Advertentie

hoe instagram de modellenindustrie democratiseert

Marc Jacobs zegt dat hij social media “verafschuwt”, maar het is onmogelijk om het effect die die media op de catwalkcasting hebben te ontkennen.

door Jean Kemshal-Bell
|
12 maart 2015, 10:53am

Photo via @caradelevingne

Marc Jacobs lijkt niet zo into social media te zijn, zo bleek uit een interview met Suzy Menkes voor Vogue. Hij "verafschuwt" het zelfs, zo vertelde hij haar. Het is een mening die we vaker horen - iets dat onze ouders maar al te graag zeggen - maar sorry Marc, we geloven je niet. Marc was de man die Kendall Jenner haar catwalkdebuut bezorgde met zijn herfst '14-show. Het seizoen daarna deed hij hetzelfde voor Gigi Hadid.

Deze meisjes zijn prachtig, maar wat hen onderscheidt van de andere genetisch gezegende modellen is hun bizarre social media-bereik. Dit detail kan Jacobs en zijn team onmogelijk ontgaan zijn. In realiteit ziet de hele mode-industrie inmiddels de waarde in van een model met een sterke online aanwezigheid. Een model als Jenner casten staat gelijk aan ruim 20 miljoen mensen bereiken. Ter vergelijking: een ad in een issue van Vogue US betekent een bereik van zo'n 1.2 miljoen mensen. Voorheen was het zo dat merken ons voorstelden aan modellen, tegenwoordig is het zo dat tieners merken ontdekken via de instagramaccounts van modellen.

De modellen van de nieuwe generatie, ook wel Instagirls genoemd, kennen het internet als hun broekzak en gebruiken platforms om hun eigen merk te creëren. Katie Grand, editor van Love Magazine en al 11 jaar lang het creatieve brein achter de campagnes van Marc Jacobs, zou best een de grootste supporters van deze internetsterren kunnen zijn. Het was Grand die achter de catwalkoptredens van Jenner en Hadid zat, en ze liet vrijwel alle Kardashians al eens de pagina's van LOVE sieren. Ook Carine Roitfeld is al vanaf het begin een grote supporter van Hadid geweest. Ze was daarnaast verantwoordelijk voor het catwalkdebuut van Gigi's zusje Bella, vorige maand op de catwalk van Tom Ford.

Toen Estée Lauder in november de 19-jarige Jenner koos als hun nieuwe gezicht (iets dat voorheen was weggelegd voor actrices en modellenveteranen), waren ze bijzonder openhartig over deze benoeming: ze werd gekozen vanwege haar online bereik. "Jenner is de ultieme Instagirl, en we zijn blij dat haar imago, stem, energie en bijzondere social media-macht Estée Lauder nu kan introduceren aan miljoenen vrouwen wereldwijd", zei Jane Hertzmark Hudis, global president van het merk, in een statement.

Twee maanden later sleepte Hadid - ruim 2 miljoen instagramvolgers - een beautycontract van Maybelline binnen. Niet alleen krijgen luxemerken op deze manier toegang tot een gigantisch publiek, ze krijgen ook meteen een heel leger aan toekomstige consumenten overhandigd. Het is een slimme investering.

Social media als Instagram geven modellen de kans om hun eigen, volwaardige merk te creëren. We krijgen backstage toegang tot hun levens, zien ze hangen met vrienden, weten naar welke feestjes ze gaan en met wie ze daten. We krijgen een idee van hun normen en waarden door de quotes die ze plaatsen, en krijgen het gevoel dat we ze echt kennen. Hadid vertelde The Cut onlangs: "Mensen volgen graag mensen in wie ze zich kunnen verplaatsen en met wie ze vrienden zouden willen zijn, maar die hen tegelijkertijd een wereld kunnen laten zien die ze zelf niet per se kennen. Ik ben me bewust van mezelf en van wat ik deel - of dat nu een gebroken hart is of een nieuwe cover."

Hadid heeft het in datzelfde interview over de effecten die social media hebben op de kansen van een model om gecast te worden. "Laten we zeggen dat een meisje net begint en dat een casting director haar Instagram ziet", vertelt de 19-jarige Hadid. "Ze hoeft niet per se heel veel volgers te hebben. Maar als ze een geweldige persoonlijkheid heeft, de volgers die ze wel heeft meisjes tussen de 15 en 20 zijn en de casting director aan het casten is voor een merk met diezelfde doelgroep, dan wordt ze gecast."

Geen enkel model heeft zo geprofiteerd van social media als Cara Delevingne. De 22-jarige gebruikt Instagram om haar leven te documenteren en haar brutale persoonlijkheid te uiten, en bereikte zo al snel supermodellenstatus - een status die sinds de jaren negentig geen enkel model meer werd toegeschreven. Met ruim 10 miljoen volgers is het merk Delevingne zo machtig dat wanneer een merk haar cast, zij ervoor kiezen om zich aan te sluiten bij waar zij voor staat. Het is voor Cara onmogelijk om gewoon een "blanco canvas" te zijn.

Wat interessant is, is dat veel van deze modellen niet per se de juiste maten hebben voor de catwalk. Delevingne wordt met haar 1.75 meter als kort gezien, en de Hadid-zusjes zijn "curvy" in vergelijking met hun collega's. Hun persoonlijkheden zorgen ervoor dat ze campagnes, editorials en nu shows binnenslepen, en precies hierdoor veranderen ze de eisen die gesteld worden aan een succesvol model. 

De modellen die ooit zo makkelijk door modehuizen werden afgedankt hebben dankzij de macht van social media tegenwoordig zelf de touwtjes in handen - ze hebben nu de mogelijkheid om deze media te gebruiken om de levensduur van hun carrière te verlengen.

Credits


Tekst Jean Kemshal-Bell
Beeld via @caradelevingne