Advertentie

ethiopië heeft eindelijk een eigen skatepark

Met de hulp van vrijwilligers uit twintig verschillende landen is vorige maand het eerste skatepark in Ethiopië gebouwd.

door Tessa Fox
|
03 mei 2016, 2:45pm

Vorige maand reisden meer dan vijftig vrijwilligers uit twintig verschillende landen naar Ethiopië om daar samen met lokale skaters het eerste skatepark van het land te bouwen. Tot voor kort konden de inwoners alleen op straat skaten. Net als in de meeste landen betekent dat in aanraking komen met de overheid, weggestuurd worden door bewakers, skateboards die door de politie in beslag worden genomen en auto's op drukke wegen ontwijken. In Addis Abeba, de hoofdstad van Ethiopië, is het voor skaters gebruikelijk om beveiligers om te kopen of om de politie een kop koffie aan te bieden in ruil voor wat tijd op hun favoriete plek. Nu ze hun eigen park hebben, zijn de dingen een stuk makkelijker geworden.

In minder dan een maand tijd kwam de droom van de lokale skaters tot leven. Het team dat de opbouw van het skatepark leidde, Ethiopia Skate, begon vijf jaar geleden met een website en een facebookpagina. Na een tijdje zocht de groep naar nieuwe plekken om te skaten. Vanaf de eerste meeting kwam het idee van een skatepark ter sprake en nu is het eindelijk zo ver.

Het begon allemaal toen de groep de Duitse organisatie Make Life Skate Life (MLSL) contacteerde. Dankzij internationale vrijwilligers heeft MLSL al skateparken in India, Jordanië, Bolivia en Myanmar kunnen bouwen.

Nu het park in Addis Abeba eindelijk klaar is, is de groep populairder dan ooit. "Ik had nooit gedacht dat het skatepark zo groot zou zijn. Ik droomde van een kleinere versie, maar dit had ik nooit verwacht," zegt de dertienjarige Eyob Desta. De oprichter van Ethiopia Skate, Addisu Haile Michael, vertelde aan i-D dat veel kinderen hem sms'en en bellen om te zeggen dat het de beste dag van hun leven is. "Iedereen gaat uit zijn dak. Hier hebben we jaren op gewacht."

Tien jaar geleden zou dit ondenkbaar geweest zijn. Toen Addisu begon met skaten, wisten veel Ethiopiërs niet wat voor sport het precies was. "Vroeger dachten mensen dat het een gevaarlijk spelletje was," herinnert Addisu zich. Ook de ouders van Eyob Desta vinden het nog altijd niet veilig. "Mijn familie wil niet dat ik skate. De mensen hier in Ethiopië zien het niet als een sport, ze zien het als iets gevaarlijks of gangsterachtigs."

Toch is er verandering in zicht. "Het is enorm snel aan het veranderen," stelt Addisu ons gerust. "Iedereen kan zien hoeveel mensen hier naartoe komen. Iedereen is erin geïnteresseerd." 

MLSL zorgde ook voor nieuwe boards, wieltjes, kleding en schoenen. Ethopia Skate telt momenteel 150 leden en elk weekend komen er nieuwe jongeren bij. Addisu is enthousiast over de positieve impact die het park op de jongeren zal hebben. "Ik was een verlegen persoon en skaten heeft me geholpen om nieuwe vrienden te maken. Dat wil ik voor de andere kinderen ook. We hebben een gemeenschap gevormd zonder dat we het eigenlijk beseften, wat best cool is."

De achttienjarige Micky Asfw, die de sport voor het eerst op MTV zag, bevestigt dat: "We zijn zoals broers, we houden veel van elkaar. Iedereen zorgt voor elkaar." 

Credits


Tekst en fotografie Tessa Fox