netjes."

Je zou over de collectie - evenals over Bartley en Hillier zelf - kunnen zeggen dat het jeugd in een volwassen verpakking is. Maar door hun gerijpte, autoritaire vrouwelijkheid, geven ze hun creaties een soort excentriciteit mee. "IJdelheid met een tikkeltje zwerver," haalt Bartley een quote aan van Lucian Freud. "Het is zo'n soort subtiele excentriciteit." Die vind je terug in de karakters door wie het geïnspireerd is: Ian McCulloch van Echo and the Bunnymen, Withnail van Withnail and I, Edward VIII, David Bowie, Virginia Woolf, Princess Anne en Katharine Hepburn. "We gaan al enige tijd mee, dus we hebben het recht om deze referenties te gebruiken. We hebben een persoonlijke band met ze, in plaats van dat we zeggen 'hé dat ziet er leuk uit, laten we het gebruiken'. Al moet ik toegeven dat ik dat vroeger wel deed. Toen dacht ik: 'Hé, die Kathleen Hanna, daar ga ik iets mee doen!' En dat terwijl ik haar muziek niet eens kende."

Al met al gaat het er om de leiding te nemen en de onafhankelijkheid die daarmee gepaard gaat, zowel creatief als commercieel. "Je moet je door niemand de les laten lezen. We doen wat we aankunnen, waar we controle over hebben en ons comfortabel bij voelen. We gaan niet een grote tote-bag maken omdat iedereen het doet," zegt Bartley. "Dat zou kunnen betekenen dat we wat minder geld verdienen, maar dat vinden we oké," voegt Hillier toe. "Natuurlijk willen we geld verdienen. We zijn er ook erg trots op en geloven er in. Maar we gaan niet voor werelddominatie. We gaan voor de kleinere schaal." In andere woorden: geen shows, presentaties en geen pre-collecties in de nabije toekomst. "Van dit soort stoere uitspraken krijg ik altijd spijt," lacht Bartley, "maar ik vind het momenteel prima om geen andere show te doen. Het past niet bij waar we nu mee bezig zijn. Liever laat ik het zelf aan iemand zien vertel ik er zelf wat over. Dan kan diegene het zelf aantrekken en voelen hoe het zit."

@hillierbartley 

Credits


Tekst Anders Christian Madsen
Beeld via Hillier Bartley

Tagged:
hillier bartley
mode interviews